O dígito, robô de entrega de pacotes da Agility Robotics, já está à venda


  

A startup americana Agility Robotics anunciou que seu robô bípede Digit está agora à venda, com as duas primeiras unidades compradas pela montadora Ford para pesquisar a entrega de pacotes de última milha.

O dígito é aproximadamente do tamanho e formato de um pequeno humano adulto. É capaz de navegar nos ambientes de maneira semi-autônoma com a ajuda do LIDAR e de outros sensores, e pode transportar caixas nos braços com até 18 kg de peso. A Agility Robotics diz que pode ser utilizada em diversos usos, incluindo logística, armazéns, telepresença e inspeção industrial.

Mas as empresas precisarão descobrir por si próprias quão bem a Digit pode gerenciar esses trabalhos. Embora os robôs móveis e polivalentes tenham melhorado drasticamente nos últimos anos, graças aos avanços na tecnologia de bateria e navegação, eles ainda precisam provar a si mesmos em escala.

O dígito pode executar algumas operações de forma autônoma, mas não é capaz de se adaptar a novos ambientes tão facilmente quanto um ser humano. No vídeo abaixo, você pode ver uma versão recente do Digit pegando e carregando uma caixa. Em uma entrevista a Agility Robotics disse que a coleta é feita "de forma totalmente autônoma", mas o robô teve que ser conduzido pelo escritório por um humano:

Agora, a Digit está disponível por um preço de lançamento não especificado "nos seis dígitos baixos e médios", disse o CEO Damion Shelton ao The Verge por e-mail. Ao considerar a manutenção e a expectativa de vida útil do robô, Shelton estima que isso equivale a um custo por hora de aproximadamente US $ 25.

"Isso representa um preço 'totalmente operacional'" ", diz ele. “[Customers can] retire o Digit da caixa de remessa, carregue-a, ligue-a e comece a desenvolver / usar.”

A Digit tem potencial para ser útil em uma ampla gama de indústrias e sub-mercados, diz Shelton. “Por exemplo, a logística interna pode parecer trabalho de armazém / depósito ou mover contêineres de peças em uma sala limpa de vários níveis”, diz ele. “A inspeção inclui tanto a inspeção dedicada (como em um pátio ferroviário ou fábrica) quanto a inspeção incidental, como o monitoramento da infraestrutura da cidade (postes telefônicos, etc.) durante a execução de uma tarefa de entrega.”

E quanto às forças policiais ou militares? Poderíamos um dia ver Digit com um distintivo e uma arma? Bem, talvez um distintivo, mas definitivamente não uma arma. Shelton diz que a Agility Robotics venderá para esses clientes, mas apenas para funções não armadas.

"Não permitiremos que o Digit (ou outros robôs de agilidade) seja armado com armas letais ou não letais de qualquer tipo", diz ele. Isso inclui armas para uso não humano, como as usadas para destruir os IEDs, e as vendas para organizações que desejam esses recursos "incluirão uma cláusula contratual na venda, impedindo-as de fazê-lo".

Não será surpresa, no entanto, se esses clientes estiverem interessados ​​no Digit. A antecessora do bot, Cassie, foi desenvolvida com financiamento da DARPA para criar um robô explorador. E Shelton diz que há um "argumento ético" para o uso de robôs não armados nas forças armadas.

"A agilidade apóia o desenvolvimento de um corpo de leis internacional em torno do uso de robôs em cenários de combate ou" semelhantes a combates "", diz ele. "Eu preferiria fortemente que essa decisão estivesse nas mãos dos governos e, por extensão, a humanidade em geral, ao invés de ser deixada para as empresas de tecnologia se confundirem."

É a entrega que parece ser o primeiro teste adequado para a Digit, com a Ford comprando as duas primeiras unidades para continuar um programa de pesquisa usando o robô que anunciou no ano passado . A montadora diz que os dígitos podem ser colocados na parte traseira das vans de entrega autônoma e encarregados de deixar os pacotes na frente das casas dos clientes. Isso tiraria vantagem do design bípede do robô, que permite navegar em ambientes humanos, incluindo escadas íngremes e obstáculos.

Em comunicado à imprensa, o diretor de tecnologia da Ford, Ken Washington, disse que robôs como Digit ajudariam a empresa a fazer entregas "mais eficientes e acessíveis" para seus clientes no futuro. "Aprendemos muito este ano trabalhando com a Agility, agora podemos acelerar nosso trabalho exploratório com robôs Digit comerciais", disse Washington.

O dígito está sendo produzido em quantidades extremamente pequenas, porém, ressaltando sua natureza experimental. A primeira etapa de produção é de apenas seis unidades, e a Agility Robotics espera fazer apenas 20 a 30 bots ao longo de 2020. A empresa diz que essa taxa pelo menos dobrará em 2021, mas mesmo assim, robôs como esse não farão mal a ninguém. o mercado de trabalho nos próximos anos.

No entanto, o lançamento comercial do Digit é um marco significativo. Os avanços tecnológicos estão permitindo uma nova geração de máquinas móveis, incluindo o quadrúpede Spot da Boston Dynamics, que ficou disponível para os clientes no final do ano passado . Mas as máquinas bípedes são muito menos comuns do que suas contrapartes quadrúpedes, e o Digit é o primeiro robô bípede do seu tamanho a ser vendido comercialmente (em vez de alugado para pesquisas acadêmicas).

O verdadeiro desafio será ver como os robôs são úteis em ambientes de trabalho desordenados e imprevisíveis. Relatos de integrações semelhantes – como a colocação de robôs de limpeza em supermercados, por exemplo – sugerem que essas máquinas têm tanta probabilidade de criar trabalho quanto de ajudar seres humanos. Dígito, o robô pode caminhar, mas pode falar a conversa?



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