O TikTok pode estar chegando mais perto de uma venda


  

Feliz Ano Novo, pessoal! Espero que sua reentrada na vida profissional tenha sido razoavelmente tranquila. 2020 está marcando um grande ano para este boletim: ele será a eleição mais crítica da minha vida, três livros muito aguardados sobre o Facebook; e vários eventos ao vivo em que você poderá conversar sobre isso comigo e com Zoe pessoalmente. Obrigado pela leitura e, como sempre, mantenha as respostas inteligentes chegando.

Em novembro, falamos aqui sobre como algumas das ameaças contra o TikTok estavam começando a aumentar . As autoridades de segurança nacional começaram a investigar o aplicativo de vídeo em loop chinês como uma potencial ameaça à segurança nacional. Enquanto isso, o Comitê de Investimentos Estrangeiros nos Estados Unidos lançou uma investigação sobre se o proprietário da TikTok, ByteDance, deveria ser desligado do aplicativo americano Musical.ly que foi comprado em 2017 e ajudou a formar a base para TikTok.

Durante o intervalo, a história já veloz parecia acelerar. Primeiro a Marinha dos EUA proibiu o TikTok em telefones emitidos pelo governo e o Exército seguiu o exemplo em 30 de dezembro . E com o setor público dos EUA azedando o aplicativo, seu proprietário começou a tomar medidas.

Pouco antes do Natal, uma equipe da Bloomberg relatou que ByteDance está considerando uma venda do aplicativo :

A empresa com sede em Pequim, liderada pelo CEO Yiming Zhang, está avaliando uma gama de opções para lidar com essas preocupações, segundo pessoas familiarizadas com o assunto. Os consultores estão oferecendo tudo, desde uma defesa legal agressiva e separação operacional da TikTok até a venda de uma participação majoritária, disseram as pessoas, pedindo para não serem identificadas porque as discussões são privadas. Vender mais da metade dos negócios poderia arrecadar substancialmente mais de US $ 10 bilhões, disse uma pessoa. […]

A ByteDance considerou vender um pedaço do TikTok, se necessário, para proteger o valor dos negócios, disseram as pessoas. O cenário de venda mais provável seria que a empresa vendesse uma participação majoritária a investidores financeiros, disse uma pessoa. Os investidores anteriores incluem SoftBank Group Corp. Sequoia Capital e Susquehanna International Group .

A ByteDance negou a história categoricamente, chamando-a de “completamente sem mérito. "Não tivemos discussões com potenciais compradores do TikTok, nem pretendemos", disse Alex Zhu, chefe do TikTok em um e-mail interno publicado pela Reuters .

Eu não fiz nenhum relatório independente sobre isso, mas a redação da Bloomberg deixa em aberto a possibilidade de que a ByteDance tenha mantido discussões com consultores sobre planos de contingência, incluindo uma venda parcial, mas que decidiu não prosseguir no momento.

Enquanto isso, como parte de um esforço mais amplo para distanciar o TikTok da China, a ByteDance está buscando uma nova sede para ele em outro país, relatam Shan Li e Liza Lin no Wall Street Journal :

Cingapura é uma cidade que está sendo considerada, disseram as pessoas. Outras localizações possíveis incluem Londres e Dublin, sem cidades americanas na lista, disse uma pessoa. Atualmente, a TikTok não tem sede, embora seu executivo mais sênior esteja baseado em Xangai e seu escritório principal, que administra as operações nos EUA, esteja em Los Angeles.

