O novo híbrido de aviação da Airbus é fascinante e inquietante

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A Airbus revelou um novo conceito de avião chamado "Ave de Rapina", o que parece apropriado porque essa coisa parece projetar-se para atacar seus medos mais profundos. O design conceitual de uma aeronave, semelhante a um pássaro, apresenta vários propulsores, um leme com a marca Union Jack e algo chamado "asas emplumadas" que não consigo encontrar.

O corpo do avião é de cor bronze e parece mais parecido com peixe do que qualquer outra coisa. A adição às asas com pontas de gavinhas, no entanto, deixa claro que os projetistas da Airbus tinham aves no cérebro quando criaram este.

A Airbus revelou o conceito no Royal Air Air Tattoo no Reino Unido. O gigante aeroespacial francês, felizmente, não tem planos de construir ou fabricar essa monstruosidade quimérica, que provavelmente é o melhor.

Mais intrigante é o sistema de propulsão que sustenta este experimento fantástico. Usando a tecnologia agora em desenvolvimento, a Bird of Prey poderia fornecer uma redução de 30% a 50% na queima de combustível em comparação com aeronaves equivalentes hoje – um grande salto na eficiência.

“Uma das prioridades para toda a indústria é como tornar a aviação mais sustentável – tornando o vôo mais limpo, mais verde e mais silencioso do que nunca”, disse Martin Aston, gerente sênior da Airbus, . ]. “Sabemos do nosso trabalho sobre o jato de passageiros A350 XWB que, por meio da biomimética, a natureza tem algumas das melhores lições que podemos aprender sobre o projeto. Quem não pode evitar ser inspirado por tal criação? ”

Ei, se projetar algum avião estranho é o que é preciso para “inspirar” a indústria da aviação a abandonar os combustíveis fósseis em favor de mais energia de queima limpa, eu sou tudo para isso. Eu vou usar um par de asas de Hawkman como se estivesse em um filme de Terry Gilliam . Mas a adoção de sistemas de propulsão híbridos e movidos a bateria na aviação está tomando seu tempo doce, porque colocar aviões no ar é algo pesado.

Voar requer uma quantidade incrível de energia e, atualmente, as baterias são muito pesadas e muito caras para se obter a decolagem. A densidade de energia – a quantidade de energia armazenada em um determinado sistema – é a principal métrica, e as baterias de hoje não contêm energia suficiente para tirar a maioria dos aviões do solo. Para pesar: o combustível de jato nos dá cerca de 43 vezes mais energia do que uma bateria que é tão pesada quanto isso.

A ideia da Airbus de biomimética, que define como “o design e a produção de materiais, estruturas e sistemas inspirados pela natureza”, é certamente intrigante. E a Airbus não está sozinha em pensar que as asas dos aviões, tradicionalmente espessas e resistentes, poderiam usar uma atualização.

Uma equipe de pesquisadores da NASA está trabalhando em um novo tipo de asa flexível que se transforma conforme voa. Medindo 14 pés ou quatro metros de largura, a nova asa é construída a partir de milhares de unidades de polieterimida reforçadas impressas em 3D que se encaixam e funcionam de maneira semelhante à asa de um pássaro.

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