O coronavírus está dando uma grande mordida no número de passageiros do transporte público nos EUA


  

O número de passageiros no transporte público está em queda acentuada em algumas grandes cidades, com muitos moradores optando por trabalhar em casa ou evitar o trânsito para minimizar sua exposição ao COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus. Enquanto isso, os órgãos públicos que operam metrôs e ônibus estão meditando cortes de serviços e aumentos de tarifas para manter as finanças em alta, o que poderia diminuir ainda mais o número de passageiros e ameaçar sua estabilidade financeira. É um cenário de pior caso, sem solução óbvia à vista.

The Verge solicitou dados de transporte das principais agências de trânsito dos EUA para ter uma ideia de como eles estavam se saindo nos estágios iniciais da pandemia. A resposta de algumas cidades foi sombria, enquanto outras pareciam se manter firmes nos primeiros dias do surto. Nas cidades onde o número de passageiros diminui, os especialistas prevêem que a perda de receita pode prolongar os problemas financeiros do trânsito muito além do surto de coronavírus.

A liderança é "sempre volátil e fortemente influenciada por fatores fora do controle de uma agência", escreve Jarret Walker consultor de trânsito e autor de Human Transit . Mas não há dúvida de que o surto e a subsequente desaceleração da vida diária nos EUA levarão a quedas mais acentuadas no número de passageiros, o que afetará a estabilidade financeira de qualquer sistema de transporte público. Aconteceu na China, onde se originou o surto de coronavírus. O uso do transporte público caiu devido às restrições do governo às viagens.

O número de passageiros no sistema de metrô de Nova York, o maior do país, caiu 18,65% na quarta-feira, 11 de março, em comparação com o mesmo dia do ano passado, disse um porta-voz. Isso representa cerca de 948.000 viagens a menos do que um dia útil médio de janeiro – e isso representa apenas os estágios iniciais da pandemia.

O número de passageiros em ônibus na cidade de Nova York caiu 15%, enquanto o número de passageiros em Long Island Rail Road diminuiu 31%. O Metro North (que se conecta às comunidades suburbanas de Westchester, Rockland e partes de Connecticut) caiu 48%. Os principais centros de trânsito da cidade, incluindo a Penn Station e a Grand Central Station, ainda estão movimentados, mas não estão nem tão ocupados quanto costumam estar.

O estado de Washington tem sido chamado de epicentro do surto de coronavírus nos EUA. O Sound Transit de Seattle, que supervisiona os ônibus regionais da ST Express, o Light Rail e o Sounder, sofreu uma queda de 25% no número de passageiros em fevereiro em comparação com o mês anterior, segundo um porta-voz. O número de passageiros em balsas em Seattle caiu 15% na segunda-feira, 9 de março, em comparação com a segunda-feira anterior.

Em San Francisco, o BART (Bay Area Rapid Transit) também está sendo atacado. O número de passageiros do BART na quarta-feira, 10 de março de caiu 35% em comparação com a quarta-feira média do mês passado. Isso é 5% pior do que no dia anterior, quando o número de passageiros também caiu 30%, para 292.011, em comparação com uma terça-feira média em fevereiro, quando 415.760 motociclistas geralmente usam o BART.

Os governadores de Nova York, estado de Washington e Califórnia proibiram grandes reuniões de grupos, mas excluíram o transporte de massa desse mandato. As agências de transporte público aumentaram a frequência das limpezas e instalaram dispensadores de desinfetante para as mãos nos centros de metrô e ônibus, mas um número crescente de pessoas está optando por evitar completamente o transporte público.

Outras cidades ainda não viram quedas acentuadas no número de passageiros. A Autoridade de Transporte da Baía de Massachusetts, que opera o trem T de Boston, diz que registrou uma queda de 2,5% nos passageiros na primeira semana de março, em comparação com a média dos dias úteis de fevereiro. Em particular, a Linha Verde caiu cerca de 7%, a Linha Laranja, cerca de 3%, e as Linhas Vermelha e Azul estavam dentro de 1% em fevereiro.

Em Washington, DC, passageiros do metrô fizeram menos 100.000 viagens de trem na quarta-feira em comparação com o mesmo dia da semana passada, de acordo com O Washington Post . A agência disse que as reduções de serviço entrariam em vigor a partir de segunda-feira.

A governança parece manter-se estável para o metrô de Los Angeles, com base nos números dos últimos dois meses. Um porta-voz disse que o Metrô realmente observou trens movimentados durante os horários de pico. Assim como outras cidades, a agência instituiu uma política de limpeza profunda para todos os trens e ônibus.

Da mesma forma, Dallas disse que não estava vendo uma "queda significativa no número de passageiros", disse um porta-voz do DART (Dallas Area Rapid Transit) em um email. “De fato, o número de passageiros nos últimos dois dias é realmente maior do que o que vimos há um ano. Continuamos a observar a queda, mas ainda não aconteceu. ”

Mas as cidades estão se preparando para o pior, especialmente quando mais casos de COVID-19 são relatados e autoridades eleitas começam a tomar medidas mais drásticas.

"As agências de trânsito devem planejar praticamente nenhuma receita tarifária nos próximos meses", disse Yonah Freemark, especialista em trânsito que escreve para The Transport Politic . A Freemark disse que as cidades que enfrentam déficits financeiros de curto prazo devem considerar a redução do serviço em suas rotas de transporte mais movimentadas para explicar a queda acentuada no número de passageiros, desde que o tempo entre trens ou ônibus não fique abaixo de 10 minutos. "Isso também permitirá que as agências lidem com o que eu só posso supor que haverá taxas mais altas de doença dos funcionários", acrescentou.

Os aumentos de tarifas, no entanto, devem ser retirados da mesa, disse Freemark. "A última coisa que precisamos é colocar mais estresse econômico nos residentes de um país que está claramente prestes a entrar em uma grande recessão", disse ele.

Menos passageiros significarão menos dinheiro, e a desaceleração da atividade econômica nas cidades devido ao coronavírus também significará menos dólares em impostos para as agências de transporte público. As maiores agências de transporte serão as mais atingidas, porque são as que mais dependem das tarifas pagas pelos passageiros para cobrir suas despesas operacionais, observa visitante na Harvard Kennedy School David Zipper.

Grandes projetos de infraestrutura, como extensões de rotas e melhorias nas estações de metrô, provavelmente precisarão ser adiados por enquanto, disse Jarrett Walker. "Se o trabalho de infra-estrutura continuar enquanto o serviço está sendo cortado, você está afastando os ciclistas atuais em prol dos futuros ciclistas", escreve ele, "e se o objetivo é o número de passageiros, isso não faz sentido".

Também poderia haver dinheiro federal disponível. Os democratas do Senado divulgaram um plano para prestar assistência aos sistemas de transporte público em dificuldades, de acordo com The New York Times . Mas fazer com que republicanos e o governo Trump assinem um resgate, especialmente devido à hostilidade que muitos conservadores ricos sentem em relação ao transporte público pode ser uma venda difícil. (As negociações ainda estavam em andamento quando a matéria foi publicada).

Enquanto isso, enquanto o transporte público luta, as montadoras veem um forro de prata. "Dada a atual queda no uso de transporte público e cancelamentos extensos de voos", disse Mary Barra, CEO da General Motors, em uma carta aos funcionários: "nossos clientes estão nos olhando mais do que nunca para garantir que tenham os veículos, peças e serviços de que precisam". . ”



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