O CEO da Logitech, Bracken Darrell, se junta ao Vergecast para falar sobre como adquirir uma empresa de software de streaming faz sentido para a Logitech e como é fabricar hardware para grandes empresas como Apple, Microsoft e Google.


  

Nesta semana, na The Vergecast série de entrevistas, O editor-chefe do Verge Nilay Patel fala com o atual CEO da Logitech Bracken Darrell.

A Logitech adquiriu algumas empresas nos últimos anos, principalmente Blue Microphones e Ultimate Ears. Recentemente, a Logitech comprou Streamlabs uma empresa de software de streaming usada por quase metade de todos os streamers em plataformas como Twitch e YouTube.

Nilay e Bracken falam sobre como adquirir essa empresa de software faz sentido para a Logitech, seu próprio hardware que funciona com a Streamlabs, e como é fabricar hardware para grandes empresas como Apple, Microsoft e Google.

Observação: ligamos para a Bracken uma semana depois de gravarmos nossa entrevista inicial para acompanhar as notícias da Logitech comprando a Streamlabs. Editamos essa parte em cerca de 10 minutos no programa, para que o áudio mude levemente por alguns minutos. Desculpas por isso, mas abaixo está um trecho levemente editado dessa parte da conversa.

Nilay Patel: Então você acabou de comprar uma empresa chamada Streamlabs. Eu acho que são [for] $ 89 milhões. É um grande investimento. O que o atrai no Streamlabs?

Bracken Darrell: Bem, você sabe que amamos este mundo da democratização da criação de conteúdo. Houve um período em que eu era criança, quando a NBC, a Disney e todas essas outras grandes empresas lançavam coisas pela sua sala de estar diretamente nos seus olhos. Eles controlam o conteúdo. Você era o espectador. Hoje, o conteúdo é criado por bilhões de pessoas e está ficando cada vez maior o tempo todo. E, portanto, essa é uma área que pensamos com os microfones Blue (como o que está sentado à minha frente), nossas webcams (como o que está sentado à minha frente), nossos teclados e nossos mouses – pertencemos a esse espaço. Fomos atraídos para o espaço por pessoas que estão criando esse conteúdo. E agora estamos dando um passo adiante e a Streamlabs foi realmente o principal player, permitindo que os jogadores que desejavam transmitir ganhassem dinheiro ou, pelo menos, se divertissem fazendo isso. E, portanto, é uma ótima opção para o que estamos fazendo.

Então, isso realmente se conecta diretamente a uma plataforma como o Twitch. Você tem a configuração, todo o hardware, o PC para jogos, o microfone, o fone de ouvido, a câmera, agora você tem a solução de software. A próxima parte é obviamente o Twitch, de propriedade da Amazon. Duvido que eles o vendam para você, como se você não pudesse se integrar nessa parte da pilha. Como você está pensando sobre o futuro de possuir essa parte da pilha, mas que o lado da distribuição parece muito diferente.

A resposta é para nós, isso pode parecer um salto para você, mas parece realmente o mesmo para nós. Você sabe, nossos mouses, por exemplo, se conectam ao iOS, se conectam ao sistema operacional Microsoft, se conectam ao sistema operacional Google Android. Por isso, sempre estivemos nesse negócio de realmente apoiar esses grandes players e apoiar suas plataformas e realmente tentar permitir que suas plataformas fizessem mais. Então, analisamos o Streamlabs e pensamos: "Puxa, esse é outro ótimo exemplo disso". Eles são basicamente 45% das pessoas que estão acessando o Twitch. E a principal maneira como o Twitch ganha dinheiro é através da publicidade. E o que eles querem é que mais pessoas criem conteúdo que as pessoas assistam lá. Então, o que eles estão basicamente fazendo é criar algo que suporta a plataforma do Twitch. E, é claro, eles também podem suportar todas as outras plataformas, incluindo o YouTube. Nós realmente gostamos desse espaço. Sentimos que é confortável para nós, embora não seja hardware. É confortável em casa para nós em termos de suporte a várias plataformas. E isso realmente funciona.

Você tem esse ecossistema de hardware fabricado pela Logitech. Agora você tem um produto de software que é importante para muitos deles. Parece que isso pode ser uma oferta integrada. Você poderia vendê-lo como um kit? Isso vai ficar mais integrado? Você vai aproveitar melhor o microfone Blue se executar o Streamlabs? Você está aproveitando melhor os periféricos de jogos se usar um de seus fones de ouvido? Você vê esse tipo de valor se baseando em ter tudo isso?

