O Waze acha que pode fazer com que os americanos voltem a fazer carona novamente


  

Há um ano, o aplicativo de navegação Waze fez uma aposta arriscada no carpooling um tipo de deslocamento que diminuiu desde o auge na década de 1970. Ele lançou o Waze Carpool, um aplicativo dedicado que permite que motoristas não profissionais ofereçam carona para pessoas que estão viajando em uma rota semelhante por uma taxa nominal. Então, como está indo? Parece muito bom, de acordo com algumas estatísticas que a empresa lançou em 10 de outubro para comemorar seu primeiro ano no ramo de carona.

O Waze diz que os clientes de caronas completaram mais de 550.000 viagens em todo o mundo em setembro passado. (O Waze Carpool está disponível nos EUA, México, Brasil e Israel.) A empresa prevê que atravessará 1 milhão de viagens mensais até o início de 2020. Os clientes da Carpool nos EUA percorreram coletivamente 40 milhões de quilômetros no ano passado, o que a empresa estima ter ajudado reduza as emissões de carbono em 20 milhões de libras, graças aos passeios combinados. Mas o Waze não revelaria o número total de pessoas que estão usando o aplicativo, nem comentaria suas taxas de retenção e rotatividade.

"Temos o que pensamos ser um número mágico", disse Josh Fried, chefe do Waze Carpool, em entrevista. "E isso são quatro viagens … Se colocarmos você em uma carona, e você acabar completando quatro caronas, você fica [with the service]."

  


    
      
        

    
  

  

O Waze define um carona como um motorista e um piloto, embora no início do verão a empresa tenha atualizado o aplicativo para permitir que os motoristas levem mais de um passageiro por vez para um máximo de quatro cavaleiros. Os motoristas são emparelhados com motociclistas com trajetos quase idênticos, com base nos endereços de casa e do trabalho. E motoristas e motociclistas estão limitados a dois passeios por dia. Este não é um serviço de fazer dinheiro; pelo contrário, é uma tentativa do Waze de testar as águas no crescente mercado de compartilhamento de viagens.

Certamente, convencer os americanos a compartilhar carona é extremamente difícil, especialmente em uma era de gás barato e serviços mais convenientes, como Uber e Lyft. O CityLab relatou recentemente que o Waze está enviando equipes de funcionários para locais da WeWork com tacos e outros brindes gratuitos para convencer jovens profissionais a baixar o aplicativo.

A partilha de caronas tem vindo a diminuir nas últimas décadas. Na década de 1970, em meio a uma crise de gás, cerca de 20% dos americanos compartilhavam caronas a caminho do trabalho; agora, esse número é de cerca de 7%. Tanto a Uber como a Lyft tentaram fazer com que seus respectivos clientes compartilhassem passeios com graus variados de sucesso.

Fried disse que o Waze Carpool está obtendo muito sucesso em mercados como Bay Area, Seattle, Washington, DC e Dallas. "Mas esse progresso não é suficiente", acrescentou. “Queremos ser o principal meio de transporte diário nessas cidades. [So that means] construindo um serviço que alcança muitas, muito mais pessoas e encontrando uma maneira de tornar esses carpools mais sustentáveis. ”

Isso vai ser difícil, porque o Waze não ganha dinheiro com carpooling. Os passageiros pagam uma taxa máxima de 58 centavos por milha, que é a taxa atual de reembolso do IRS para viagens de negócios de carro (acima dos 54 centavos no ano passado). A idéia é reembolsar os motoristas por custos relacionados à direção, como gasolina e nada mais. Um motorista pode receber até US $ 19, dependendo da distância e do número de passageiros no carro, enquanto a maioria dos passageiros acaba pagando menos de US $ 5 por viagem.

Para contornar esse problema de lucro (ou falta dele), o Waze está em parceria com os principais empregadores para promover a carona para seus trabalhadores, como o mencionado evento WeWork / taco. Essas empresas “investem” quantias não divulgadas no Waze Carpool, e o Waze, por sua vez, oferece viagens gratuitas limitadas a seus trabalhadores. Enquanto isso, o Alphabet obtém um fluxo de receita, o que ajuda a justificar a manutenção do Waze Carpool em funcionamento. A empresa diz que também está trabalhando com Amazon, AMD, Santa Monica Proper Hotel, Old Navy e Samsung.

O transporte compartilhado é apenas um modo de transporte e, cada vez mais, há uma corrida altamente competitiva entre as grandes empresas de tecnologia para transformar seus respectivos aplicativos em balcões únicos para todos os modos de transporte. O Uber acaba de lançar uma grande reformulação com o objetivo de se tornar um "sistema operacional" para as cidades. A Lyft acabou de matar o recurso que permite que outros aplicativos, como o Transit, acessem seus sistemas de compartilhamento de bicicletas.

Fried disse que o Waze Carpool é "focado a laser" nos motoristas e otimiza seu serviço de transporte compartilhado. Dito isso, ele espera que o carpooling possa se tornar um modo a par de outros serviços de transporte populares. “Se pudermos deixar as pessoas à vontade em deixar seus carros em casa, você pode fazer uma viagem multimodal que envolve transporte público, uma carona no Waze e uma scooter do outro lado, para criar uma experiência perfeita de porta em porta que não envolvem você dirigindo um carro ”, ele disse. "E isso seria ótimo."



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