O que a DC Comics precisa aprender com o sucesso do Coringa

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A história de origem dos supervilões de Todd Phillips Coringa está a caminho de uma provável receita bruta de bilhões de dólares nas bilheterias globais, o que tornaria o segundo filme de maior sucesso da DC Comics da era pós-Christopher Nolan. (Atualmente, está projetado para terminar atrás apenas de Aquaman que acumulou um bruto global de quase US $ 1,15 bilhão .) Menos de um mês após seu lançamento, Joker já passou na versão global de ambos Esquadrão Suicida e Liga da Justiça filmes que realmente apresentavam Batman.

Além disso, Joker é classificado como R, que é um gritante golpe comercial contra adaptações de histórias em quadrinhos porque a classificação limita o acesso ao segmento adolescente do público. Essa é uma barreira que os outros filmes da DC não tiveram que superar. E, no entanto, Joker retornou ao espaço número um nas bilheterias americanas em seu quarto final de semana de lançamento.

Então, o que explica esse enorme sucesso? O que a DC acertou dessa vez que não conseguiu capturar com a maioria dos outros filmes recentes? A resposta mais simples é que a empresa finalmente voltou aos aspectos mais fortes de sua identidade corporativa. Phillips estava ansioso para retratar Joker como inovador e inovador para um filme da DC, mas na verdade marca um retorno ao tipo de histórias que a DC usou para se destacar na publicação – e ao tipo de liberdade que permitia aos criadores. na elaboração dessas histórias.

Os personagens principais da DC sempre exigiram abordagens radicalmente diferentes para contar histórias do que as da Marvel. Quando Stan Lee, Jack Kirby e Steve Ditko criaram o Universo Marvel no início dos anos 1960, eles definiram seu estábulo de personagens através de traços humanos mais realistas e premissas psicológicas relacionáveis ​​do que seus colegas da DC. O Homem-Aranha lidava com a vida como colegial, o Quarteto Fantástico era uma família e brigava como um, os X-Men defendiam seus direitos civis, o Demolidor tinha uma deficiência física e assim por diante. Isso contrasta diretamente com a DC, cujos personagens principais eram alienígenas (Superman, Caçador de Marte, Hawkman, Corpo de Lanternas Verdes, Legião de Super-Heróis), bilionários (Batman, Arqueiro Verde) ou derivados da mitologia (Mulher Maravilha). Aquaman, Shazam).

Essa relação comparativa, sem dúvida, tornou mais fácil para a Marvel traduzir seus personagens em propriedades de filmes de enorme sucesso. Mas, ironicamente, as imperfeições enxertadas nos personagens da Marvel na concepção os tornaram tão perfeitos como propriedades fictícias que são difíceis de mudar. Isso não importa tanto nos filmes – que apenas arranharam a superfície dos mitos da Marvel – quanto nos quadrinhos, que são forçados a alternar infinitamente as tramas para permanecer no mesmo lugar. Enquanto isso, a falta de falhas relacionáveis ​​entre os personagens principais da DC exigiu reinvenção e experimentação constantes para manter o interesse do leitor.

E isso é realmente uma coisa boa. Para competir com a Marvel por participação de mercado, a DC teve que criar histórias melhores, correr mais riscos e abraçar mudanças reais. É difícil tornar o Super-Homem e a Mulher Maravilha mais intrinsecamente interessantes do que o Homem-Aranha e o Homem de Ferro. Mas Superman e Mulher Maravilha podem ser escritos por melhores escritores ou adaptados ao cinema por melhores cineastas. Na melhor das hipóteses, a DC tem sido a empresa que oferece oportunidades criativas mais emocionantes, porque é a chave para desbloquear tudo o que a Marvel não pode fazer.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: DC Comics
      
    

  

O filme da DC luta

Nos últimos 50 anos, os diretores editoriais da DC entenderam isso de forma intermitente. Joker é uma prova bem-vinda de que o estúdio da empresa pode finalmente entendê-lo agora. O filme de Phillips representa a primeira vez no cenário cinematográfico pós- Vingadores que a DC finalmente parou de tentar derrotar a Marvel no jogo da Marvel, usando as regras da Marvel.

