O Twitter quer descentralizar, mas os criadores de redes sociais descentralizados não confiam nela


  

Ontem, o CEO do Twitter, Jack Dorsey fez um anúncio teoricamente grande : ele queria que o Twitter deixasse de ser uma plataforma independente e começasse a entregar conteúdo de um sistema descentralizado, alterando as mídias sociais como a conhecemos. Ele iniciou o plano anunciando um projeto chamado Bluesky, que financiará o desenvolvimento independente desse sistema. Mas entre muitas pessoas que já trabalham em redes descentralizadas, a resposta foi uma reviravolta coletiva dos olhos. O Twitter não estava ousadamente entrando em um novo território; estava pisando em um campo existente com muito ruído e muito poucos detalhes.

Assim que Dorsey postou seu plano, Mastodon – uma rede social descentralizada fundada em 2016 – deu a ele a versão twittada de uma onda sarcástica .

O desenvolvedor Darius Kazemi foi ainda mais direto. "Ouvi dizer que o Twitter quer investir na criação de um novo protocolo de mídia social descentralizado, enquanto muitos de nós já estão fazendo o trabalho duro", ele twittou sugerindo que o Twitter poderia ajudar "aproximadamente 1.000% a mais" apenas doando para alguns projetos existentes. Mastodon apontou Dorsey para o ActivityPub um protocolo estabelecido que já alimenta o Mastodon e vários projetos similares.

Através das lentes desses tweets, a missão de Bluesky se encaixou em um clichê do Vale do Silício: uma empresa de tecnologia "descobrindo" algum problema de longa data e mergulhando em uma solução ingênua. Mas a situação de Bluesky é um pouco mais complicada, porque o Twitter realmente não se comprometeu em construir um novo sistema. Em um tweet de acompanhamento, Dorsey disse que a equipe pode tentar encontrar um padrão existente para avançar.

Um tweet posterior de Bluesky confirmou isso. "A equipe terá total liberdade para identificar e considerar todo o excelente trabalho já realizado, e se eles acreditam que é melhor trabalhar em um padrão pré-existente de 100%, eles o farão", afirmou. "Caso contrário, eles são livres para criar um do zero."

Mas essa opção também preocupa os defensores da rede social descentralizada. Isso pode indicar que o Twitter deseja colonizar projetos como o ActivityPub, moldando-os em sistemas melhores para anunciantes e piores para usuários. “Este não é um anúncio de reinvenção da roda. Isso está anunciando a construção de um protocolo que o Twitter controla, como o Google controla o Android ”, escreveu Mastodon em um tweet de acompanhamento.

Sean Tilley, gerente da comunidade da antiga rede descentralizada da Diáspora, era igualmente suspeito. "A interpretação pessimista é que o Twitter quer [to join ActivityPub]mas também quer controlar o padrão" ele twittou .

Em um e-mail para The Verge o fundador da Mastodon Eugen Rochko diz que há motivos para os desenvolvedores desconfiarem de Bluesky. Ele menciona o problema "Abrace, estenda, extinga" – onde uma grande empresa adota um protocolo aberto, se torna seu maior usuário e depois muda seu sistema para bloquear todos os outros. (A frase originou-se na Microsoft nos anos 90 e, mais recentemente, foi aplicada ao Google assumindo o RSS e o protocolo de bate-papo XMPP .) Enquanto Bluesky não faz parte tecnicamente do Twitter, ele certamente será organizado com os objetivos do Twitter em mente.

Mas Rochko também acha que o ActivityPub poderia sobreviver a uma tentativa de aquisição do Twitter. Ele diz que o padrão foi desenvolvido parcialmente em resposta às falhas do Twitter, e muitas pessoas se uniram especificamente porque não gostavam da enorme escala, conjunto de recursos e políticas do Twitter. (Estamos falando de uma plataforma cujos usuários reais o apelidam de "o site do inferno".) Portanto, se o Twitter se unisse e mais tarde abandonasse o padrão, ainda haveria uma boa razão para usuários para ficar por perto.

“O Twitter adotando o ActivityPub seria uma coisa boa e uma vitória para a web”, diz Rochko. "Acho que só temos algo a ganhar."

A maioria dos usuários do Twitter pode não se importar com protocolos da web. Mas as chances de sucesso de Bluesky são muito maiores se ele puder trabalhar com uma comunidade de especialistas, e não contra. Como os críticos apontaram, a descentralização não resolve automaticamente problemas como discurso de ódio e assédio. Comunidades como Mastodon têm experiência prática lidando com esses problemas, mesmo que não os tenham resolvido. A mudança do Twitter para a descentralização pode ser útil, mas se produz uma alternativa melhor à plataforma atual, isso é uma boa notícia para milhões de usuários.

É verdade que isso pressupõe que Bluesky terá algum efeito prático, o que os críticos não estão dando como certo. O Twitter ainda não escolheu uma equipe e o grupo não incluirá mais de cinco pessoas, que Dorsey diz que poderiam estar trabalhando no projeto por anos. Segundo meu colega Casey Newton ex-funcionários do Twitter prevêem que o Bluesky funcionará em um ritmo glacial.

Então Kazemi, por exemplo, diz The Verge que ele é cético em relação a algo que acontecerá e que ele está mais interessado em trabalhar em plataformas existentes como o ActivityPub do que em especular sobre o futuro de Bluesky. “Eu acho que existem duas maneiras diferentes de ver esse tipo de coisa. Uma maneira é levar isso a sério e assumir que eles realmente querem dizer o que estão dizendo. Se o Twitter quiser criar seu próprio protocolo, em vez de usar o que já existe, é uma ação descontrolada obter controle sobre uma área que eles tradicionalmente ignoram ", diz ele. "A outra maneira é não levar isso a sério, e é isso que estou inclinado a fazer."



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