Bem, você sabe, é possível, mas acho que o caminho mais provável para nós é que queremos que o Streamlabs seja bem-sucedido. E, para ter sucesso por si só, ele precisa funcionar muito bem com tudo. Seja um concorrente para nós em nosso negócio de microfones ou fones de ouvido, quaisquer que sejam as marcas em que você acredita, que você ama, você se sente parte, queremos que você realmente entre no Streamlabs e tenha uma experiência incrível, então eu não ' não quero desobedecer. Eu nunca iria querer prejudicar o portfólio de produtos de outras marcas. Mas se houver algo que possamos fazer que melhore a experiência, certamente tentaremos persegui-los, mas espero que, se fizermos isso, também tentaremos melhorá-los para tudo.

E então o outro tipo de parte importante é que você não está conectado a todos os PCs do mundo, para poder continuar crescendo. Mas o mercado geral de PCs está mudando bastante. A Microsoft acaba de anunciar vários PCs um dos quais executa o Android . O outro executa um processador ARM. A forma dos PCs está obviamente mudando. Você está dizendo que há um número suficiente de pessoas fazendo streaming de jogos em um PC que desejam essa configuração, que desejam a experiência no Twitch, que você pode acelerar até mesmo enquanto o mercado de PCs em geral está mudando?

Estamos nesse mercado mais amplo de PCs desde 2008. Passou do mercado de PCs cresceu e cresceu e cresceu e cresceu e, de repente, ficou estável e começou a declinar. E, de repente, os iPads seriam enormes e, em seguida, esse tipo de lentidão, e então todos ficarão móveis. E então esse tipo de coisa está acontecendo, mas não parece interagir. E então o PC se estabilizará e estará crescendo novamente.

Nossa visão do mundo é, você sabe, temos muitas coisas a fazer para pessoas que desejam interagir com coisas que estão na nuvem. A maior parte do que estamos falando não está no PC ou no telefone de alguém, está realmente acontecendo na nuvem. Está em algum lugar nos servidores onde milhões de pessoas podem acessar, pode ser atualizado o tempo todo, e há muita capacidade e muitas coisas novas a fazer. Portanto, nossa visão geral do mundo é de que todo o hardware, incluindo o que é um PC, continuará mudando da mesma forma que vem mudando desde 1976 ou 75.

O que faremos é tentar ativar e ser uma empresa de periféricos em nuvem, seja hardware – ou no caso da Streamlabs, um serviço ou software – que permita uma ótima experiência e acho que isso sempre esteja mudando. Mas teremos muitas oportunidades por trás disso.

Então, acompanhe alguns mecânicos de uma aquisição como a Streamlabs. Como isso aconteceu?

Bem, trabalhamos com todos que fazem coisas como a Streamlabs e, por isso, temos trabalhado com essas empresas nos últimos anos. Trabalhamos muito diretamente com a Streamlabs. Nós realmente gostamos do time. Adoramos os dois fundadores que conhecemos. Achamos que eles eram super inteligentes, ótimas pessoas e ficamos impressionados com o que eles foram capazes de fazer.

E para conhecê-los, estamos sempre olhando para o que poderíamos fazer além das categorias em que estamos. Isso gerou uma discussão que começou entre mim e Ujesh Desai, que dirige jogos [at Logitech]. E então eu trouxe a cabeça de M&A. Faz parecer uma empresa realmente grande, nosso departamento de fusões e aquisições é composto por três pessoas. E assim começou essa discussão conosco, e depois dissemos: “Isso funcionaria?”. Depois conversamos com Ali [Moiz] sobre o assunto e ele disse: “Sabe, não queremos realmente vender, mas se nós queríamos vender para alguém, seria para alguém como você – onde você realmente nos deixa em paz para ser nosso próprio negócio dentro de uma empresa, onde você pode limpar os decks e nos permitir não ter que levantar mais dinheiro o tempo todo e talvez nos dê vantagens que não poderíamos ter de outra maneira. ”

Então foi assim que aconteceu. E então você entra na discussão sobre quanto você paga e tudo mais. E essas são sempre as etapas pelas quais as fusões e aquisições ocorrem. Mas eu diria que foi isso. E começou culturalmente: "Isso se encaixa muito bem?"

Quantas pessoas eles têm?

Eles têm cerca de 90 pessoas lá. Eles estão em São Francisco e Vancouver.

E eles vão ficar em seus escritórios?

Absolutamente.

Do ponto de vista do consumidor, que mudanças você deve considerar a curto, médio e longo prazo?

Bem, espero que você não veja nada a curto prazo, porque achamos ótimo o que eles estão fazendo. Eles têm um roteiro muito legal em que acreditamos e vamos apoiá-lo financeiramente e com qualquer experiência que possamos trazer para a mesa.

