O que é o "Ultra Cruise"? GM provoca tecnologia autônoma misteriosa para investidores


  

No ano passado, a General Motors apresentou uma marca registrada para algo chamado "Ultra Cruise". A empresa nunca explicou o que é Ultra Cruise, mas parece ser uma referência ao bem-visto do gigante automobilístico. sistema avançado de assistência ao motorista, Super Cruise. Hoje, recebemos mais alguns detalhes, cortesia da CEO da GM, Mary Barra, mas não o suficiente para ver o quadro inteiro.

Em uma teleconferência de resultados quinta-feira, Itay Michaeli, do Citi Research, perguntou à Barra sobre o Super Cruise e, em seguida, um acompanhamento sobre como a GM “poderia entrar no mercado com o sistema Ultra Cruise de próxima geração?”

A resposta da Barra sugeriu que a nova tecnologia teria ainda mais capacidade do que o Super Cruise. Ou ela poderia estar confundindo Ultra Cruise com Super Cruise? Honestamente, é difícil dizer.

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Veja o que ela disse: “Como você mencionou no Ultra Cruise, essa é uma tecnologia que você viu nos continuar melhorando com o número de lugares que você pode usar. Continuaremos adicionando recursos. E estamos muito animados com isso e com o roteiro que temos. Por isso, vamos lançá-lo o mais rápido possível, voltando a ter um forte foco em segurança. ”

À primeira vista, parece que a Barra está sugerindo que o Ultra Cruise será uma versão mais robusta do Super Cruise, o sistema altamente automatizado desenvolvido pela Cadillac que é realmente tão próximo da direção autônoma quanto qualquer um pode entrar em um veículo de produção hoje. . De que forma, no entanto, é difícil dizer. É realmente uma daquelas citações do CEO que tem muitas palavras, mas não muito significado por trás delas.

Quando estreou em 2017, o Super Cruise atraiu comparações imediatas com o sistema Autopilot da Tesla. Ele usa câmeras, radar e dados de mapeamento adquiridos pelo LIDAR, combinados com um robusto sistema de monitoramento de motoristas, para tirar muito estresse da condução na estrada. Quando engajados, os motoristas podem tirar os pés dos pedais e as mãos do volante, e o carro faz o resto. Esta é uma condução sem as mãos no sentido mais verdadeiro .

Mas isso não significa que os motoristas podem ler o telefone ou subir no banco de trás e tirar um cochilo: uma câmera voltada para o motorista montada na coluna de direção monitora os movimentos dos olhos dos motoristas para garantir que sua atenção permaneça na estrada.

O principal problema com o Super Cruise, até agora, tem sido a escassez. Desde a sua estreia há dois anos, o Super Cruise só esteve em um veículo: o sedan CT6. Mas isso mudou recentemente, quando a Cadillac apresentou seu segundo veículo com o Super Cruise, o sedan 2020 CT5. A partir de 2020, a montadora planeja lançar um novo modelo com o Super Cruise a cada seis meses, até o final de 2021. Isso significa quatro novos modelos com Super Cruise em dois anos.

No início deste ano, engenheiros da GM disseram The Verge que o Super Cruise estava passando por uma grande atualização. Durante a chamada de lucros, a Barra ofereceu mais alguns detalhes: mais 70.000 milhas de rodovias divididas compatíveis e 200.000 milhas de rodovias até o final do ano.

“Mais de 85% dos atuais proprietários do CT6 disseram que, para consideração futura do veículo, prefeririam ou só considerariam um veículo equipado com Super Cruise”, disse Barra.

Mas e o Ultra Cruise? É algo entre o Super Cruise e a Cruise Automation, a subsidiária autônoma da GM? Entramos em contato com um porta-voz da GM, mas eles não disseram.

“Como você sabe, fizemos vários aprimoramentos no Super Cruise e continuaremos a fazê-lo ao longo do tempo para tornar o Super Cruise o sistema mais benéfico para nossos clientes”, disse o porta-voz. “Estamos sempre explorando novas tecnologias e os benefícios que essas tecnologias podem trazer para nossos clientes, mas não temos nada a anunciar no que diz respeito a produtos futuros neste momento”.

O tempo dirá se o Ultra Cruise é algo que vale a pena considerar. Enquanto isso, a empresa ainda está lidando com as consequências de sua decisão de atrasar o lançamento de seu serviço de táxi sem motorista. A divisão de direção autônoma, que perdeu US $ 280 milhões no último trimestre, ainda não disse quando vai remarcar a estréia de seu projeto.

"Eu não vou colocar um tempo específico lá fora", disse Barra. "Eu diria que temos uma linha de visão".



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