O Plex faz da pirataria apenas mais um serviço de streaming


  

Você já ouviu falar sobre a melhor nova plataforma de streaming na internet? É totalmente personalizável, funciona em qualquer dispositivo e, o melhor de tudo, é basicamente gratuito. O único problema – e, quero dizer, vamos lá, é quase um problema – é que isso pode ser ilegal, dependendo de como você o usa. (Em outras palavras, dependendo de quanto pirataria você planeja fazer.) Estou falando, é claro, sobre Plex .

Há mais conteúdo disponível agora do que nunca e ainda mais maneiras de consumi-lo; hoje em dia, estamos nos afogando nas escolhas. Mesmo assim, o streaming de tudo isso parece um pouco diferente na prática, ou seja, a contratação de vários serviços pode ficar cara – rápido. Além disso, se você assinar mais de, digamos, dois serviços, será incrível percorrer as várias ofertas deles para encontrar algo que deseja assistir. Ter muitas opções é exaustivo.

Devido à natureza complicada dos contratos de licenciamento e aos caprichos da concorrência corporativa, o que está na Netflix é substancialmente diferente do que está disponível no Hulu ou no Amazon Prime. Diferentes ainda são os streamers específicos de rede, como os novos HBO Max e Disney +, e mais ofertas de nicho, como Shudder, Kanopy, Mubi e Criterion. Todos eles têm o mesmo objetivo, que é o de bloquear a propriedade intelectual para manter as pessoas fluindo. É muito!

A Plex, uma empresa que vende software de servidor de mídia, encontrou-se na estranha posição de ser a resposta para esse problema. Ele tem dois componentes: o software que organiza a mídia no disco rígido do computador e o programa do lado do cliente que permite que você e seus amigos e familiares transmitam o conteúdo de qualquer lugar em praticamente qualquer dispositivo. Está limpo. É lindo. É extraordinariamente simples de usar. Parece um pouco com o Netflix. Exceto, todo o conteúdo é personalizado, adaptado pela pessoa que está executando o servidor. Nas palavras da empresa ambas as partes de seu software são “a chave para a felicidade da mídia pessoal”.

O que o Plex não diz, no entanto, é como essa felicidade é alcançada. Como o que há nos servidores do Plex é preenchido por pessoas, a maior parte do conteúdo comercial que você encontra provavelmente está pirateada. E essa é a principal tensão do uso do Plex: embora o software em si seja explicitamente legal, a mídia que preenche os servidores gerenciados pelo cliente não é – pelo menos o material protegido pela lei de direitos autorais. A empresa, obviamente, não tolera esse uso específico de seu software. Um porta-voz forneceu uma declaração que dizia, em parte, “O Plex apoia criadores de conteúdo e não tolera a pirataria”, antes de me direcionar para sua página de termos de serviço .

Pelo que vale, a empresa é legítima. Começou como um projeto de passatempo freeware em 2007, quando o desenvolvedor Elan Feingold teve um fim de semana livre enquanto sua esposa estava fora da cidade. Em suas palavras ele precisava de "algo para manter [him] ocupado". Acontece que ele também recentemente entrou em uma "discussão acalorada" com um amigo sobre linguagens de programação, e então ele decidiu tentar para portar o Xbox Media Center para um Mac. Um par de executivos de software que recentemente venderam sua empresa PostX para a Cisco – Scott Olechowski e Cayce Ullman – se envolveram. Então, em 2009, o projeto tornou-se o negócio comercial que ainda está por aí, para realizar a missão Feingold exposta em uma entrevista de 2008 : criar uma plataforma de mídia HD livre * altamente extensível * para todos. ”

Uma década depois, está claro que o Plex alcançou essa missão; hoje, você pode até mesmo matar sua assinatura por cabo e obter TV ao vivo através do aplicativo ( após um pequeno investimento técnico ). O que é especialmente interessante sobre o Plex é o quão fácil é tornar a mídia consumidora.

Essa conveniência não pode ser exagerada. Porque mesmo que a pirataria tenha se tornado muito menos valiosa na era de ouro do streaming, ela está voltando, já que agora é mais inconveniente descobrir como transmitir legalmente as coisas que você deseja ver. Minha caixa de entrada é um terreno baldio de testes gratuitos cancelados apenas no momento certo. Isso significa que, se você é tecnicamente experiente, manter um servidor Plex se torna um cálculo do quanto você deseja pagar por conveniência. Se você é alguém que tem acesso a um desses servidores, por outro lado, o cálculo é mais fácil: por que se incomodar em pagar quando você pode simplesmente transmitir de seus amigos?

