O primeiro EV exclusivo de assinatura de Canoo é um repensar refrescante do VW Microbus

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Atualmente existem inúmeras startups de veículos elétricos – especialmente na China – e todas elas tendem a fazer o mesmo tipo de promessa sobre revolucionar a indústria automotiva, movendo-se mais rápido e sendo mais ousado do que os dinossauros como Volkswagen ou Ford . Mas o que todos eles têm em comum é que estão tentando enviar variações sobre um tema. Ou seja, carros de gama alta com desempenho da Ferrari que você ou eu nunca poderemos comprar.

É por isso que o primeiro veículo da startup californiana Canoo parece tão refrescante. Apresentado na noite de terça-feira, o primeiro VE da empresa não está tentando fazer muito além de servir como uma maneira utilitária (mas ainda divertida) para as pessoas se locomoverem quando for lançado em 2021 nos EUA e na China. E é algo com o qual muito mais pessoas devem interagir, graças à abordagem mais acessível de assinatura, que "pode" incluir "registro, manutenção, gerenciamento de seguros e cobrança". (Embora a empresa não esteja falando preços ainda, infelizmente.)

"Este é o primeiro projeto em que trabalhei, onde acredito que as pessoas precisam disso", diz o designer Richard Kim The Verge . Kim liderou o design do veículo elétrico i3 da BMW, bem como o supercarro híbrido i8, e foi o designer-chefe da Faraday Future antes de partir em 2017 . "Projetos anteriores, eu dizia: 'Espero que as pessoas gostem e que as pessoas o desejem.' É a primeira vez que faço um projeto em que estou pensando: 'Ei, as pessoas realmente precisariam disso. Isso melhoraria a vida deles. '"


    
      
        

    
  

  

O primeiro veículo de Canoo, também chamado de Canoo, é uma espécie de versão moderna e quadrada do Volkswagen Microbus. Ele tem um pára-brisa de vidro arrebatador e é pontilhado com muito mais janelas que se seguem até a traseira do veículo, incluindo algumas que se destacam, exatamente como nos antigos Microbuses.

O interior do veículo também tem uma vibração Microbus. Mas você não encontrará filas regulares de assentos atrás do motorista e do passageiro. Em vez disso, Canoo projetou um banco que se curva em torno de toda a extremidade traseira do veículo. Isso cria uma experiência mais comunitária que pode ser útil se você estiver, digamos, viajando com amigos em um ambiente de carona.

Também cria um espaço mais confortável que pode ser usado quando o veículo está estacionado. De fato, o veículo parece tão divertido para sair quanto seria para viajar – algo em que a comunidade #vanlife pode estar interessada. O interior de cada porta é alinhado com uma superfície no estilo de uma placa , que Canoo acredita que oferecerá às pessoas uma maneira de personalizar de maneira não destrutiva um veículo no qual elas possam se inscrever apenas ocasionalmente. Existem assentos retráteis que dobram nas duas portas traseiras e mais dois que dobram na parte traseira dos dois assentos dianteiros.

O que eu amei no veículo quando tive a chance de fazer uma turnê na versão beta recentemente é que nada disso salta para você. De fato, o interior parece meio chato à primeira vista. Mas existem todos esses pequenos toques que parecem deliciosos e talvez até úteis o que é uma combinação rara quando se trata de carros às vezes.

Canoo diz que seu primeiro veículo oferecerá cerca de 250 milhas de alcance, que é extraído de uma bateria de 80kWh. Um único motor no eixo traseiro poderá gerar 300 cavalos de potência, embora este veículo não seja sobre um desempenho off-line rápido. Em vez disso, o motor peppy ajudará a garantir que o veículo possa se mover rapidamente, quer esteja operando com o peso médio de 2.020 kg (4.453 libras) ou o peso bruto do veículo de 2.600 kg (5.732 libras).

Essa plataforma também abastecerá veículos futuros, o que faz parte do argumento de Canoo para investidores em potencial. Como muitas de suas outras startups (e agora a Volkswagen), Canoo projetou uma plataforma de "skate" all-in-one que abriga a bateria, o motor elétrico, o inversor e tudo o mais que ajuda a alimentar o veículo e fazê-lo ir .

Essa abordagem é o que ajuda a dar ao veículo um interior tão espaçoso. Canoo diz que é comparável ao espaço interior encontrado em um SUV grande, tudo em um pacote total de apenas seis ou sete polegadas a mais do que um Volkswagen Golf.