Independentemente do que você possa pensar pessoalmente Liga da Justiça ou Batman v Superman: Amanhecer da Justiça – e há muito barulho culto no Twitter que jura Batman v Superman é a grande obra-prima incompreendida do nosso tempo – é verdade empírica que esses filmes falharam. Foram tentativas óbvias de copiar o modelo de negócios do Universo Cinematográfico da Marvel, foram criticadas criticamente e ficaram aquém das expectativas financeiras. Liga da Justiça (adaptado da franquia de super-heróis da DC) ganhou menos dinheiro em toda a sua exibição teatral doméstica do que Pantera Negra (adaptado de um segundo ou terceiro nível) Herói da Marvel) feito apenas no fim de semana de abertura doméstico.

Não é que os personagens da DC sejam fundamentalmente mal concebidos. Eles são apenas mais difíceis de traduzir para a tela. É por isso que conseguimos dois filmes sobre o Homem-Formiga (um personagem da Marvel que nunca foi capaz de manter uma série de quadrinhos em andamento por mais de alguns anos) antes de um único filme sobre The Flash, que foi um dos principais personagens da DC. por mais de seis décadas. E isso significa que a Marvel teve – e provavelmente continuará a ter – um tempo mais fácil para atrair novos fãs e manter os antigos, puramente com a força conceitual de seus personagens de primeira linha.

Stan Lee costumava chamar a estratégia da Marvel de "ilusão de mudança". Esse era o canto em que grandes personagens forçavam a Marvel – eles não podiam suportar mudanças permanentes sem causar hemorragia nos leitores. Desde que Lee, Kirby e Ditko criaram o Universo Marvel na década de 1960, ocorreram poucas mudanças subsequentes nesses personagens que não foram revertidas em poucos anos. Peter Parker se formou no colegial, Beast ganhou pêlo azul, Gwen Stacy morreu e Invisible Girl teve um segundo filho e mudou seu nome para Invisible Woman. Na medida em que são verdadeiras e duradouras, as mudanças pós-década de 1960 nos personagens Lee / Kirby / Ditko, isso é muito próximo.

Era uma vez, a DC aprendeu que poderia seguir outra rota. A equipe demorou um pouco para descobrir, mas quando o fizeram, a DC se tornou a empresa que assumiu os maiores riscos criativos e ofereceu maiores recompensas criativas. Por duas décadas gloriosas, de meados da década de 1980 a meados da década de 2000, a DC foi a empresa que adotou a mudança e a evolução reais em seu universo de super-heróis, além de fornecer uma plataforma para os melhores criadores do mundo criarem quadrinhos verdadeiramente auteuríticos para cada vez mais leitores adultos.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Sandman de Neil Gaiman.
Foto: Vertigo Comics
      
    

  

Como a DC encontrou sua identidade

A nova identidade que a DC criou em meados dos anos 80 quase pode ser rastreada até um momento exato. Em outubro de 1983, dois quadrinhos históricos da DC – The New Teen Titans # 39 e A saga da coisa do pântano # 21 – foram lançado em semanas consecutivas e juntos, eles criaram o plano para a maior parte do que a DC faria nos próximos 20 anos.

Na edição Titans, Dick Grayson deixou de ser Robin (sua identidade por mais de 40 anos) e Wally West deixou de ser Kid Flash (seu apelido por quase 25 anos). Essas mudanças foram permanentes. Nos 35 anos desde que essa edição foi lançada, houve novos Robins e Kid Flashes, mas Dick Grayson e Wally West nunca voltaram a esses papéis. Logo depois, Grayson adotou a nova identidade de Nightwing, e West se tornou The Flash depois que seu antecessor e mentor (Barry Allen) morreu. Provavelmente pela primeira vez nos quadrinhos modernos, essa questão estabeleceu que a DC deixaria seus personagens evoluirem. Grayson e West superaram seus papéis antigos, que era um reconhecimento básico da passagem do tempo de ficção – algo que a Marvel nunca estava totalmente disposta a abraçar.