A médio e longo prazo, acho que ainda está para ser visto. Você sabe que eles são uma startup que cresce rapidamente, gira e se move em algumas direções diferentes. Então, acho que você naturalmente verá o Streamlabs fazer mais coisas, mas não relacionaria isso diretamente conosco. Acho que estamos realmente tentando fazer parte desse ecossistema de tornar os jogos e a experiência de streaming cada vez melhores e disponíveis para mais e mais pessoas de uma maneira super fácil.

Então, não tenho nada específico a dizer, exceto que acho que eles estavam fazendo ótimas coisas e espero que façamos muitas ótimas coisas juntos no futuro.

Você mencionou o apoio financeiro ao roteiro. Freqüentemente, a empresa maior aparece e compra a startup e diz: "Nós apenas iremos financiar seu roteiro, apenas seguiremos em frente. Você pode ir muito mais rápido do que era antes. ”Essa foi uma das promessas que fez ou você acha que elas estão operando na velocidade certa?

Na verdade, eles foram muito bem financiados. Quero dizer, eu disse, não você. Mas o problema era que eles tinham um monte de dinheiro sentado no banco, esperando que fizessem o que precisavam.

[Laughs]

Então eles realmente não precisavam de nós. Quero dizer, eles realmente fizeram isso porque disseram: "Quer saber, estamos pensando a longo prazo e gostamos do jeito que vocês estão pensando. E você está realmente interessado em permitir que os streamers se divirtam ao menos, para que seja fácil e talvez para ganhar dinheiro e ganhar a vida fazendo isso. ”Então, nós dois tínhamos um ponto de vista muito semelhante sobre isso.

Acho que isso foi provavelmente mais importante do que o financiamento do roteiro. Mas acho que quando você estica mais, se você está em uma startup que precisa de dinheiro, certamente queremos ter certeza de que eles são bem financiados, e especialmente as pessoas que administram o negócio não estão lá fora tentando arrecadar dinheiro o tempo todo.

Encontrei provavelmente com milhares e milhares de fundadores, e isso me deixa comovido na maior parte do tempo quando percebi que esses fundadores têm uma enorme paixão por seus negócios – como no caso, streaming ou transmissão. E então você percebe que, na verdade, eles passam 60% do tempo conversando com capitalistas e anjos e tentando vender sua história, e 20% do tempo realmente fazendo o que amam. E os outros 20% estão administrando os negócios de maneiras que talvez possamos ajudar. Então, espero que isso os leve a 80 ou 100% do tempo fazendo o que eles realmente gostam e amam.

Com uma empresa de software, você não tem inventário em uma prateleira. Este é o seu primeiro negócio de software. É uma expansão para você – talvez não conceitualmente – mas é certamente uma expansão, um ecossistema diferente e uma economia diferente. Como você está pensando em "Ok, podemos mudar a maneira como operamos agora que estamos entregando software, não hardware"?

Bem, a coisa mais importante que precisamos fazer é aprender porque Ali e seu irmão, esses dois caras têm muito mais a nos ensinar do que precisamos ensiná-los. Então, vamos entrar nisso com os olhos bem abertos, tentando garantir que aprendamos. Eu continuo olhando do lado da prateleira para ver o Streamlabs e ele não está lá.

Estamos aqui para aprender e eles têm muito a nos ensinar. E vamos parecer cada vez mais com isso em todos os tipos de negócios. Lançamos produtos apenas de software, você sabe, o Logitech capture, que é um software de edição para coisas como o que estamos fazendo agora: criação de vídeo e criação de conteúdo. Então, estamos cada vez mais entrando nesse espaço e acho que temos muito a aprender com eles, e nenhum inventário para carregar, do que gostamos.

Existe mais software no seu futuro?

Sim, não sei os números exatos, mas provavelmente estamos contratando engenheiros de software de dois a um sobre engenheiros de hardware agora. Ainda amamos hardware, mas estamos desenvolvendo muito software e, cada vez mais, prestamos serviços. Então, sim, há muito mais software em nosso futuro.

Mas, como produtos de software de consumo como o Streamlabs, não software para suportar o hardware?

Sim, exatamente. Não apenas firmware, quero dizer software real. E em nosso negócio B2B, estamos no negócio de equipamentos de videoconferência, mas também estamos desenvolvendo muito software. Agora estamos desenvolvendo um software em que um departamento de TI pode rastrear todos os dispositivos em todas as salas que eles possuem e saber como é o uso. E incorporamos a IA a eles, que está entre o firmware e o software tradicional. Estamos fazendo cada vez mais, e você verá muito mais softwares nossos em nosso futuro na próxima década.



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