Os executivos seniores da Bytedance, com sede em Pequim – uma startup avaliada em US $ 75 bilhões, que possui vários aplicativos, incluindo o TikTok -, estão debatendo idéias para renomear o TikTok uma vez que está sob o escrutínio crescente de legisladores norte-americanos em preocupações com segurança. Uma sede fora da China também aproximaria o TikTok de mercados em crescimento, no sudeste da Ásia ou na Europa e nos EUA

E como parte desse mesmo esforço para colocar a luz do dia entre a ByteDance e a China, a empresa emitiu seu primeiro relatório de transparência, no qual afirmava não ter recebido um único pedido de remoção do governo chinês. Aqui está a nossa própria Zoe Schiffer :

Os EUA enviaram o segundo maior número de solicitações gerais, superado apenas pela Índia, que enviou 107 solicitações de dados do usuário e 11 solicitações de remoção de conteúdo. Provavelmente porque o TikTok é muito popular nos dois países. Também pode explicar por que a China não está no relatório, já que o aplicativo não opera lá. A versão chinesa do aplicativo, que é executada como uma organização separada, é chamada Douyin.

Se você se perguntou o quão seriamente deveria levar a ameaça de um possível caso americano contra o TikTok, essas histórias sugerem que a resposta é: muito a sério. Em público, a ByteDance está trabalhando para conter os medos americanos sobre censura e segurança nacional. E, em particular, a empresa está trabalhando no plano B.

Um cenário ruim para a ByteDance seria que os Estados Unidos o forçam a desfazer o acordo Musical.ly prejudicando o TikTok exatamente quando ele avança. ( Ele fatura cerca de US $ 50 milhões por trimestre três a cinco vezes em relação ao ano anterior.) Um cenário melhor seria derrotar o governo, vendendo uma participação majoritária em seus próprios termos enquanto ainda é capaz de fazê-lo. Ainda assim, imagino que a maioria do ByteDance ainda prefere evitar qualquer um desses cenários e continue executando o TikTok como está.

E, no entanto – qual a probabilidade de que o ByteDance pareça ter essa opção? A empresa não conseguiu uma quebra na frente regulatória na memória recente. A guerra comercial com a China não mostra sinais de fim – ou mesmo de diminuição – deste ano. Não me parece mais improvável que o TikTok pudesse renascer como cidadão americano. E isso pode acontecer mais cedo do que todos esperamos.

A proporção

Hoje, em notícias que podem afetar a percepção pública das grandes plataformas de tecnologia.

Tendência: O Tumblr está lançando uma iniciativa de alfabetização na Internet para ajudar a combater a desinformação e o cyberbullying antes das eleições de 2020 . A campanha, chamada World Wide What, é composta de vídeos educacionais.

Tendência para baixo: A Amazon ameaçou demitir funcionários por falar publicamente sobre o papel da empresa na crise climática, segundo e-mails vazados . Os funcionários pedem que a empresa faça mais para combater as mudanças climáticas.

Tendência para baixo: O chefe global de relações internacionais do Google do Google em Washington, Ross LaJeunesse, diz que foi pressionado por defender que o Google lançasse um programa formal de direitos humanos Ele deixou a empresa em abril e agora está concorrendo a uma cadeira no Senado dos EUA no Maine.

Governando

Em um tweet, Trump disse ao Congresso para segui-lo no Twitter para atualizações sobre uma possível guerra com o Irã . A notícia veio depois que ele ordenou o assassinato de um dos principais comandantes iranianos sem notificar os líderes do congresso . T.C. Sottek em The Verge tem a história:

Trump há muito tempo usa o Twitter para assediar, insultar e humilhar seus inimigos e, como presidente, ele usa a plataforma para emitir ordens surpresa, anúncios e até ameaças contra outras nações como a Coréia do Norte . Em 2018, Trump demitiu o Secretário de Estado Rex Tillerson por tweet. De maneira mais geral, as agências federais têm se esforçado para considerar o uso do Twitter pelo presidente durante seu governo, muitas vezes se perguntando se seus pronunciamentos mercuriais devem ser tratados como política oficial do governo.

No entanto, os tweets recentes de Trump são uma escalação improvável de seu uso da plataforma para incitar desordens geopolíticas e marginalizar o Congresso. Eles também podem sinalizar comportamento ilegal; de acordo com a processadora da Escola de Direito de Yale, Oona Hathaway, Trump "não pode notificar o Congresso sob a Resolução de Poderes de Guerra por tweet". (Trump também mais tarde postou a mesma mensagem no Facebook.)