Na edição Swamp Thing – a lendária história "The Lesson Anatomy" – o novo escritor Alan Moore revelou o maior retcon de todos os tempos dos quadrinhos e mudou tudo sobre a origem de Swamp Thing. A questão é incalculadamente importante para a história dos quadrinhos, começando com o fato de que foi a festa de lançamento de Moore nos quadrinhos americanos. Ele foi o primeiro escritor de quadrinhos britânico a lançar uma carreira viável nos Estados Unidos e com títulos como V For Vendetta From Hell The Killing Joke e Watchmen ele se tornou o escritor de quadrinhos mais aclamado pela crítica de todos os tempos.

Durante a década seguinte, dezenas de outros escritores e artistas britânicos se tornaram estrelas na indústria de quadrinhos americana, principalmente na DC. Tão importante quanto isso, as histórias de Moore, com tema adulto Swamp Thing levaram a DC a retirar a etiqueta de aprovação do Comics Comics da série apenas 10 edições depois. No final de 1986, Swamp Thing se tornou um dos primeiros quadrinhos da DC ou da Marvel a exibir oficialmente um selo "For Mature Readers" na capa e, em 1993, tornou-se um dos principais títulos da DC. inovadores leitores maduros imprimem, Vertigo . Se os quadrinhos têm um momento dos Beatles em Ed-Sullivan, é "The Lesson Anatomy".


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: DC Comics
      
    

  

Essas duas edições lançaram uma nova era na DC, e a empresa rapidamente adotou iniciativas como encontrar novos talentos no exterior, produzindo histórias em quadrinhos destinadas estritamente a adultos, fornecendo controle criativo real para os principais escritores seguirem suas músicas e fazer mudanças permanentes em grandes obras. personagens. Nos cinco anos seguintes, a DC reiniciou todo o seu universo de super-heróis e matou seu herói principal da Era de Prata, The Flash. Lançou as carreiras de outros talentos britânicos imensamente elogiados como Neil Gaiman e Grant Morrison.

E também permitiu que os principais criadores John Byrne, Frank Miller e George Perez reinterpretassem as origens de Superman, Batman e Mulher Maravilha. A Liga da Justiça foi reimaginada como um título de comédia de palhaçada, Arqueiro Verde se tornou um título de leitores maduros e sombrios, onde o herói nunca usou seu codinome, e Animal Man partiu em uma jornada metafísica que culmina com ele literalmente descobrindo que ele é um personagem cômico. E a DC publicou as três séries de quadrinhos que são muitas vezes anunciadas como as melhores de todos os tempos: Watchmen Sandman e The Dark Knight Returns .

Tudo isso começou por acidente. A liderança da DC não tinha ideia de que o relançamento de Teen Titans dos anos 80 ou a posse de Moore Swamp Thing seriam algo que mudaria o jogo. Mas a capitalização da empresa nessas novas oportunidades foi quase acidental. Apenas dois meses após o lançamento dessas edições, a DC começou a marcar seus quadrinhos com o slogan “The new DC. Agora não há como nos impedir. ”Era uma declaração ousada sobre o futuro e uma admissão tácita de que a empresa estava em seu próprio caminho.

Essas estratégias dos anos 80 continuaram nos anos 90 e na primeira metade dos anos 2000, com movimentos ainda mais ousados. Vertigo lançado. A DC adquiriu a nervosa marca Wildstorm de Jim Lee. A DC experimentou várias séries de nicho dirigidas pelo autor, incluindo Gotham Central Hitman Spectre e Starman e permitiu que todos eles para terminar como seus criadores desejavam. Séries de eventos como Kingdom Come e The New Frontier experimentaram uma extensa imaginação do Universo DC.

