O Apple Arcade é o lar de jogos premium que perderam seu lugar no celular


  

Por mais de seis anos, o designer Zach Gage brinca com uma idéia para um jogo em que os jogadores exploram masmorras perigosas, mas o fazem através de várias cartas empilhadas em uma grade, vasculhando pilhas para curar ou combater um monstro. É uma ideia com a qual ele brincou sem parar, até cerca de dois anos atrás, quando o transformou em um protótipo em funcionamento, que ele mostraria apenas amigos confiáveis.

Mas Gage queria fazer algo maior do que ele estava acostumado. Ele fez seu nome com reviravoltas em jogos existentes como Sage Solitaire e Really Bad Chess mas ele também costumava desenvolver jogos sozinho. Sua nova idéia, ele pensou, seria perfeita para uma produção maior, com muita arte para mostrar designs de monstros e cartas de feitiço. O problema era que o estado dos jogos de preço premium no celular estava se tornando cada vez mais terrível, o que tornava o investimento muito alto no jogo uma proposta arriscada. Então apareceu o Apple Arcade.

“Basicamente, quando a Apple entrou em contato, eu fiquei tipo, 'Oh! Sim! Este é o momento perfeito para eu fazer este jogo '', explica ele.

O produto final, Card of Darkness foi um dos mais de 70 títulos de lançamento que estreou ao lado do Apple Arcade no mês passado e para desenvolvê-lo, Gage colaborou com o estúdio independente Choice Provisions e Adventure Time criador Pendleton Ward. No total, cerca de 10 pessoas trabalharam no jogo, que agora acompanha novos lançamentos dos famosos estúdios independentes por trás de jogos como Monument Valley Alto's Adventure e Superbrothers: Sword & Sworcery EP no novo serviço de assinatura da Apple.

O Apple Arcade – e, em particular, o financiamento da Apple – deu aos desenvolvedores móveis a liberdade de pensar grande sem ter que se preocupar com a forma como eles vão ganhar esse dinheiro de volta. Com o mercado premium praticamente insustentável para todos, exceto os maiores, o Arcade agora se tornou o lar de jogos para dispositivos móveis que, de outra forma, poderiam não existir na plataforma. "Está criando um espaço onde você pode correr riscos", diz Andrew Schimmel, produtor do desenvolvedor de Alto Alto Snowman. "Você não precisa pensar no modelo de monetização como está projetando."

Houve muitas perguntas sobre como a Apple está pagando aos desenvolvedores no Arcade, principalmente na sequência do Google Play Pass serviço de assinatura do Google que paga explicitamente aos desenvolvedores com base no envolvimento do usuário. Para jogos, isso pode ser uma coisa complicada. Uma experiência curta e engenhosa como Assemble With Care – um título de lançamento do Arcade de desenvolvedor Ustwo de Monument Valley – não seria viável se seus criadores fossem pagos com base em quanto tempo ou com que frequência as pessoas jogou. E embora nenhum desenvolvedor tenha dito explicitamente quanto ou quanto a Apple está pagando, parece que definitivamente não se baseia no tempo gasto no jogo.

“O modelo Netflix de fornecer e pagar por conteúdo está muito mais alinhado com o que é, em contrapartida, digamos, o Google Play Pass, que eles claramente afirmam, é baseado em métricas de engajamento”, explica Ryan Holowaty, de Noodlecake Studios, que publicou três títulos de lançamento do Apple Arcade, incluindo o belo quebra-cabeça / aventura The Enchanted World . Gage ecoa esses pensamentos, acrescentando que: “Eu sei que o acordo que fiz com a Apple foi muito bom para o jogo e muito bom para mim, e é um com o qual fiquei feliz quando o assinei e ainda estou feliz com ele. agora. ”

O que quer que seja e como os desenvolvedores estão sendo pagos, parece ser suficiente para dar a eles a capacidade de se concentrar nos tipos de jogos que desejam criar, e não nos tipos que atualmente dominam as lojas de aplicativos móveis. Se não for o Minecraft pode ser difícil colocar um preço no seu jogo, mesmo no iOS. Os aplicativos mais lucrativos para iPhone e Android continuam a ser títulos gratuitos, geralmente de estúdios gigantes como Tencent, Supercell e agora Nintendo . E, em muitos casos, o Arcade serviu como uma espécie de salva-vidas para estúdios menores.

Where Cards Fall uma colaboração entre Snowman e The Game Band, está em andamento há algum tempo e, nesse período, cresceu em tamanho. O produto final tem cerca de 20 horas de conteúdo direcionado à narrativa, não exatamente o tipo de coisa fácil de precificar para uma base de usuários acostumada a receber gratuitamente. O estúdio considerou cobrar US $ 20 por isso; eles pensaram que era justo, mas sabiam que provavelmente seria muito difícil vender na App Store. Enquanto isso, um preço de US $ 1,99 parecia desvalorizar a experiência. Mas fazer parte de um serviço de assinatura parecia um ótimo meio termo. "As pessoas estão acostumadas com esse modelo da Netflix", diz o diretor de criação e fundador da Snowman, Ryan Cash. "É mais sobre a percepção."

