O Congresso não está comprando o argumento de Mark Zuckerberg para Libra

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O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, sentou-se diante de dezenas de membros do Congresso na quarta-feira, encarregado de convencê-los de que a incursão da empresa na criptomoeda é uma boa idéia. Mas quase todos os legisladores que falaram hoje levaram Zuckerberg a se encarregar das falhas passadas da empresa, pedindo a ele e ao Facebook que se esforcem para recuperar sua confiança antes de avançar com o projeto Libra.

No topo da audiência do Comitê de Serviços Financeiros da Câmara com Zuckerberg, a presidente Maxine Waters (D-CA) apresentou suas queixas com o Facebook e expressou ceticismo em relação aos planos de criptomoeda da empresa. Seja o papel da plataforma na interferência eleitoral russa em 2016 ou sua recente decisão de não verificar anúncios políticos, Waters sugeriu que o Facebook falhou muitas vezes em questões de importância nacional para poder liderar uma nova moeda arriscada que poderia abalar a economia internacional.

"Com todos esses problemas que descrevi, e considerando o tamanho e o alcance da empresa, deve ficar claro por que temos sérias preocupações com seus planos de estabelecer uma moeda digital global que desafie o dólar", disse Waters.

É uma crítica que Zuckerberg deve ter antecipado. Em suas observações preparadas Zuckerberg disse que acredita que a Libra deve ser construída, mas entende que o Facebook não é “o mensageiro ideal no momento”. Ele continuou: “Já enfrentamos muitos problemas nos últimos anos, e tenho certeza que as pessoas gostariam que fosse alguém, exceto o Facebook, que apresentasse essa idéia. ”

Em sua linha de perguntas, a deputada Nydia Velázquez (D-NY) perguntou a Zuckerberg diretamente por que ele e o Facebook deveriam confiar depois de anos de escândalos de privacidade relacionados a violações de dados e o caso Cambridge Analytica. “Você entende por que esse registro nos preocupa com o Facebook entrar no espaço das criptomoedas? Você percebe que você e o Facebook têm um problema de credibilidade aqui? ”, Disse Velázquez.

Em outra parte da discussão, a deputada Joyce Beatty (D-OH) chamou Zuckerberg por seu desconhecimento das questões de diversidade e publicidade habitacional da empresa. Beatty interrogou Zuckerberg sobre os relatórios que o comitê o havia enviado, e ela alegou que ele não os lera. "É quase como se você pensasse que isso é uma piada quando você arruinou a vida de muitas pessoas, discriminando-as", disse Beatty.

O principal republicano no comitê, o deputado Patrick McHenry (R-NC), ampliou o escopo de suas críticas para cobrir toda a indústria de tecnologia, não apenas o Facebook. "Há muita raiva por aí e agora está sendo direcionada aos arquitetos do sistema", disse ele.

"Justo ou não justo", continuou ele, "você está aqui hoje para responder pela era digital".

Em resposta aos parlamentares na quarta-feira, Zuckerberg disse que o Facebook não concordaria em avançar no projeto Libra até que todos os órgãos reguladores dos EUA envolvidos dessem sinal verde. Mas mesmo essa declaração foi criticada, com membros como a deputada Carolyn Maloney (D-NY) exigindo que Zuckerberg listasse todos os reguladores dos quais ele buscaria aprovação para garantir que nenhum fosse deixado de fora. (Ele não forneceu uma lista completa.)

Se a Associação Libra decidisse avançar sem essa aprovação regulatória, Zuckerberg confirmou que o Facebook "seria forçado a deixar a Associação".

Alguns parlamentares, incluindo Waters e o deputado Jesús García (D-IL), chegaram a sugerir que as repetidas violações da privacidade e da confiança dos usuários no Facebook questionam se a empresa deve ser totalmente desmembrada, algo que Warren também pediu .

As vozes dos legisladores do Comitê de Serviços Financeiros da Câmara hoje se juntaram a um coro crescente de membros do Congresso que criticaram o Facebook. No Senado, um grupo bipartidário de formuladores de políticas, incluindo Mark Warner (D-VA) e Josh Hawley (R-MO), foi atrás das empresas Big Tech por questões relacionadas ao vício, privacidade e segurança nas mídias sociais. Novos projetos de lei destinados a regulamentar o setor de tecnologia foram introduzidos em uma taxa mais rápida do que nos anos anteriores. É claro que o Facebook e a Big Tech estão sob mais escrutínio do que nunca no Congresso. Agora, a indústria é vista como uma ameaça crescente que precisa ser controlada, em vez de libertada.

Já existem várias investigações antitruste abertas no Facebook. Logo após se estabelecer com a Federal Trade Commission sobre seus escândalos de privacidade, o Facebook anunciou que está sendo investigado pela agência novamente por possíveis violações antitruste. Quase todo procurador geral do país está trabalhando em conjunto para investigar a empresa por comportamento anticompetitivo, e o Comitê Judiciário da Câmara também está.

"Ganhamos credibilidade, gota a gota", disse a representante Madeleine Dean (D-PA) a Zuckerberg no final da audiência. "Mas jogamos tudo fora em baldes."

No entanto, o Congresso não pode fazer muito para impedir que o Facebook avance com seus planos de criptomoeda. No início deste ano, Waters pediu que o Facebook interrompesse o desenvolvimento de Libra até que os formuladores de políticas pudessem desenvolver algum tipo de estrutura regulatória. Na época, um porta-voz do Facebook disse The Verge que a empresa estava "ansiosa para responder às perguntas dos legisladores à medida que esse processo avança", mas não concordou em interromper o desenvolvimento. Os legisladores pressionaram Zuckerberg sobre o mesmo assunto na quarta-feira, e ele respondeu dizendo que acreditava que a supervisão do Congresso pelos reguladores financeiros é suficiente.

Se os reguladores dos EUA aprovarem Libra em um futuro próximo, o Facebook o lançará em todo o mundo sem essa bênção do Congresso.

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