Diversas experiências fora da caixa, como 52 Wednesday Comics Solo e Batman: Black and White se tornaram enormes hits críticos (e às vezes comerciais). A DC lançou épicos fora de continuidade como Batman: o Halloween longo e All-Star Superman . E fez várias mudanças dramáticas, pretendidas como permanentes, como Aquaman perdendo a mão e as mortes do original Lanterna Verde Hal Jordan, substituto Robin Jason Todd e ex-Arqueiro Verde Oliver Queen.

Uma coisa que une quase todos os grandes quadrinhos da DC dessa época não é apenas que a Marvel não os publicou, mas que a Marvel não poderia publicá-los. Eles estavam muito longe do modelo de negócios da Marvel. A Marvel se recusou a publicar histórias em quadrinhos maduras até os anos 2000. A empresa geralmente não permitia que os escritores levassem suas séries a conclusões naturais – eles queriam continuar os títulos enquanto pudessem vender. A Marvel se recusou a matar seus personagens da Era de Prata, e nas poucas ocasiões em que o fizeram (Jean Grey no início dos anos 80, Tony Stark e Reed Richards em meados dos anos 90), eles foram trazidos de volta rapidamente, por mandato editorial.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: DC Comics
      
    

  

Crise de identidade, Redux

A DC poderia ter ficado parcialmente fora desse modelo de negócios da Marvel e continuado a promover uma agenda de criadores em perpetuidade, mas, infelizmente, mudou de rumo há cerca de 15 anos. Depois que Crise de identidade e Lanterna Verde: Renascimento se tornaram grandes sucessos em 2004, o escritor Geoff Johns e o editor Dan DiDio mudaram a DC para um modelo de publicação mais orientado a eventos. Todos os personagens mortos foram ressuscitados em enormes histórias que proporcionaram aumentos momentâneos nas vendas, mas renegaram a identidade fundamental da DC dos 20 anos anteriores.

Esses eventos enormes e constantes exigiram uma força editorial editorial que sufocou o auteurismo que a DC fez sua assinatura. Vários roteiristas deixaram a empresa completamente. Wildstorm e Vertigo foram castrados e, em seguida, desligados, com a criadora e editora executiva da Vertigo, Karen Berger, eventualmente desertando para a Dark Horse Comics depois de mais de 30 anos na DC. Como ela mesma disse "O pensamento corporativo e o risco criativo não se misturam".

Em 2011, diante de perspectivas limitadas para o futuro, a DC criou uma Hail Mary e reiniciou toda a sua linha de quadrinhos em um evento amplamente divulgado chamado The New 52, ​​mas após um breve aumento nas vendas, os retornos decrescentes continuaram. Agora, em vez de ser a empresa que adotou a visão e a coragem necessárias para promover criações como Watchmen Sandman e The Dark Knight Returns a DC tem sido majoritariamente reduzido a sequências constantes de venda spinoffs e reinicia dessas mesmas séries no lugar de empreendimentos criativos originais.

O que a DC tem feito de errado com seus quadrinhos e filmes na última década é a mesma coisa – em vez de promover um modelo de negócios baseado no que eles podem fazer que a Marvel não pode, a DC acaba de recriar o manual da Marvel . Mas sem oferecer os níveis de liberdade criativa, oportunidade e risco que a Marvel não pode igualar, tudo o que resta é tentar derrotar a Marvel com base puramente no apelo fundamental dos personagens. Para DC, essa é uma batalha invencível.