    
      
        

    
  

  

O design do skate também contribuiu com uma das características mais exclusivas do veículo de Canoo, que é a experiência de sentar nos dois bancos da frente. Como todos os fundamentos técnicos (incluindo o sistema HVAC) estão no skate, e não há necessidade de um compartimento de motor, Canoo tomou muita liberdade com a aparência e a aparência do veículo na frente. Por um lado, há outro painel de vidro na frente dos seus pés, o que significa que você pode ver ainda mais a estrada pela frente. E acompanhando a abordagem minimalista que permeia o veículo, não há telas sensíveis ao toque – apenas uma barra de LED que divide os dois painéis de vidro na frente, que oferece apenas informações básicas. (Canoo oferecerá um suporte para telefone ou mesa que possa ser anexado ao painel em que o volante se senta.)

O veículo está equipado com sete câmeras, cinco radares e 12 sensores ultrassônicos, que Canoo alega ajudar a permitir a condução autônoma algum dia na estrada. Após a revelação, Canoo diz que planeja começar a testar o veículo ainda este ano, antes do lançamento planejado para 2021.

Kim não é o único expatriado de Faraday Future em Canoo. De fato, toda a empresa nasceu de uma importante luta interna pelo poder que quase matou o Faraday Future em 2017. Uma rápida recapitulação: em 2017, o Faraday Future contratou o ex-executivo da BMW Stefan Krause como seu principal diretor financeiro. oficial em uma tentativa de corrigir o que, na época, era um navio financeiro que estava afundando. Krause trouxe junto com o ex-colega de BMW Ulrich Kranz, e juntos eles tentaram consertar alguns dos problemas de Faraday Future.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  

Mas a fundadora da Faraday Future, Jia Yueting, não ficou satisfeita com as opções apresentadas por Krause, que envolviam abrir mão de algum controle ou levar a empresa à falência. Krause e Kranz renunciaram em silêncio em outubro de 2017 e, um mês depois, Jia criticou a dupla em um comunicado de imprensa que alegava " má conduta e abandono de dever ".

Krause e Kranz começaram rapidamente sua própria empresa chamada Evelozcity, e Kim se juntou a eles logo depois. Depois que vários outros funcionários da Faraday Future saltaram de navio para se juntar à Evelozcity, Jia processou a nova startup rival e alegou que Krause roubou funcionários de forma inadequada e os roubou segredos comerciais no caminho para a porta.

Esse processo acabou por ser resolvido e, em março deste ano, Evelozcity mudou o nome para Canoo . (Embora o drama não pare por aí. Krause recentemente se afastou do cargo de CEO por "razões pessoais".)


    
      
        

    
  

  

Canoo supostamente tem um compromisso de cerca de US $ 1 bilhão de um grupo de investidores não identificados, embora duas pessoas familiarizadas com as operações da empresa digam que a startup recebeu apenas uma parte desse financiamento. Independentemente de quanto ela foi trazida, a startup provavelmente ainda precisa de muito mais dinheiro, e dos tipos certos de parceiros do setor, para poder trazer esse primeiro veículo ao mercado, sem falar em qualquer outro que ele tenha passado nos últimos 19 anos. meses cozinhando. E agora que o primeiro veículo é público, Canoo terá que caminhar na corda bamba de gerenciar uma equipe em crescimento (atualmente cerca de 400 pessoas), buscando novos investimentos, mantendo o rumo da produção e gerenciando as expectativas. Poucas, se houver, startups de EV conseguiram isso.

Mas aconteça o que acontecer com Canoo, o primeiro veículo da startup é uma lufada de ar fresco. Quer eles digam ou não, a maioria das outras startups de veículos elétricos quer ser a próxima Tesla. Este obviamente resistiu a essa abordagem. O veículo do estilo Microbus de Canoo estará enfrentando a reinicialização real da própria Volkswagen do clássico e as duas empresas terão de combater a tendência de queda nas vendas de minivan. Mas esse é um novo tipo de luta que eu ficaria feliz em assistir – além de ver uma startup tentando provar um modelo de assinatura, algo que várias montadoras têm até agora apenas com o coração tentado.

"Se quiséssemos fazer outro carro, qual seria realmente o objetivo disso?", Kim perguntou enquanto me mostrava a sede da empresa em Los Angeles no início deste mês. Em vez disso, ele disse, Canoo se desafiou a criar algo que fosse "funcional, realmente significativo" e tivesse muita utilidade. Parece que essa parte está pronta. Agora vem todo o resto do trabalho duro.

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