O Facebook adquire a CTRL-Labs, uma startup de interface neural, para sua pulseira de leitura da mente


  

O Facebook anunciou hoje que irá adquirir a startup de interface neural CTRL-Labs uma empresa que fabrica uma pulseira capaz de transmitir sinais elétricos do cérebro para a entrada do computador.

O acordo, que CNBC vale em torno de US $ 1 bilhão é a aquisição mais substancial que o Facebook fez na última meia década, desde que pagou US $ 2 bilhões para adquirir a empresa de realidade virtual Oculus VR em 2014 . Ele também marca um aumento substancial no investimento nas crescentes ambições de hardware do Facebook, pois a tecnologia do CTRL-Labs será usada em futuros projetos de realidade aumentada e virtual na rede social.

Andrew "Boz" Bosworth, chefe de AR e VR do Facebook, fez o anúncio em sua página pessoal no Facebook esta noite. Bosworth diz que o CTRL-Labs, co-fundado pelo criador e neurocientista do Internet Explorer Thomas Reardon, “se juntará à nossa equipe do Facebook Reality Labs, onde esperamos construir esse tipo de tecnologia em escala e inseri-lo em produtos de consumo mais rapidamente.

Patrick Kaifosh é outro co-fundador da CTRL-Labs e também é neurocientista. Reardon, CEO da empresa, deixou sua carreira em engenharia de software para estudar neurociência e obteve seu doutorado em 2016. A empresa foi fundada no ano anterior e, desde então, levantou US $ 67 milhões em capital de risco.

Bosworth diz que a pulseira da CTRL-Labs será fundamental no desenvolvimento de novas maneiras de interagir com as máquinas sem a necessidade de configurações tradicionais de mouse e teclado, telas sensíveis ao toque ou qualquer forma de controlador físico. “Tecnologias como essa têm o potencial de abrir novas possibilidades criativas e reimaginar as invenções do século XIX em um mundo do século XXI”, ele escreve. “É assim que nossas interações em VR e AR podem parecer um dia. Pode mudar a maneira como nos conectamos. ”

Para o Facebook, a aquisição representa um compromisso renovado no tipo de tecnologia futurista que parecia iludir a iniciativa Building 8 da empresa, um laboratório de skunkworks modelado após o laboratório X do Google, que foi administrado brevemente pela ex-diretora da DARPA Regina Dugan. O laboratório esforçou-se por produzir produtos significativos além do dispositivo de bate-papo por vídeo do Portal do Facebook, e acabou sendo encerrado e seus vários projetos se dividiram entre outras divisões.

Remanescentes do Edifício 8 tornou-se a equipe do Facebook Reality Labs, supervisionada por Bosworth, mas Dugan deixou a empresa sem muito a mostrar por seu mandato fora de anúncios ousados ​​da interface cérebro-máquina na conferência de desenvolvedores F8 da empresa, há dois anos .



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