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Como a DC pode fazer filmes melhores

Em uma entrevista de junho de 2018 no podcast “Playback” de Variety o diretor Brad Bird disse isso sobre seu filme Missão Impossível: Protocolo Fantasma :

A série Missão Impossível abraçou as diferenças entre os cineastas. Não era sobre todos nós assinarmos um estilo de casa. O Brian De Palma era diferente do John Woo, que era diferente do J.J. [Abrams] um, que é diferente do meu. A coisa mais refrescante sobre isso foi que eles vieram até mim e disseram: 'Existe algo que você gostaria de fazer em um filme de espionagem?' E eu disse: 'Ah, sim, há um monte de coisas que eu quero fazer em um filme de espionagem'. filme de espionagem! 'E eles apenas disseram:' Bem, participe. '

Tudo o que Bird disse lá representa exatamente o que a DC pode e deve estar fazendo com seus filmes, precisamente porque é algo que a Marvel não pode fazer. Os filmes da Marvel assinam um estilo de casa e determinam o conteúdo da casa. Todo filme tem um enredo gerado em grande parte pelo comitê e projetado para se encaixar no plano geral do Universo Cinematográfico da Marvel. Qualquer estilo diretor ou autoral só pode existir dentro dessa estrutura imposta. (Embora seja justo, cineastas como o diretor de Thor: Ragnarok Taika Waititi e o diretor de Pantera Negra Ryan Coogler, ainda conseguiram comer o bolo e também comê-lo.)

Sem dúvida, isso começará a ter um efeito tangível em quantos cineastas da lista A estarão dispostos a trabalhar com a Marvel, e a DC deve aproveitar essa oportunidade para uma correção de mercado. Eles podem se tornar a empresa que oferece a grandes diretores a oferta Missão Impossível : “Existe algo que você gostaria de fazer em um filme de quadrinhos? Bem, tenha isso. ”

Essa é uma grande parte do que funcionou tão bem com o Joker . De acordo com o co-roteirista / diretor Todd Phillips, "não sou da competição com a Marvel e não sou do mundo dos quadrinhos. Quando concebemos essa idéia, foi uma abordagem diferente. Eu não sei o tipo de efeito que isso terá com outros cineastas. ” Joaquin Phoenix, estrela do Coringa também diz que se sentiu atraído pelo projeto porque" íamos abordá-lo à nossa maneira. Não me referi a nenhuma iteração passada do personagem. Parecia que foi nossa criação. ”

Esse é o tipo de modelo de negócio em que os filmes da DC devem operar – dando às pessoas talentosas a oportunidade de seguir sua musa criativa enquanto brincam com alguns dos PI mais reconhecidos do mundo. A DC precisa divulgar que concederá aos principais cineastas a chance de fazer sua visão.

E, com certeza, alguns dos filmes resultantes serão ruins, mas filmes ruins são fáceis de sobreviver quando são falhas isoladas, em vez de falhas destinadas a fornecer a base de um universo cinematográfico interconectado. É por isso que Liga da Justiça é na verdade uma falha maior do que, por exemplo, a calamitosa 2015 da Fox Quarteto Fantástico . O Quarteto Fantástico ganhou muito menos dinheiro mas também não foi projetado para lançar o plano de cinco anos de uma empresa inteira.

DC tem outras bolas no ar que, esperançosamente, podem seguir o novo caminho que seguiram Joker como um filme de Blackhawk sendo desenvolvido por Steven Spielberg um Filme Ava DuVernay New Gods e filme de Matt Reeves Batman estrelado por Robert Pattinson, Zoë Kravitz e Paul Dano. Nenhum desses filmes ainda está em produção, e os dois primeiros nem fizeram anúncios de elenco, então eles podem não acontecer. Mas apenas o fato de que esses são os cineastas com os quais a DC está se associando é uma sugestão de que Joker pode não ser um sucesso isolado.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto: Niko Tavernise / Warner Bros.
      
    

  

Passado e futuro dos filmes da DC

Essa estratégia de permitir que grandes cineastas tragam visões únicas para a tela não é nova para a DC. Eles costumavam se destacar nisso. Com a trilogia Cavaleiro das Trevas a empresa deu a Christopher Nolan a liberdade de fazer os filmes que ele queria fazer, unidos a um universo maior. E os filmes foram tão importantes sucessos críticos e comerciais que até o Oscar mudou o tamanho do campo de Melhor Filme para tentar acomodá-los.

