O fundador da Byton diz que saiu por causa da interferência do governo chinês


  

Carsten Breitfeld, fundador e ex-CEO da startup de veículos elétricos Byton, diz que deixou a empresa no início deste ano porque o governo chinês exerceu muita influência depois de um investimento da mais antiga montadora estatal do país, First Auto Works (FAW) . Ele disse que, embora o acordo com a FAW emprestasse a credibilidade que procurava pela Byton e aumentasse o acesso aos fornecedores, esses benefícios vinham com supervisão e interferência.

Breitfeld, que recentemente se tornou o novo CEO da Faraday Future fez os comentários durante um evento de mídia realizado na sede da Faraday Future em Los Angeles na quinta-feira.

Breitfeld foi co-fundador da Byton em 2017, após uma longa carreira na BMW, onde estava encarregado do programa BMW i da montadora. A Byton está sediada na China e possui escritórios em Munique e Vale do Silício. A empresa exibiu um SUV conceito na Consumer Electronics Show de 2018 onde também anunciou um plano ambicioso para colocar o veículo em produção até o final de 2019.

Para ajudar a garantir que isso acontecesse, Byton anunciou no ano passado que estava se unindo à FAW e, este ano, afirmou que a montadora estatal estava liderando uma grande rodada de investimentos que obteria a startup. SUV elétrico em produção.

Mas Breitfeld disse na quinta-feira que "não sabia o suficiente" o que significava receber investimentos de uma montadora estatal como a FAW. Ele também diz que a FAW retirou suas responsabilidades.

"Se o governo chinês entrar na sua empresa e assumir, até certo ponto, influência ou controle, o que eles fizeram no final do dia, as coisas mudarão", disse Breitfeld. "Eles empurraram a direção de Byton [to a place that was] não alinhada com o que eu pensei que deveríamos fazer."

A FAW possui cerca de 15% da Byton, afirma Breitfeld, após o investimento em ações anunciado no início deste ano. E ele disse que a montadora estatal emprestou centenas de milhões a mais à Byton desde então, usando a fábrica da startup na China e outros ativos como garantia.

"Meu sentimento é que eles vão levá-lo a um estágio em que toda a instalação de Byton será encerrada, eles apenas manterão a planta e a plataforma", disse ele, referindo-se às instalações de fabricação da Byton em Nanjing, China, e a tecnologia elétrica que alimenta o veículo da startup. Breitfeld também disse que a FAW está aprovando todas as despesas de Byton e que muitos da equipe de engenharia da startup deixaram a empresa. "Todo mundo que administra a empresa agora é PR e marketing", disse ele. “Todos os técnicos saíram. A propósito, no futuro você poderá encontrá-los em outro lugar não tão longe de mim. ”

"Para ser bem claro, porém, não quero que falhem", acrescentou Breitfeld. Breitfeld ainda tem participação na empresa, disse ele, e ainda está em discussões "não muito amigáveis" com Byton e FAW sobre o status dessa participação.

Um porta-voz da Byton disse em um e-mail que "a FAW é de fato um grande investidor, embora sua participação seja menor do que os estados de Carsten e que eles tenham apenas um assento no conselho da Byton".

"Além disso, temos quase 500 funcionários aqui no centro de P&D da Byton em Santa Clara, a grande maioria deles engenheiros, com centenas de engenheiros adicionais no centro de P&D de Nanjing e nas instalações de produção", acrescentaram.

O FAW não respondeu imediatamente a uma solicitação de comentário.

O cofundador de Breitfeld, Daniel Kirchert, assumiu o cargo de CEO da Byton. Kirchert disse The Verge no início deste mês que a partida de Breitfeld foi inesperada.

"Isso foi uma surpresa em abril, quando ele saiu tão subitamente", disse ele. "Desejo-lhe o melhor para o futuro e também seu novo empreendimento."

No acordo com a FAW, Kirchert chamou de “um ajuste muito bom” e disse que a montadora “respeita [s] nossa independência como startup.”



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