O novo foguete de teste da SpaceX paira brevemente durante o primeiro voo livre


  

No final da quinta-feira, 25 de julho, a SpaceX lançou uma versão de teste de seu próximo grande foguete do Texas, enviando o veículo pairando no ar por alguns segundos antes de pousar de volta no chão. O hardware não ficou muito alto, mas foi a primeira vez que o veículo de teste voou solto do motor de foguete de última geração da SpaceX.

O veículo é um protótipo de teste do futuro foguete Starship, da SpaceX. O Starship é o conceito de veículo mais ambicioso da empresa: é um design totalmente reutilizável destinado a enviar carga e pessoas para destinos no espaço profundo, como a Lua e Marte. Semelhante aos foguetes Falcon 9 da SpaceX, Starship deve pousar na vertical – na Terra ou em mundos distantes – e então ser capaz de decolar novamente.

Starship ainda tem um longo caminho a percorrer antes mesmo de chegar ao espaço, quanto mais pousar em outro planeta. Primeiro, a SpaceX quer validar o projeto básico do veículo, bem como o seu motor principal recém-desenvolvido, o Raptor. Isso é o que este teste foi tudo. Graças a um único motor Raptor montado em sua base, o veículo de teste Starship sobrevoou brevemente as instalações da SpaceX em Boca Chica, Texas, moveu-se para os lados e depois pousou na posição vertical. Estes tipos de testes são muitas vezes referidos como "saltos", razão pela qual este veículo de teste foi apelidado de "Starhopper". O teste demorou cerca de 15 segundos, mas demonstrou a capacidade básica de lançamento e aterragem que a Starship necessitará no futuro .

SpaceX primeiro tentou fazer o vôo na quarta-feira, 24 de julho, mas teve que abortar logo após acender o motor. O CEO da SpaceX, Elon Musk, disse que o Starhopper iria voar até 20 metros durante este voo, embora ele não tenha confirmado se atingiu a altura quando o teste foi concluído. Live feeds do teste mostrou o Starhopper coberto de nuvens, tornando difícil ver o quão alto ele voou. A ignição do Raptor também causou um grande incêndio perto do local de lançamento após o teste que durou até uma hora depois. Musk confirmou que o teste foi bem sucedido no entanto. A empresa tentará outro teste de salto em uma semana ou duas, ele diz – um que voará mais de 200 metros (200 pés) de altura.

A SpaceX já acendeu um motor Raptor sob o Starhopper algumas vezes antes, embora o foguete permanecesse amarrado ao solo para esses testes, por isso subiu apenas alguns centímetros. Hoje marcou o primeiro voo livre de Starhopper e aconteceu apenas uma semana depois que o veículo sofreu uma pequena falha. Na semana passada, a empresa acendeu o motor embaixo do veículo em preparação para este teste de salto, e o equipamento pegou fogo por um breve período (19459018) devido a um vazamento de combustível. No entanto, o foguete só sofreu danos mínimos, segundo o CEO da SpaceX, Elon Musk. “[B] ig vantagem de ser feito de aço inoxidável de alta resistência: não incomodado com um pouco de calor!” ele escreveu no Twitter .
  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Uma foto da ignição de Starhopper, de um livestream de LabPadre / YouTube
Imagem: LabPadre
      
    

  

A SpaceX planeja pilotar este mesmo veículo em mais testes de lúpulo nos próximos meses, mas a empresa já está trabalhando no aumento de escala. A SpaceX está atualmente construindo dois protótipos de Starship que devem voar muito mais alto que Starhopper – um em Boca Chica e outro em Cabo Canaveral, Flórida. Esses veículos serão equipados com três motores Raptor, diz Musk. Ele afirmou que um dos protótipos “esperançosamente” alcançará uma altitude de 20 km nos próximos meses . Musk também deu a entender que ele dará uma apresentação mais aprofundada sobre o design de Starship no final deste mês assim que os veículos da Starship começarem a voar. O CEO deu duas apresentações sobre o veículo – uma em 2016 e uma em 2017 -, mas o design da Starship evoluiu nos meses seguintes.

Musk afirmou recentemente que o sistema Starship / Super Heavy poderia realizar o seu primeiro desembarque desenrolado na Lua nos próximos dois anos, seguido de um pouso de tripulação em quatro. É um cronograma incrivelmente ambicioso, especialmente porque ainda há muito trabalho a ser feito. O projeto final de Starship exige seis motores Raptor totais – três otimizados para funcionar melhor no nível do mar e três otimizados para funcionar melhor no vácuo do espaço. E toda a espaçonave deve lançar em cima de um foguete maior conhecido como Super Heavy, que ainda não foi desenvolvido. Musk também é bastante notório por dar estimativas irrealistas para grandes projetos.

Após o teste de hoje, a SpaceX pode se gabar de que seu precursor para Starship finalmente voou. Agora, só precisa continuar voando de novo e de novo.



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