Noodlecake estava em uma posição semelhante. O estúdio é mais conhecido pela série Super Stickman Golf mas também se tornou um dos principais editores de títulos independentes no iOS e no Android. Havia vários títulos que o estúdio estava vendo, mas não tinha certeza de onde eles poderiam morar antes do Arcade aparecer. Holowaty cita o título de lançamento do Arcade de seu estúdio Possessions – um jogo emocional sobre olhar objetos de diferentes perspectivas – como exemplo. "Teria sido uma decisão difícil sobre como publicar esse jogo, porque é uma experiência mais curta. É um jogo de quebra-cabeça mais artístico, e uma experiência premium como essa na App Store não está mais vendendo mais ", explica ele. "Sabíamos que seria uma luta."

Ajuda que os jogos não precisam ser exclusivos do Apple Arcade. Eles não podem aparecer em outras plataformas móveis ou serviços de assinatura, mas, de outra forma, os desenvolvedores são livres para dar suporte ao Arcade e vender seus jogos no console ou no PC. O título de lançamento em destaque Sayonara Wild Hearts por exemplo, também está disponível no Nintendo Switch e no PS4. O verdadeiro perdedor nesse cenário são os usuários do Android, que provavelmente não verão muitos dos maiores jogos do iPhone portados para a plataforma de sua escolha. Para os desenvolvedores, porém, isso pode não ser uma perda enorme. "Se os jogos premium estavam morrendo no iOS", diz Holowaty, "eles têm sido um cadáver apodrecido no Android". (Holowaty fala por experiência própria: Noodlecake é há muito tempo o estúdio preferido para portar hits do iOS no Android .)

Há mais desafios surgidos no Arcade. Muitos estúdios tiveram que acelerar drasticamente a produção para atingir o prazo de lançamento de 19 de setembro, e os jogos Arcade têm certos requisitos que os tornam mais exigentes tecnicamente do que um lançamento típico da App Store. Os jogos de arcade precisam suportar várias plataformas com diferentes esquemas de controle – iPhone, iPad, Apple TV e Mac – e também precisam ser localizados em 14 idiomas diferentes. Esses são ótimos recursos para os usuários, mas podem ser desafiadores para os desenvolvedores.

"A localização é uma luta específica", diz Gage. "É um aumento incrível, especialmente porque alguns desses idiomas são extremamente desafiadores". No entanto, ele diz que vale a pena o esforço. "Acho incrível o fato de a Apple estar lançando 70 jogos em árabe de alta qualidade e incríveis."

O desenvolvimento de jogos para dispositivos móveis geralmente é um negócio orientado por métricas; os desenvolvedores podem ver como os usuários jogam seus jogos e ajustar as coisas para melhor atender seu público (ou, em casos mais sinistros, descobrir como extrair mais dinheiro deles). Mas com a recente mudança da Apple em direção à privacidade, esse não é o caso do Arcade. "Eu sei quantas pessoas baixaram o jogo, mas é basicamente isso", diz Gage. E, dado o quão cedo o serviço é, mesmo esse número pode ser difícil de analisar; é difícil saber até que ponto um sucesso no Apple Arcade é no momento. "Estamos vendo nossos números chegando, e é meio estranho, porque não sabemos qual é a taxa de adoção do iOS 13", diz Holowaty. "Então, como sabemos se, em relação a isso, o que estamos vendo é bom ou não?"

E dado que o Arcade é um serviço tão bem organizado, ele dá à Apple ainda mais controle sobre os jogos que um público muito grande jogará. A empresa já teve problemas com censura de jogos que lidam com nudez ou imagens políticas e, com base no lançamento do Arcade, parece que continuará sendo o caso de seu serviço de assinatura, que é desprovido de qualquer coisa que possa ser considerada remotamente controversa. O Apple Arcade parece ser uma ótima experiência para os desenvolvedores que podem entrar, mas esse é um número relativamente pequeno de estúdios.

Dito isto, o serviço também pode ser uma necessidade de se afastar do domínio absoluto dos jogos free-to-play. "Pessoalmente, quando olho para alguns dos gráficos gratuitos e vejo os jogos que estão lá, estou desanimado", diz Holowaty. “Quando a Apple seleciona coisas baseadas na qualidade, isso é um bom presságio para nós.” Os jogos do Apple Arcade são proibidos de ter anúncios ou compras no aplicativo, e a biblioteca atual apresenta uma maravilhosa variedade de experiências, desde comédias como . Golfe? a puzzlers clássicos como Grindstone e mais jogos de estratégia envolvidos como Overland .

Não está claro como o Apple Arcade crescerá ou evoluirá no futuro, mas o início é surpreendentemente bom, fornecendo uma nova opção para jogos que, de outra forma, não teriam uma casa viável no celular. Muitas pessoas com quem falei disseram que a existência do Arcade mudou a maneira como pensam sobre os próximos projetos. O Arcade também chega no momento em que os serviços de assinatura, tanto em jogos quanto em outras formas de entretenimento, estão se tornando cada vez mais predominantes. O preço relativamente barato de US $ 4,99 para o Arcade deve ajudar o serviço a se destacar (assim como o potencial para algum tipo de pacote da Apple ). Mas a maioria dos desenvolvedores com quem falei parece pensar que a enorme escala da Apple significa que o Arcade tem uma chance melhor do que a maioria de se tornar um sucesso a longo prazo.

"Se alguém pode fazê-lo funcionar no celular", diz Cash, "é a Apple".



Source link



Os comentários estão desativados.