O novo SUV da NIO não pode salvar a empresa de seus problemas atuais


  

A NIO, a principal startup de veículos elétricos da China, anunciou seu terceiro veículo de produção no fim de semana passado, um pequeno e esportivo SUV elétrico chamado EC6. A montadora, apoiada pela Tencent, também anunciou que desenvolveu uma nova bateria que permitirá que os três modelos de produção viajem bem mais de 300 milhas com carga total.

Mas nenhum desses novos produtos chegará até o final de 2020, o que significa que eles quase não oferecem ajuda direta à NIO quando se trata de resolver a problemática situação financeira na qual a startup está atualmente. A NIO anunciou segunda-feira que terminou o terceiro trimestre de 2019 com apenas US $ 274 milhões em dinheiro e também disse a seus acionistas que a empresa só sobreviverá se captar rapidamente novos recursos.

"O saldo de caixa da Companhia não é adequado para fornecer o capital de giro e a liquidez necessários para a operação contínua nos próximos 12 meses", escreveu a NIO em seu comunicado de imprensa do terceiro trimestre de segunda-feira. “A operação contínua da empresa … depende da capacidade da empresa de obter financiamento externo suficiente de capital ou dívida.” A NIO disse que está “trabalhando em vários projetos de financiamento” no momento, mas não ofereceu nenhuma informação sobre os estágios desses projetos. ou quanto dinheiro eles podem trazer para a empresa.

Uma coisa que mantém a NIO viva no momento é o segundo modelo de produção da empresa, o ES6. Este SUV de cinco lugares é mais acessível do que seu irmão maior, o ES8 SUV de sete lugares, que foi o primeiro modelo de produção da NIO. A NIO começou a vender o ES6 em junho e o ritmo de entregas aumentou constantemente nos meses desde então. A startup disse na segunda-feira que enviou 4.196 ES6s no terceiro trimestre de 2019.

A NIO vendeu apenas mais ES8s do que no último trimestre de 2018, que foi o melhor trimestre da empresa até o momento. Desde então, as vendas do ES8 despencaram graças a uma combinação de fatores, como a decisão do governo chinês de reduzir alguns subsídios a veículos elétricos caros, uma desaceleração geral da economia do país (e especialmente seu setor automotivo) e um recall de bateria que impactou quase 5.000 ES8s .

As lutas do ES8 arrastaram os negócios da NIO em 2019. A startup atrasou indefinidamente os planos para um sedan elétrico e abandonou um plano para construir uma fábrica perto de Xangai a favor de continuar a um fabricante contratado produza seus carros. A NIO chegou a vender sua equipe na Fórmula E a série de corridas totalmente elétrica.

Como resultado, a NIO também passou o ano todo passando por um grande esforço de corte de custos, o que resultou em mais de 2.000 demissões em todo o mundo. A maior parte desses cortes foi feita na força de trabalho da empresa na China, mas a sede da NIO na América do Norte também foi atingida este ano. A NIO realizou três rodadas de demissões em seu posto avançado no Vale do Silício em 2019, durante no qual acabou cortando cerca de 300 de seus mais de 600 funcionários e fechou um escritório em São Francisco.

A NIO começou o ano com quase 10.000 funcionários em todo o mundo, mas disse na segunda-feira que terminará 2019 com um número de funcionários abaixo de 7.500. Com esses cortes e outras medidas de redução de custos, a empresa conseguiu reduzir suas despesas operacionais de US $ 396 milhões no segundo trimestre para US $ 306 milhões no terceiro trimestre.

Ainda assim, a combinação do sucesso inicial do ES6 e os esforços de corte de custos não foram suficientes para impedir a NIO de perder US $ 353 milhões no último trimestre. Isso apesar de receber uma salvação de US $ 200 milhões do fundador e CEO William Li e do investidor inicial Tencent em setembro também. No total, a NIO perdeu agora US $ 6 bilhões desde a sua fundação em 2014. Quaisquer projetos de financiamento em que esteja trabalhando agora provavelmente precisarão ser muito grandes para ajudar a estancar o sangramento.

A NIO acredita que pode continuar pisando na água enquanto as vendas do ES6 continuarem aumentando. A empresa disse na segunda-feira que espera entregar quase 7.000 ES6s no quarto trimestre de 2019.

“Entendo que há muitas preocupações sobre as operações da NIO, mas você pode ver que a NIO está se desenvolvendo de uma maneira muito saudável, e isso se deve principalmente à competitividade de nossos produtos, à propaganda boca a boca de nossos usuários e à forte execução de nossas equipes ”, disse Li em uma teleconferência na segunda-feira.

Apesar da incerteza, a NIO divulgou grandes planos para 2020 no fim de semana em seu terceiro evento anual "NIO Day" em Shenzen. A atração principal é o terceiro veículo de produção da empresa, o EC6, mais esportivo e mais compacto do que qualquer um dos dois modelos vendidos atualmente pela NIO. Ele possui um teto de vidro panorâmico e virá em duas configurações diferentes de desempenho de motor duplo, e pode ser considerado um concorrente um tanto direto do próximo modelo Y de Tesla.

O EC6 também usará uma bateria de 100kWh recém-desenvolvida que a NIO anunciou neste fim de semana, que a startup diz que deve fornecer até 615 quilômetros de alcance, ou cerca de 382 milhas (embora isso se baseie no desatualizado método de teste do Novo Ciclo de Condução Europeu) , o que significa que provavelmente terá menos alcance no mundo real). A NIO divulgará mais detalhes sobre o EC6, incluindo preços, em julho de 2020.

Mas essa nova bateria não é apenas para o EC6. A NIO projeta todos os seus veículos com a capacidade de trocar facilmente as baterias nas estações designadas, de modo que os proprietários provavelmente poderão pagar upgrades fpr para a bateria maior, uma vez que esteja amplamente disponível no final de 2020.

A NIO também anunciou no fim de semana passado que planeja lançar uma versão renovada do ES8 em abril de 2020. O ES8 atualizado será mais poderoso e usará a nova bateria de 100kWh, além de ser equipado com novos monitores e outra tecnologia em todo o cockpit.

Todo esse argumento – os novos produtos, o momento do ES6 e os resultados das medidas de corte de custos da NIO – certamente pareceu convencer Wall Street na segunda-feira. O preço das ações da NIO subiu 80%, atingindo seu nível mais alto em sete meses e adicionando mais de US $ 1 bilhão à capitalização de mercado da startup.

Mas, pela própria admissão da NIO, a chave para sua sobrevivência é arrecadar mais dinheiro – em breve – à medida que continua a aumentar as entregas. A menos que isso aconteça, os novos produtos revelados pela NIO no fim de semana podem nunca ter a chance de ver a luz do dia.



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