O filtro de gato do Snapchat mostra quão pouco sabemos sobre a cognição de gatos


  

Desculpas a Taylor Swift e Andrew Lloyd Webber mas o conteúdo mais interessante para gatos on-line agora é um filtro do Snapchat que permite que os humanos experimentem um rosto felino. Os clipes resultantes são adoráveis, confusos e um ótimo exemplo de quão pouco sabemos sobre a cognição de gatos.

Em uma compilação de vídeos online, os gatos olham para uma tela de telefone que mostra seus proprietários com um filtro de rosto de gato. Os gatos agitam a cabeça para olhar para o humano e depois voltam para a tela. "Parece que o gato reconhece que o rosto do dono deve estar no telefone, mas não está", disse Kristyn Vitale, que estuda o comportamento do gato na Universidade Estadual do Oregon, em um e-mail para The Verge.

No entanto, é particularmente desafiador descobrir o que esse comportamento diz sobre os gatos, porque sabemos muito pouco sobre a cognição dos gatos, diz Sarah-Elizabeth Byosiere, pesquisadora de comportamento animal e diretora do Thinking Dog Center no CUNY Hunter College . "Nos gatos, é tão ilusório quanto as personalidades gerais dos gatos", diz ela. Isso ocorre em parte porque eles geralmente não cooperam bem em pesquisas, dificultando a obtenção de dados. Quando um pesquisador tentou testar se os gatos entendiam o que significava se alguém apontava para onde a comida estava escondida, por exemplo, vários indivíduos se afastaram do local do teste.

O vídeo sugere algumas perguntas interessantes sobre a consciência cognitiva do gato. Pode ser um sinal de que o gato reconhece seu dono, disse Vitale. Mas não é sinal de que os gatos passam no teste do espelho, apesar do que algumas pessoas que responderam ao vídeo pareciam pensar.

O teste do espelho é uma medida essencial da autoconsciência para os pesquisadores do comportamento animal. Foi projetado em 1970 para descobrir se um animal pode se reconhecer. Quando os animais são apresentados ao espelho, sua primeira reação é frequentemente uma postura agressiva e ameaçadora, diz Byosiere. Eles parecem pensar que é outro animal. "E então, lentamente, você vê muitos começarem a interagir com o espelho", diz ela. No teste, os pesquisadores marcam o animal com tinta ou adesivo em algum lugar que normalmente não podem ver. Se, quando olham para a marca no espelho, tentam tocá-la no corpo, é um sinal de que se reconhecem como o animal no espelho.

Mas nos vídeos, o gato não está olhando para si mesmo, está olhando para uma pessoa. E os filtros para gatos não estão em um espelho – eles estão em uma tela, que pode piscar de maneiras sutis e pode ser visualmente diferente de um espelho para os animais. Os pesquisadores começaram a estudar como os cães respondem a estímulos na tela, e parece que eles reconhecem objetos na tela da mesma maneira que na vida real. "Como não há muita pesquisa sobre cognição de gatos, não sabemos como os gatos interagem com as telas ou como eles perceberiam as propriedades das telas", diz Byosiere.

Também é difícil tirar conclusões de vídeos gravados em um ambiente não controlado. "Nós nunca podemos realmente entender o que o proprietário fez de antemão", diz ela. Não há como saber se é a primeira vez que o gato vê o filtro ou se há outra coisa acontecendo no fundo que chama sua atenção. "Não sabemos se esse contexto é único ou se indica alguma coisa sobre a atenção dos gatos."


    
      
      
        

      
    
    
  
  

A editora adjunta da The Verge Elizabeth Lopatto testou o filtro com seu gato, Jeeves, com resultados mistos. Jeeves voltou a olhar para o rosto dela na primeira tentativa, mas somente depois que ela falou. E na segunda vez, Jeeves – desinteressado – pulou do colo e se afastou.

  


    
      
      
        

      
    
    
  
  

Mesmo que eles não possam provar nada sobre como os gatos pensam, os vídeos são divertidos. "A maioria dos cientistas e pesquisadores realmente gosta desses vídeos", diz Byosiere. "Se os gatos estão felizes em fazer isso, e isso não os perturba, ótimo." Eles também mostram que as pessoas estão interessadas em aprender por que seus gatos se comportam dessa maneira, diz ela. "É emocionante, porque, espero, haja espaço para as pessoas fazerem esse tipo de pesquisa em gatos".



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