O que você precisa saber sobre os incêndios florestais na Austrália


  

Após um início já devastador de sua temporada de incêndios, a Austrália está se preparando para que as coisas piorem. The Verge atualizará esta página com notícias e análises à medida que os incêndios se intensificam.

O que está acontecendo?

Dezenas de incêndios eclodiram em Nova Gales do Sul, na Austrália, em novembro e rapidamente se espalharam por todo o continente, tornando-se um dos mais devastadores já registrados. Uma área com o dobro do tamanho da Bélgica, cerca de 15 milhões de acres, foi queimada. Pelo menos 18 pessoas estão mortas, incluindo pelo menos três bombeiros voluntários, e mais estão desaparecidas. Mais de 1.000 casas foram destruídas, centenas mais danificadas. À medida que as chamas se intensificaram nos dias que antecederam a véspera do Ano Novo, milhares de pessoas que foram forçadas a evacuar abrigos procurados nas praias em New South Wales e Victoria. Mais de 100 incêndios ainda estão queimando.

A fumaça se tornou outro desastre. Em 1º de janeiro, a capital da Austrália registrou a pior poluição já vista, com um índice de qualidade do ar 23 vezes maior do que o que é considerado "perigoso". A fumaça na cidade invadiu as salas de parto parou as máquinas de ressonância magnética do trabalho e desencadearam dificuldade respiratória em uma mulher idosa que morreu logo depois de sair de um avião.

A fumaça chegou a Nova Zelândia, a 1.000 milhas de distância, onde criou cenas assustadoras no topo de picos cobertos de geleiras.

Embora tenha havido incêndios em todos os seis estados da Austrália, Nova Gales do Sul sofreu o pior. Quase meio bilhão de animais, incluindo mamíferos, pássaros e répteis, provavelmente perderam a vida apenas nas chamas de Nova Gales do Sul – uma perda impressionante que provavelmente é uma subestimação, de acordo com a Universidade de Sydney . Oito mil coalas um terço de todos os coalas de Nova Gales do Sul, pereceram. Cerca de 30% do habitat dos coalas também foram destruídos. A devastação só aumenta as pressões existentes nos ecossistemas únicos da Austrália. O continente abriga 244 espécies, incluindo o coala, que não são encontradas em nenhum outro lugar. A região também tem a maior taxa de mamíferos nativos sendo extinta nos últimos 200 anos.

"Os impactos potenciais sobre a vida selvagem são devastadores", disse Crystal Kolden, professor associado de ciência do fogo da Universidade de Idaho, que estudou incêndios na Tasmânia em 2018, ao The Verge . "Não haverá uma explicação completa de quão ruim é realmente há anos." Alguns ecossistemas como as florestas de eucalipto são propensos a incêndios e voltarão. Mas Kolden ressalta que a Austrália também abriga bolsões de vegetação, habitados por espécies que conseguiram sobreviver por milhões de anos. “Esses remanescentes realmente incríveis, você sabe, da era dos dinossauros, essencialmente, [are] não adaptados ao fogo e quando queima, desaparecerão.”

  


    
    
      
         Hospital Koala trabalha para salvar animais feridos após incêndios florestais no leste da Austrália "data-upload-width =" 5184 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/cn- 2NR4ngVwe6CDNVdU4ZWAr7hc = / 0x0: 5184x3456 / 1200x0 / filtros: focal (0x0: 5184x3456): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/19572787/1185446524.jpg.jpg.jpg.> </picture/> </picture></span><br />
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Um coala chamado Pete de Pappinbarra no Hospital Port Koquarie em 29 de novembro de 2019 em Port Macquarie, Austrália.
Foto de Nathan Edwards / Getty Images
      
    

  

O verão se estende de dezembro a fevereiro na Austrália, com a estação de incêndio atingindo o pico no final de janeiro ou no início de fevereiro – portanto, espera-se que o desastre continue. Em 3 de janeiro, as autoridades alertaram que as condições piorariam nos próximos dias. "Será um alto-forno", disse o ministro dos Transportes da Nova Gales do Sul, Andrew Constance, ao The Sydney Morning Herald .

O que a mudança climática tem a ver com isso?

Tempestades de fogo não são novas na Austrália. Geralmente é quente e seco, semelhante às condições na Califórnia ou no Mediterrâneo. As florestas de eucalipto na Austrália têm uma relação única com o fogo; as árvores realmente dependem do fogo para liberar suas sementes.

Os incêndios desta temporada, no entanto, são sem precedentes. É uma temporada de incêndios muito mais cedo, e os incêndios ficaram muito grandes, muito cedo, diz Kolden The Verge . As condições climáticas que alimentam os incêndios são históricas. A Austrália sofreu o seu dia mais quente já registrado em 18 de dezembro, a 40,9 graus Celsius (105,6 graus Fahrenheit). Calor e seca extremos criam mais pavio para alimentar incêndios. A intensidade e a frequência elevadas de incêndios florestais estão alinhadas com as previsões dos cientistas para um mundo em aquecimento .

  


    
    
      
         Os bombeiros continuam a combater incêndios florestais quando um aviso de perigo de incêndio catastrófico é emitido em NSW "data-upload-width =" 5472 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/ g-I7SFF02OArG3Q4gEBoZTzkleQ = / 0x0: 5472x3648 / 1200x0 / filtros: focal (0x0: 5472x3648): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/19572798/1195172348.jpg.jpg.jpg.32 ] </picture/> </picture></span><br />
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         Foto de David Gray / Getty Images
      
    

  

“A realidade é que isso é uma função das mudanças climáticas – esse calor extremo, essas condições extremas que são tão voláteis e estão produzindo os tipos de intensidade e queima da estação inicial que normalmente não vemos na Austrália, Kolden diz.

O primeiro-ministro da Austrália, Scott Morrison, está enfrentando calor por sua própria inação nas mudanças climáticas. O governo de Morrison enfrentou críticas por frustrar os esforços globais para concluir um livro de regras para a implementação do Acordo de Paris durante uma conferência das Nações Unidas em Madri, em dezembro. Morrison também teve uma reação negativa por tirar férias no Havaí – que acabou sendo interrompido – em meio aos incêndios.

Como estão sendo combatidos os incêndios?

A Austrália depende fortemente de bombeiros voluntários, especialmente no mato rural, onde grande parte dos incêndios está queimando. Sua resposta ao fogo depende mais dos esforços da comunidade em comparação com lugares como os Estados Unidos com um sistema centralizado de gerenciamento de incêndio. A crise atual levou a algumas mudanças políticas. Como os voluntários deixaram de trabalhar para combater as chamas locais, Morrison anunciou em dezembro que seria compensado. Para reforçar as forças locais, os militares australianos enviaram seus próprios aviões e embarcações. A ajuda também vem do exterior: Estados Unidos e Canadá enviaram bombeiros para combater as chamas.

Especialistas dizem The Verge que, sob condições extremas, não há muito mais que os bombeiros possam fazer até que os incêndios fiquem sem combustível e se queimem. "Não é humanamente possível impedir [these fires] ou eliminá-los", disse Timothy Ingalsbee, diretor executivo da Firefighters United for Safety, Ethics and Ecology, com sede em Oregon, ao The Verge The Verge . “Nós colocamos grande parte de nossa estratégia para viver em ambientes de incêndio, todos contra bombeiros, todos para suprimir, reagindo a chamas. E, sabe, agora estamos enfrentando condições, dadas as mudanças climáticas em particular, não podemos fazer isso. ”



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