O lançador de satélites pequeno Virgin Orbit planeja enviar veículos minúsculos para Marte


  

A Virgin Orbit tem grandes planos de enviar pequenas naves espaciais para Marte, até 2022. A empresa – um ramo da empresa de turismo espacial Richard Galrans Virgin Virgin Galactic – anunciou hoje que está fazendo parceria com quase uma dúzia de universidades polonesas e um satélite polonês O fabricante SatRevolution projetou até três missões robóticas para o Planeta Vermelho na próxima década.

Se bem-sucedidas, essas missões podem ser as primeiras viagens puramente comerciais a Marte. Até agora, apenas quatro organizações chegaram ao Planeta Vermelho com sucesso e todas elas eram organizações espaciais lideradas pelo governo. Empresas comerciais como a SpaceX prometeram enviar naves espaciais para o vizinho da Terra, mas até agora Marte tem sido o único domínio dos estados-nação. "Ainda é um clube bem pequeno, e nenhum deles tem algo parecido com esse onde é um consórcio de empresas e universidades", disse Will Pomerantz, vice-presidente de projetos especiais da Virgin Orbit, ao The Verge The Verge . Além disso, todos esses veículos de agências espaciais geralmente são grandes – comparáveis ​​ao tamanho de ônibus e carros.

Mas a equipe da Virgin Orbit foi inspirada a empreender esse empreendimento graças à recente missão InSight da NASA, que enviou uma sonda para Marte em novembro de 2018. Quando a sonda InSight foi lançada, duas pequenas naves espaciais padronizadas do tamanho de caixas de cereal – conhecidas como CubeSats – lançado junto com ele e viajou até Marte, seguindo o veículo. Marcou a primeira vez que o CubeSats, ou qualquer pequena nave espacial desse tamanho, viajou além da órbita da Terra e para o espaço profundo. O par de satélites teve o desempenho exatamente como pretendido, retransmitindo sinais do InSight de volta para a Terra, provando que pequenos satélites podem ser valiosos em missões espaciais por custos muito baixos.

Agora, a Virgin Orbit diz que descobriu uma maneira de enviar veículos tão leves quanto 50 kg para o espaço profundo com o futuro foguete da empresa, chamado LauncherOne. A maior parte do plano de negócios da Virgin Orbit gira em torno do lançamento de satélites de pequeno a médio porte em órbita baixa da Terra com o foguete, mas Pomerantz diz que é possível ir ainda mais longe. “Passamos algum tempo olhando internamente quais são as opções e meio que descobrimos que realmente pensamos que podemos fazer algumas coisas que são bastante interessantes para lugares como a Lua e Marte, e as luas de Marte e Vênus e talvez um alguns asteróides no cinturão de asteróides ", diz ele.

Como parte do acordo, o SatRevolution construirá esses futuros satélites no espaço profundo, enquanto as universidades polonesas parceiras apresentarão os conceitos da missão. O consórcio já propôs possíveis missões para capturar imagens de Marte e suas luas, estudar a atmosfera do Planeta Vermelho e até procurar água.

Ao contrário da maioria dos foguetes, o LauncherOne não foi projetado para sair do solo, mas foi projetado para decolar por baixo da asa de um avião. A Virgin Orbit possui um Boeing 747 chamado Cosmic Girl, que deve içar o foguete para o céu e soltá-lo. Enquanto estiver no ar, o motor do foguete irá inflamar e impulsionar para a órbita da Terra. Para uma futura missão no espaço profundo, no entanto, o foguete pode conter um estágio extra no topo – essencialmente um pequeno impulsionador com um motor conectado – que pode impulsionar um pequeno satélite além da órbita inicial da Terra e no espaço profundo. Por fim, existem várias maneiras diferentes de uma missão espacial tão profunda funcionar, diz Pomerantz, embora a empresa não esteja entrando em detalhes ainda.

Embora estes sejam sonhos muito elevados, o LauncherOne ainda não fez seu primeiro voo. A equipe da Virgin Orbit está chegando perto depois de realizar vários testes com a Cosmic Girl e o foguete, e Pomerantz diz que o plano é voar com o foguete antes do final do ano (embora o objetivo original fosse voar neste verão). O primeiro voo será fundamental para a empresa, abrindo caminho para operações comerciais regulares e esses possíveis voos no espaço profundo.

"Trata-se realmente de abrir a abertura para o que as pessoas podem imaginar que podem fazer com um veículo menor – satélites menores, foguetes menores", diz Pomerantz. “Todas essas coisas que as pessoas, inclusive eu, pensavam que era impossível apenas alguns anos atrás, agora estão começando a se concretizar, e as pessoas estão ficando mais criativas ao ver cada uma dessas coisas bem-sucedidas.”



Source link



Os comentários estão desativados.