Liz me ligou de um trem a caminho de Washington, DC do meio do nada, na opinião dela, e o sinal continuava apagando. Era como se nossa conversa estivesse bloqueando ou sofrendo de uma dessas várias aflições que afligem a mídia fluente. Ela disse que sua experiência Plex tinha sido mediada por uma comunidade robusta a que pertencia no final dos anos 90 e início de 2000, cujo servidor é atualizado regularmente com novos programas de televisão e filmes. Então ela ficou cautelosa.

"Infelizmente, eu não deveria falar sobre isso", disse ela. Eu indiquei que ela não me deu nenhum detalhe de identificação. Ela continuou (embora de forma conspiratória)

O contingente de Plex do seu fórum, que é mantido por algumas pessoas com servidores em suas casas, apenas raramente dava esses convites cobiçados. Para conseguir um, você tinha que conhecer uma das pessoas que estavam executando um servidor ou muito vocal no fórum no momento. (Ela se descreveu como uma "velha da internet"). "Eles não deram nenhum convite em cerca de 15 anos ou algo assim", disse Liz. “Uma vez vi alguém tentar vender sua conta por US $ 1.000 em algum segmento do Yahoo Quora”, e eles foram imediatamente banidos. Ela estima que existem "milhares" de usuários, embora não haja maneira de saber com certeza. Mesmo assim, é confiável, seguro e limpo.

"Você não está indo para o Pirate Bay e correndo riscos em algum rastreador aleatório", disse ela. “São pessoas que você conhece e confia. E nós estamos comentando sobre os status um do outro por, suponho, 15 anos neste momento? ”

Em outras palavras: hoje, a pirataria parece o que os futuristas imaginaram sobre o streaming de mídia. Você se inscreve em um serviço, transmite o quanto quiser, e ele simplesmente funciona. A maioria das pessoas com quem falei para essa história teve a mesma experiência. De um modo geral, são pessoas com experiência na Internet que precisavam de uma solução para um problema de mídia doméstica e se depararam com um uso off-label que não é necessariamente considerado ilegal.

A história de Shawn era semelhante: ele estava procurando por uma solução de streaming doméstico que não fosse difícil de manter. O Plex substituiu uma configuração complicada do Linux. "Eu queria passar mais tempo relaxando com a família em vez de pular nos aros do Linux", escreveu ele em um e-mail.

Para Shawn e sua família, o Plex é principalmente para programas de TV, filmes ocasionais, vídeos caseiros e música. Ele preenche as lacunas entre o Netflix, o Amazon Prime e as coisas que ele comprou no iTunes. (Agora, Shawn e sua esposa estão assistindo Schitt's Creek que está no Netflix, mas eles também estão assistindo Brooklyn Nine-Nine que está em uma rede de transmissão, via Plex )

“Uma filha estava assistindo a todos White Collar que a Netflix arrancou na metade do caminho sem aviso prévio, então agora ela está acessível para ela via Plex”, disse Shawn. Caso contrário, ele às vezes transmite áudio que não está disponível em nenhum outro lugar, como "remixes importados do submundo dos anos 90 e faixas inéditas de Fiona Apple".

O Plex dá a ele a opção de soltar qualquer mídia em uma biblioteca, que é organizada e passível de streamable quase instantaneamente. Se seu filho de nove anos quiser rever sua performance em uma produção escolar de Les Mis ele apontou, está imediatamente disponível. Shawn parecia um pouco envergonhado por me dar o que era essencialmente um discurso de vendas. Por outro lado, ele disse, “como pai e alguém que tem que olhar para uma tela o dia todo para trabalhar, qualquer coisa que torne minha vida digital mais simples e organizada ganha uma estrela de ouro”. É um serviço de streaming personalizado criado exatamente para as especificações de sua família.

Jon veio ao Plex depois de receber um Chromecast e queria transmitir um vídeo do seu computador para a TV, porque era a solução mais fácil para esse problema. Inicialmente, ele apenas configurou para uso pessoal. Mas agora ele pulou para o servidor do amigo de seu colega de quarto, o qual ele diz que hospeda talvez uma dúzia de pessoas. "Eu piratei um bom número de coisas", disse ele. "Eu preferiria pagar às pessoas pelo conteúdo que elas fazem e tudo", continuou Jon, observando que ainda se inscreve no Netflix, no Hulu e na HBO (embora compartilhe isso com outra pessoa).

