O IRS é feito, permitindo que o TurboTax o desvie facilmente do depósito de impostos gratuitamente


  

No início deste ano, a ProPublica publicou um relatório mostrando como a Intuit, a empresa por trás do TurboTax, estava enganando os usuários a pagar para registrar seus impostos – algo que deveria ser gratuito nas primeiro lugar para muitos. Eles, juntamente com o H&R Block, chegaram ao ponto de impedir que as versões gratuitas aparecessem nos resultados dos mecanismos de pesquisa . Isso tornou mais difícil para os usuários encontrarem as versões gratuitas on-line, e muitas pessoas acabaram pagando para registrar seus impostos quando realmente não precisavam. Agora, ProPublica relata que o IRS está tomando medidas contra isso.

Na segunda-feira, o IRS lançou um adendo ao seu programa Free File – o contrato com empresas de preparação de impostos que visa manter o depósito de impostos – que agora proíbe essas empresas de ocultar as páginas que permitem arquivar gratuitamente no Google e em outros mecanismos de pesquisa. Eles também eliminaram uma restrição contra o IRS criando seu próprio software de arquivamento.

Em vários outros países, é muito mais fácil registrar seus impostos. O governo usa os dados que já possui sobre sua renda para preencher seus impostos. Mas nos Estados Unidos, a Intuit gasta milhões todos os anos fazendo lobby contra esses sistemas mais simples que eliminariam a necessidade de seus serviços. O lobby do setor tributário foi como o arquivo gratuito do IRS foi criado inicialmente, com o IRS concordando em deixar para as empresas.

O programa Free File inicialmente disse que o software de arquivamento tinha que permitir que os contribuintes de baixa e média renda pudessem arquivar gratuitamente. Em troca, o IRS concordou em não criar seu próprio software de arquivamento gratuito, algo que as empresas de preparação de impostos pensavam ser um grande concorrente de seus negócios. O novo adendo também exige que todas essas empresas de preparação de impostos ofereçam a suas opções verdadeiramente gratuitas um crachá específico: "Programa IRS Free File entregue por [Member company name or product name]", para que você possa diferenciá-las de outras versões que podem exigir sorrateiramente que você pague.

Quando ProPublica publicou seu relatório inovador em abril, eles descobriram que a página principal do TurboTax nem sequer tinha um link gratuito para a página. Você não conseguiu acessar a versão gratuita do TurboTax.com. Alguns dos links da versão gratuita do TurboTax vinculariam à versão paga, fazendo com que você pagasse mais do que deveria. E o TurboTax também segmentou deliberadamente estudantes e usuários de baixa renda com a versão paga de seu serviço, movendo os formulários necessários, como dedução de juros de empréstimos para estudantes, para o nível "Deluxe". Mas o IRS não está abordando esse tipo de truque com suas novas restrições, por isso é bem possível que a Intuit e outras empresas de preparação de impostos tenham muitas outras maneiras de ganhar dinheiro.

Enquanto isso, a Intuit está atualmente enfrentando investigações sobre suas práticas, levando as pessoas a pagar pelo que é legalmente um serviço gratuito.



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