Nos feriados, os astronautas assavam biscoitos no espaço que na verdade não comem


  

Nesta temporada de Natal, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional entraram no espírito do feriado assando biscoitos para o Papai Noel em microgravidade . No entanto, nem o Papai Noel nem os astronautas poderão apreciar os biscoitos assados, uma vez que fazê-los fazia parte de um experimento científico, projetado para testar um novo forno no laboratório orbital. Em vez disso, os cookies permanecerão selados e não consumidos, apenas para serem devolvidos à Terra posteriormente para análise.

Os cookies foram possíveis graças a um forno espacial recém-desenvolvido enviado à ISS no início de novembro, a bordo de uma nave espacial Cygnus, fabricada por Northrop Grumman. O forno cilíndrico azul é o produto de uma startup sediada em Nova York chamada Zero G Kitchen e Nanoracks, desenvolvedor de tecnologia espacial com ingredientes fornecidos pelo DoubleTree by Hilton.

O objetivo do experimento aparentemente cruel era verificar se o cozimento em um ambiente espacial é possível. Aqui na Terra, transformar massa de biscoito em um biscoito acabado é bem direto. Você coloca a massa em uma panela no forno, enquanto o ar quente sobe e os ventiladores circulam o calor por todo o pequeno espaço. Isso faz com que o calor seja distribuído uniformemente por todo o cookie, fazendo com que ele sopre para cima e para fora. Mas no espaço, o aquecimento fica complicado. O ar quente não "sobe" como acontece aqui na Terra, e não há garantia de que seu biscoito fique nessa panela; em vez disso, pode apenas desaparecer.

O Zero G Forno, como é chamado, é projetado para combater esses problemas. "Não funciona como o seu forno no chão", disse Mary Murphy, gerente sênior de carga útil interna da Nanoracks, durante uma conferência de imprensa antes do lançamento do forno em novembro. “Na verdade, precisamos mudar substancialmente o design do forno, do que você pensou para o que realmente é.” Para aquecer uniformemente a massa, o forno tem a forma de um cilindro com aquecedores alinhados por todos os lados; Dessa forma, o cookie é aquecido uniformemente por todo o lado. E para garantir que o biscoito não flutue no forno, a massa deve ser carregada através de uma bandeja especial que prende os ingredientes dentro de uma bolsa apertada.

Luca Parmitano, astronauta da Agência Espacial Européia, tentou assar amostras nos dias 12, 13 e 17 de dezembro com algum sucesso. "O forno é muito, muito simples de usar, e acho que funcionou conforme o esperado", disse Parmitano em comunicado da NASA. "Conseguimos assar as amostras, mas foram necessárias algumas tentativas para descobrir quanto tempo elas precisavam permanecer no forno."

Parmitano disse que os três primeiros biscoitos que ele tentou assar saíram bastante pastosos, mas os últimos dois eram agradáveis ​​e marrons, com pedaços de chocolate derretido. “As amostras agora são armazenadas em um freezer para serem devolvidas à Terra para análise. Vamos ver o quão bem funcionou! ", Disse ele.

Como tudo isso é experimental, os pesquisadores não querem que os astronautas comam biscoitos assados ​​incorretamente, e é por isso que os astronautas só conseguem posar para fotos com seus doces. As amostras voltarão para a Terra em uma próxima viagem de carga para casa, para que os pesquisadores em terra possam ter uma melhor visão dos produtos acabados. Mas, em última análise, a idéia de fazer os astronautas assarem biscoitos que eles não comem é ver se é possível ter pequenos confortos de casa quando as pessoas fazem viagens de vários anos para destinos no espaço profundo no futuro.

“O que vamos fazer quando estivermos nessas experiências e o que precisaremos para que essas pessoas tenham uma boa experiência e sejam capazes de executar todas essas tarefas que vamos solicitar eles façam toda essa incrível pesquisa científica ”, disse Murphy. "Então, uma das coisas que nos veio como uma oportunidade foi olhar assando no espaço."

Mas não tema pelo apetite dos astronautas. O DoubleTree enviou alguns biscoitos pré-assados ​​para a estação juntamente com a massa crua, caso as guloseimas provocassem alguns desejos de açúcar.



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