Para ele, o Plex é para coisas que caem nas rachaduras, como mídia que não está em um serviço de streaming – a franquia Alien por exemplo – ou coisas que só estão nos cinemas porque ele é Não é um grande fã de ir ao cinema. (Dos cinemas, ele diz: "Eu odeio que os cinemas tenham assentos reclináveis ​​agora. Se eu quisesse assistir algo em uma poltrona, eu ficaria em casa".) Jon diz que não alugou um filme desde a última vez ele não teve acesso ao Plex.

Andrew encontrou o Plex porque sua esposa tinha um disco rígido cheio de arquivos .MKV que o Roku não tocava com som. "Durante a maior parte da minha vida adulta, assisti basicamente a filmes e programas de TV usando meu monitor de laptop ou desktop", ele escreveu em um e-mail. "Não há necessidade de configurar um servidor de mídia para transmitir para uma smart TV até cerca de dois anos atrás, quando finalmente consegui um apartamento de um quarto (e, posteriormente, uma casa)."

Ele tem assinaturas Netflix, Hulu e Amazon Prime, mas usa o Plex para as outras coisas: “Coisas da HBO como a recente minissérie de Chernobyl ou Star Trek: Discovery " ele disse. "Você poderia colocar agulhas embaixo das minhas unhas e eu ainda não pagaria pelo Acesso Total à CBS." Andrew chama isso de antídoto essencial para a fragmentação contínua da mídia de streaming.

Patrick fazia parte de um site imageboard que o convidou para um site mais secreto. A partir daí, ele se juntou aos servidores Plex do grupo em 2015. Ele diz que provavelmente há 100 pessoas com acesso.

“Geralmente não compramos nada”, disse Patrick, que é um professor muito online. “Eu nunca compraria programas de TV na Amazon ou no iTunes. Nós apenas esperamos que isso aconteça. E se não estiver em streaming, esperamos pelo Plex. ”

Os servidores Plex funcionam como sociedades secretas ou clubes privados. Elas podem ser grandes (como as de Liz), pequenas (como as de Shawn) ou de qualquer tamanho, mas têm um único propósito: simplificar a experiência da transmissão de mídia e fazer com que ela pareça humana. O catálogo de mídia de cada servidor Plex é diferente. Eles vão além de acordos de licenciamento (porque pirataria) e curadoria algorítmica anônima (porque uma pessoa está escolhendo o que está lá) para tornar a experiência de streaming pessoal.

“A missão da Plex é fornecer uma experiência de mídia unificada que permite aos usuários reunir os meios de comunicação de que gostam em um aplicativo, disponível em praticamente qualquer coisa com uma tela”, disse um porta-voz da Plex em um comunicado. A única coisa que eles não mencionam é por quê.

Sou usuário do Plex há alguns anos. Um amigo meu que mora no Meio-Oeste mantém isso, adicionando coisas com base no que as pessoas em nossa pequena comunidade online pedem. (Ele usa um computador de jogos "bem pesado" para executá-lo, ele me contou durante o bate-papo.) Para ele, manter o servidor é um pouco como administrar um dos blogs do início da semana.

“Eu meio que organizo minha mídia favorita em um lugar que meus amigos podem ver e mergulhar facilmente”, disse ele. E os pedidos dão a ele algumas informações sobre a mídia que está fora do mainstream – coisas que não são Guerra dos Tronos Mad Men ou Breaking Bad . É um catálogo do que temos passado ao longo dos anos. É um registro de diferentes vidas em todo o país e no mundo.

Para mim, entrar em seu Plex é um pouco como visitar uma biblioteca. Há uma porção de coisas para assistir e ouvir, e a maior parte está fora do que está disponível nas plataformas de streaming americanas (leia-se: anime). Está longe de ser a única maneira de consumir mais televisão e filmes, mas tem o seu lugar, que é mais comum do que qualquer coisa.

Outro dia, esse amigo estava atualizando seu armazenamento digital, que ele usa para manter tudo organizado no servidor Plex. Todos nós contribuímos um pouco para custear o custo, mas também foi para reconhecer o valor do que ele fez por nós. O streaming da biblioteca de alguém parece categoricamente diferente de assistir à mesma coisa no Netflix. O que eu quero dizer é que cada servidor Plex é especial porque é feito para pessoas.



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