O popular aplicativo de bate-papo ToTok é declaradamente uma ferramenta secreta de espionagem nos Emirados Árabes Unidos


  

Um relatório de O New York Times revelou que o aplicativo de mensagens ToTok, popular nos Emirados Árabes Unidos, é de fato uma ferramenta de espionagem do governo, criada para o benefício dos Emirados Árabes Unidos. funcionários da inteligência e costumava acompanhar as conversas e movimentos dos cidadãos.

O ToTok foi lançado no início deste ano e foi baixado por milhões nos Emirados Árabes Unidos, um país onde aplicativos ocidentais de mensagens como WhatsApp e Skype estão parcialmente bloqueados. Ele prometeu mensagens e chamadas "rápidas, gratuitas e seguras" e atraiu usuários em todo o Oriente Médio e além, tornando-se um dos aplicativos sociais mais baixados nos EUA na semana passada.

Mas, citando briefings classificados de oficiais de inteligência dos EUA e sua própria análise, o NYT relata que o ToTok é realmente uma maneira de o governo dos Emirados Árabes Unidos espionar diretamente seu povo. Os cidadãos que usaram o aplicativo estavam compartilhando mensagens, fotos e vídeos e até sua localização (supostamente sendo rastreada para fornecer atualizações climáticas) com a inteligência dos Emirados.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
A ToTok ofereceu aos usuários "mensagens rápidas e seguras".
Imagem via The New York Times
      
    

  

The Times observa que isso é algo como um novo desenvolvimento na história da espionagem digital por regimes autoritários. Embora muitos governos rotineiramente invadam os telefones dos cidadãos, muitos não criam um aplicativo ostensivamente legítimo e simplesmente pedem acesso aos seus dados.

"Há uma beleza nessa abordagem", disse o pesquisador de segurança Patrick Wardle, que conduziu uma análise forense independente do ToTok, ao Times . . "Você não precisa hackear as pessoas para espioná-las, se conseguir que as pessoas façam o download voluntariamente deste aplicativo em seus telefones. Ao enviar contatos, chats por vídeo, localização, de que mais inteligência você precisa? ”

O Times relata que a empresa que administra a ToTok, a Breej Holding, provavelmente é uma frente para a DarkMatter, empresa de cibersegurança de Abu Dhabi. O aplicativo também está conectado à empresa de mineração de dados dos Emirados Árabes Unidos, Pax AI, que compartilha escritórios com a agência de inteligência de sinais dos Emirados.

A Breej Holding, DarkMatter e o governo dos Emirados Árabes Unidos ainda não comentaram o relatório do Times mas o Google e a Apple removeram o ToTok da Play Store e da App Store. O FBI também se recusou a comentar, mas um porta-voz da agência disse ao Times Times : “[W] embora o FBI não comente sobre aplicativos específicos, sempre queremos garantir que os usuários estejam cientes do potencial riscos e vulnerabilidades que esses mecanismos podem representar. ”



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