Essa deveria ter sido toda a prova necessária de que a DC deveria negociar em liberdade criativa como uma mercadoria primária, mas, infelizmente, a liderança da empresa aprendeu a lição errada com o sucesso de The Dark Knight . Eles examinaram os números das bilheterias e os elogios e concluíram que o público claramente queria filmes sombrios e sombrios. E eles analisaram o sucesso dos filmes da Fase 1 da Marvel e concluíram que o público claramente queria um universo interconectado. Então, a DC recorreu a Zack Snyder para tentar de alguma forma combinar o estilo da trilogia de Nolan Dark Knight com o escopo e a expansão ambiciosa do MCU. Mas Snyder criou uma série sombria de filmes que falharam principalmente nas duas frentes.

A realidade é que os filmes Cavaleiro das Trevas não eram amados porque eram sombrios, eram amados porque foram feitos por um dos nossos maiores cineastas contemporâneos trabalhando no topo do jogo dele. E mesmo que Todd Phillips não esteja na liga de Christopher Nolan, Joker continua sendo a prova de que pessoas talentosas com uma visão distinta e com liberdade para realizá-la – e um interesse em explorar o lado mais humano das DCs personagem estável, ao invés do lado alienígena / bilionário / mítico – continua sendo uma receita muito melhor para o sucesso do que tentar recriar descaradamente o que funcionava com outros filmes de quadrinhos.

O sucesso criativo e comercial do Coringa também está acontecendo em um momento de encruzilhada para a Marvel. Avengers: Endgame foi um enorme pacote global, mas marcou o fim (por enquanto, pelo menos) de um MCU que foi definido e sustentado pelo Homem de Ferro e pelo Capitão América. A Fase Quatro ainda parece extremamente promissora para a Marvel, mas parece estar faltando um uniforme de estilo Vingadores que exigiria que o público visse cada parcela. E com o MCU prestes a esticar as pernas para o mundo do streaming da Disney +, ele pode começar a testar os limites de quanto conteúdo os fãs casuais estarão dispostos a acompanhar antes de verificarem por completo.

A Marvel e a DC estão travando essa batalha como editores de quadrinhos há décadas, e a perda contínua de leitores fica mais alarmante a cada ano. Eventualmente, o acúmulo de continuidade em seus quadrinhos se torna assustador demais para leitores novos ou casuais. Para o MCU, esse rubicon ainda pode estar a uma década ou mais, mas também pode estar mais próximo do que pensamos. Até o final de 2021, o tempo de execução acumulado de todos os filmes da MCU e da série Disney + chegará a mais de 100 horas. Eventualmente, esse número será muito alto. Os filmes da DC podem evitar esse problema completamente, continuando a fazer filmes independentes como Joker .

E depois há o controle de qualidade. Embora o honcho da Marvel, Kevin Feige, certamente tenha conquistado o benefício da dúvida após mais de uma década de grandes escolhas, a Marvel não pode continuar tomando as decisões certas para sempre. Novamente, filmes ruins são mais difíceis de sobreviver quando são projetados para sustentar vários outros. Em outras palavras, o clima atual, onde a Marvel domina as bilheterias três vezes por ano, não dura para sempre. Como a Lucasfilm (outra empresa da Disney) descobriu com Solo: A Star Wars Story a vida chega rapidamente.

É por isso que a DC não deve entrar em pânico com as perspectivas de competir com os filmes dos Vingadores Vingadores pelas próximas décadas. Em vez disso, a empresa precisa focar no que historicamente tem sido ótimo. A evidência é clara: a maioria dos melhores quadrinhos e os melhores filmes da história decorada da DC compartilham uma semelhança óbvia. A DC encontrou algumas pessoas extremamente talentosas, deu as chaves e permitiu que elas criassem o que queriam criar. Essa é uma estratégia que nunca sai de moda.

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