O plano da Uber de lançar um serviço de táxi aéreo em 2023 recebeu um impulso de uma startup secreta


  

Os ambiciosos planos da Uber de lançar um serviço de táxi aéreo urbano acabaram de receber um apoio de uma startup secreta e bem financiada. A companhia disse que se uniria à Joby Aviation, uma empresa aeroespacial da Califórnia que trabalha na aviação elétrica há mais de uma década. Joby é a primeira empresa a se comprometer com o cronograma agressivo da Uber para lançar seu serviço de táxi voador até 2023.

Joby é uma criação do inventor JoeBen Bevirt, que iniciou a empresa em 2009. A empresa operou em relativa obscuridade até 2018, quando Joby anunciou que levantou US $ 100 milhões surpreendentes de vários investidores, incluindo os braços de capital de risco da Intel, Toyota e JetBlue. O dinheiro ajudou a financiar o desenvolvimento do protótipo de táxi aéreo da empresa, que realiza vôos de teste no aeródromo privado de Joby, no norte da Califórnia.

Ao contrário das dezenas de outras empresas que atualmente estão construindo aeronaves elétricas de decolagem e aterrissagem vertical (eVTOL), Joby manteve grande parte de seu projeto em segredo. As poucas representações disponíveis mostram um híbrido avião-drone com 12 rotores e espaço na cabine para quatro passageiros, embora um porta-voz tenha alertado anteriormente que o trabalho de Joby agora é "inteiramente novo". A empresa ainda não forneceu fotografias ou imagens recentes de seu protótipo de aeronave.

Um perfil de Joby em 2018 de Bloomberg revelou alguns detalhes tentadores sobre o projeto da empresa:

Fomos os dois primeiros repórteres a ver uma demonstração do protótipo, chamada Rachel, em homenagem às mulheres que vários de seus criadores costumavam namorar. O piloto conseguiu uma decolagem vertical, 15 minutos de vôo em um loop de 24 quilômetros e um pouso seguro. Alimentado por motores elétricos e sofisticado software de controle, o táxi se comporta como um cruzamento entre um avião e um pequeno avião, capaz de se deslocar direto na decolagem e depois voar duas vezes a velocidade de um helicóptero, fazendo tanto barulho quanto um enxame de superbees. Bevirt diz que milhares desses táxis aéreos um dia transportarão pessoas pelas cidades, voando acima do tráfego convencional abaixo.

A Uber diz que assinou um contrato comercial de vários anos com a Joby para "lançar um serviço de táxi aéreo urbano rápido, confiável, limpo e acessível em mercados selecionados". Nenhuma empresa divulgou os termos do acordo nem comentou se havia dinheiro trocado.

Eles esboçaram o papel que cada empresa preencheria. Joby fornecerá e operará os táxis aéreos elétricos, e a Uber fornecerá ajuda no controle de tráfego aéreo, construção da plataforma de aterrissagem, conexões com o transporte terrestre e, é claro, sua rede de compartilhamento de passeio reconfigurada para permitir que os clientes apliquem carros voadores em vez de regulares, terrestres.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Uber
      
    

  

A Uber divulgou imagens de sua própria aeronave conceitual embora tenha dito que está procurando parceiros que possam atender às especificações de sua tecnologia – energia elétrica, ruído mínimo e recursos verticais de decolagem e pouso – assim como uma empresa que pode escalar a produção para construir dezenas de milhares de veículos para atender à demanda do serviço sob demanda da Uber.

Joby não é o único parceiro de fabricação da Uber. A companhia de carona nomeou anteriormente outras seis empresas aeroespaciais – Jaunt, Embraer, Pipistrel, Karem Aircraft, Aurora Flight Sciences e Bell – que trabalharão em protótipos de aeronaves a serem usadas como parte de seu táxi aéreo. serviço.

Bevirt, CEO da Joby Aviation, disse que acredita que os táxis aéreos permitirão que as pessoas cheguem aos seus destinos “cinco vezes mais rápido que dirigir, reduzam o congestionamento urbano e acelerem a mudança para modos de transporte sustentáveis”. ele estava animado para unir forças com o Uber. Eric Allison, chefe da Elevate, elogiou Joby como "um verdadeiro líder em tecnologia cujos veículos visam ser projetados para permitir um serviço seguro, silencioso e acessível para os passageiros do Uber Air".

É claro que muitas empresas – incluindo Joby – prometem novas aeronaves revolucionárias há anos, apenas para cumprir prazos ou deixar de cumprir as promessas anteriores. Kitty Hawk, o empreendimento de carros voadores apoiado pelo co-fundador do Google, Larry Page, está reorganizando em meio a relatórios sobre falhas, queima de baterias e depósitos devolvidos.

O júri ainda está em dúvida se um sistema elétrico de decolagem vertical e táxi aéreo baseado em aterrissagem faria uma contribuição apreciável para um sistema de transporte da próxima geração, ou se seria simplesmente uma escotilha de fuga para os super-ricos evitarem congestionamento no nível da rua.



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