O CEO do GitHub discutiu a posição de "evolução" sobre a China em uma reunião privada com todas as mãos


  

As tensões continuam a crescer devido ao contrato do GitHub com a Imigração e a Alfândega, à medida que ativistas dos funcionários pressionam a empresa a cortar os laços com a agência.

Em uma reunião apenas na sala de espera ontem, os executivos responderam a perguntas dos funcionários sobre o controverso contrato. O CEO Nat Friedman respondeu às perguntas dos funcionários e tentou explicar por que a empresa renovaria um contrato de US $ 200.000 com a agência de imigração. The Verge obteve uma transcrição da conversa.

"Este é um tópico importante, não apenas porque consideramos essa questão da política de imigração dos EUA tão odiosa, ofensiva, repugnante, cruel, má, um tópico tão significativo", disse Friedman, segundo a transcrição. “Eu pessoalmente sinto isso. Sei que muitos outros hubbers compartilham esse pensamento. ”

Durante a reunião, os funcionários pressionaram os executivos sobre como a empresa trabalharia com países não democráticos, incluindo a China. Friedman disse que não tinha uma resposta firme, mas observou que o software de código aberto estava disponível em países como o Irã.

"A China é outro país não democrático e acho que teremos que evoluir nossas posições lá", disse Friedman à equipe. "Vimos algumas sanções dos EUA entrarem em vigor contra empresas chinesas de IA em torno do reconhecimento facial na noite passada. Portanto, não somos o único órgão que está tentando garantir a existência de direitos humanos em todos esses países. ”

Ele acrescentou que, “na rede”, a abordagem da empresa “é que queremos ter mais acesso ao GitHub para todos os desenvolvedores, mesmo em países que não são democráticos, mesmo em equipes que estão fazendo o que podemos discordo. ”

A transcrição também foi obtida pela Motherboard que primeiro relatou a reunião.

Na reunião, Friedman também enfatizou que não acreditava que a interrupção do contrato teria um impacto na abordagem de aplicação da ICE. "Não acreditamos que a desconexão de tecnologias de agências governamentais tenha um efeito sobre as políticas", disse Friedman aos funcionários. "Não há impacto positivo de [revoking service] nos resultados reais para migrantes ou para as pessoas afetadas por essas políticas."

"Essas pessoas também têm escolha", continuou ele. "Temos muitos concorrentes que também estão negociando com o governo federal e existem alternativas de código aberto disponíveis".

Os executivos do GitHub deixaram claro que a decisão de manter o contrato da ICE foi tomada após ampla consulta com os principais executivos da Microsoft, nomeando especificamente o CEO Satya Nadella, o presidente Brad Smith e o vice-presidente de nuvem Scott Guthrie. No entanto, Friedman negou que a empresa pressionasse o GitHub para manter o contrato, afirmando que era importante que as duas equipes de liderança estivessem alinhadas à política de contratação.

"Teria sido muito desafiador para nós assumir uma posição sobre isso [that’s] muito diferente da posição da Microsoft", disse Friedman aos funcionários. “Esta é uma área em que provavelmente preferimos ser mais sincronizados com a Microsoft.”

As declarações vêm após uma semana de tensões crescentes sobre o trabalho do GitHub com a ICE. Em um e-mail vazado no início desta semana Friedman disse à equipe que a empresa planejava renovar um contrato de US $ 200.000 com a ICE para um servidor corporativo. Friedman disse que o GitHub não saberia como o ICE usava o produto e que a empresa também doaria US $ 500.000 para instituições de caridade de imigração. Mas a resposta não foi boa para todos os funcionários, muitos dos quais assinaram uma petição pedindo ao GitHub que cancelasse o contrato.

No e-mail, Friedman enfatizou que o contrato de US $ 200.000 "não era material financeiramente" para a empresa. Para alguns, isso levantou uma questão óbvia: por que se preocupar?

Friedman disse que o GitHub não queria decidir quando desconectar o software e, em vez disso, usaria sua "voz corporativa" para defender as políticas contrárias à empresa. "Nossa voz é ouvida melhor pelos formuladores de políticas quando sentamos à mesa", disse o e-mail de Friedman.

Mas é difícil para alguns trabalhadores não ver o benefício financeiro direto de continuar trabalhando com agências governamentais. Como um funcionário do GitHub apontou para The Verge a Microsoft também busca contratos potencialmente muito mais lucrativos. A empresa está concorrendo a um contrato maciço de US $ 10 bilhões em computação em nuvem com o Pentágono. "US $ 200.000 da ICE, ninguém se importa", disse o funcionário do GitHub. "Mas esse contrato é significativo para a Microsoft."

A própria Microsoft enfrentou perguntas de funcionários sobre como trabalhar com o ICE. No ano passado, centenas de funcionários assinaram uma carta pedindo que a empresa parasse de fornecer serviços de nuvem para o ICE. Mais recentemente, um grupo de funcionários da Microsoft deixou uma mensagem de apoio público aos ativistas do GitHub em em um repo GitHub recém-criado .

“Todo produto e serviço que a ICE tem à sua disposição os torna mais eficientes, capazes de operar em maior escala e mais capazes de cometer abusos generalizados aos direitos humanos”, disseram os trabalhadores. "Se continuarmos a fornecer essas ferramentas para essas organizações, continuaremos a participar da opressão dos imigrantes."

Até agora, a Microsoft ainda não atendeu a essa ligação. A empresa possui mais de US $ 8 milhões em contratos com o ICE para o Office 365 e serviços relacionados e disse repetidamente que não recusará o trabalho com o governo dos EUA por razões políticas. "Queremos politizar todos os aspectos da vida cotidiana?", Disse o presidente e diretor jurídico da Microsoft, Brad Smith, em 19459039, em entrevista ao The Verge 19459005 The Verge 19459006 19459019 no ano passado.

Mas a controvérsia no GitHub – e em todo o setor de tecnologia – parece provável que continue. "Não estamos satisfeitos com a posição agora pública do GitHub sobre esse assunto", disseram os funcionários do GitHub em sua carta aberta. "O GitHub ocupa um 'lugar na mesa' há mais de dois anos, pois essas políticas ilegais e desumanas aumentaram, com pouco a mostrar."

O resultado final tem aumentado a tensão entre a gerência do GitHub e seus funcionários, com a gerência cada vez mais preocupada com a percepção pública da posição da empresa.

"Uma coisa que quero pedir a todos é que possamos manter essa conversa confidencial e ter um diálogo aberto e transparente", disse um executivo durante o processo. "É lamentável que alguém tenha vazado o e-mail de Nat antes de termos a chance de publicá-lo na imprensa".



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