Depois que um ataque por drone dos EUA matou o comandante iraniano, uma onda de propaganda pró-iraniana nas mídias sociais inundou Twitter . As mensagens vieram de contas que alegam estar localizadas no Oriente Médio e divulgaram muitos milhares de tweets sob um punhado de hashtags, incluindo #HardRevenge e #DeathToAmerica. (Jeff Stone / CyberScoop )

Um ex-funcionário da Cambridge Analytica vazou dezenas de milhares de documentos relacionados ao trabalho da empresa em 68 países ao redor do mundo . Os vazamentos, que começaram no dia de ano novo e devem continuar nos próximos meses, revelam a infraestrutura global de uma operação destinada a manipular os eleitores em "escala industrial". Mas foi? Eu permaneço totalmente cético em relação a toda a empresa. (Carole Cadwalladr / The Guardian )

A nova lei de privacidade da Califórnia entrou em vigor em 1º de janeiro, mas as empresas não podem concordar com o que muitas das disposições realmente significam . A nova lei deve conceder aos californianos o direito de ver, excluir e interromper a venda de seus dados pessoais, mas o lançamento foi difícil. (Natasha Singer / The New York Times )

O candidato à presidência Mike Bloomberg está despejando dezenas de milhões de dólares de sua vasta fortuna pessoal em sua campanha . Parte disso está indo para um negócio digital desconhecido chamado Hawkfish – que o próprio Bloomberg fundou durante a primavera. (Brian Schwartz e Tucker Higgins / CNBC)

Relacionado: O Hawkfish contratou pelo menos 50 funcionários de uma ampla variedade de origens, incluindo um ex-executivo da Goldman Sachs e um ex-funcionário do Facebook . (Brian Schwartz / CNBC)

Breitbart está esmagando os principais meios de comunicação no Facebook . Com apenas 4 milhões de seguidores, a página de Breitbart acumulou mais curtidas, comentários e compartilhamentos desde 1º de setembro do que o [NewYorkTimesoWashingtonPostoWallStreetJournal e o USA Today juntos. (David Uberti / Vice )

Os editores de direita encontraram uma maneira de burlar a regra do Facebook que os proíbe de compartilhar o nome de um denunciante na plataforma . Você pode simplesmente colocar o nome no URL da sua história de lixo e, em seguida, ela não será excluída. (Ryan Broderick / BuzzFeed )

O Twitter nos tornou melhores mudando as vozes que ouvimos, argumenta este escritor . "Muitas pessoas que careciam de plataformas públicas há 10 anos – os jovens e membros de grupos marginalizados em particular – estão se manifestando", disse ela. (Sarah J. Jackson / The New York Times )

O YouTube lançou oficialmente alterações no conteúdo infantil após um acordo da FTC . Agora, os anúncios segmentados ficarão impedidos de serem exibidos nos vídeos infantis, e os vídeos infantis perderão o acesso a comentários e alguns outros recursos da comunidade. (Julia Alexander / The Verge )

O Spotify suspende a venda de publicidade política em sua plataforma antes das eleições de 2020 . "Neste momento, ainda não temos o nível necessário de robustez em nossos processos, sistemas e ferramentas para validar e revisar com responsabilidade esse conteúdo", afirmou a empresa em comunicado.

Um veterano dos EUA chamado Kristofer Goldsmith está lutando para alertar os veteranos sobre desinformação russa direcionada antes das eleições de 2020 . Até agora, poucos estão prestando atenção. O medo dele é que, se o governo e as plataformas não puderem se unir para proteger os veteranos, talvez eles não possam proteger a própria eleição. (Jane Lytvynenko / BuzzFeed )

As informações erradas sobre os incêndios florestais australianos estão se espalhando no Facebook Twitter e Instagram . O BuzzFeed fez um resumo das histórias falsas mais prolíficas. (Cameron Wilson / BuzzFeed )

A China lançou um novo conjunto de regras de censura na Internet para definir qual conteúdo é ilegal e qual conteúdo deve ser incentivado. Eles também destacam o papel que os algoritmos desempenham na recomendação de conteúdo para os usuários. (Yoko Kubota / The Wall Street Journal )

A França decidiu que as autoridades alfandegárias e fiscais podem revisar os perfis de mídia social das pessoas para detectar elisão fiscal e renda não declarada . A moção despertou preocupação da autoridade francesa de proteção de dados, que contestou suas implicações para a privacidade das pessoas. (Reuters)

Indústria

O Facebook anunciou que revisou sua ferramenta de verificação de privacidade, que permite aos usuários ajustar rapidamente uma variedade de configurações de compartilhamento de dados de uma só vez . A nova interface é lançada para usuários globalmente a partir de hoje. Louise Matsakis em Wired explica as alterações:

Quando o Privacy Checkup foi criado pela primeira vez em 2014, ele se concentrava em apenas três áreas: quem podia ver suas postagens, que tipo de informação estava em seu perfil e os aplicativos de terceiros, como jogos para celular, que teve acesso aos seus dados do Facebook. A ferramenta agora evoluiu para abranger oito tópicos diferentes, divididos em quatro áreas distintas. Mas não abrange muitas das habilidades de coleta de dados no coração dos escândalos anteriores do Facebook. Ao contrário do Privacy Checkup do Google a versão do Facebook é mais para proteger suas informações de outras pessoas no Facebook, em vez de limitar o que a rede social pode coletar sobre você em primeiro lugar ou como pode usar esses dados.

Ring anunciou que está adicionando um novo painel de privacidade aos seus aplicativos móveis para permitir que os usuários gerenciem seus dispositivos conectados, serviços de terceiros e se a polícia local em parceria com Ring pode faça solicitações para acessar o vídeo das câmeras Ring na conta. A decisão ocorre após meses de críticas à subsidiária da Amazon. (Dan Seifert / The Verge )

A Amazon está construindo um abrigo para sem-teto em seu campus em Seattle . O abrigo será administrado pela Mary's Place, uma organização sem fins lucrativos que trabalha com a empresa há anos. (Aria Bendix / Business Insider )

Estima-se que o crescimento do usuário caia para um dígito pela primeira vez, de 10,1% em 2018 para 6,7% em 2019 . A tendência provavelmente se deve em parte ao fato de que grupos etários mais velhos não estão entrando na plataforma tão rapidamente quanto o previsto. (Amy He / eMarketer )

Uma agência de talentos para jogos chamada Loaded está ameaçando o monopólio do Twitch ao induzir a concorrência no streaming de videogame . A empresa está colocando gigantes da tecnologia uns contra os outros para os maiores jogadores do mundo, muitos dos quais são clientes da Loaded. (Mitch Reames / The Verge )

O Twitter anunciou a expansão do Promoted Trend Spotlight, um recurso de anúncio de aquisição que permite às empresas comprar espaço premium na guia Explorar . O recurso já está disponível globalmente.

Bumble bloqueou momentaneamente Sharon Stone depois que os usuários relataram seu perfil como falso . A empresa restabeleceu sua conta depois que ela twittou sobre a experiência, pedindo a Bumble para não impedi-la de sair da colméia. (BBC)

E finalmente …

Mark Zuckerberg e Priscilla Chan foram vistos comprando TVs na Costco . ( TMZ )

Mark Zuckerberg tem mais dinheiro do que se poderia gastar, mas ele ainda está comprando moedas de um centavo … e sua busca por uma pechincha o levou a Costco.

Se a TMZ acha que isso é uma pechincha, espere até descobrirem que ele conseguiu o Instagram por US $ 1 bilhão.

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