O WeChat tem censurado palavras-chave sobre coronavírus, segundo estudo


  

O aplicativo de mensagens mais popular da China, o WeChat, de propriedade da Tencent, censura palavras-chave sobre coronavírus desde o dia 1º de janeiro, segundo uma análise. A popular plataforma chinesa de transmissão ao vivo YY também censurou o conteúdo de coronavírus.

Para fazer essa determinação, o grupo de pesquisa Citizen Lab escreveu um roteiro de conversas em grupo e as enviou a três contas de teste do WeChat, duas no Canadá e uma na China. As conversas no chat consistiram em manchetes e textos de artigos. O grupo, que é afiliado à Universidade de Toronto, enviou-os de uma das contas canadenses do WeChat para a chinesa e observou quais mensagens a conta chinesa recebia. 132 combinações de palavras-chave foram censuradas em janeiro, mas esse número aumentou para 516 palavras-chave na segunda semana de fevereiro.

No YY, que é semelhante ao Twitch ou Mixer, 45 palavras-chave foram adicionadas a uma lista negra em 31 de dezembro de 2019; cinco dessas palavras-chave foram removidas em 10 de fevereiro, segundo o Citizen Lab. A lista negra de YY está no próprio aplicativo, ao contrário do WeChat, que usa um servidor remoto para censura.

As autoridades de saúde pública da China primeiro informaram a Organização Mundial da Saúde sobre o vírus no final de em dezembro de . A censura vem ocorrendo desde pelo menos 1 de janeiro e continuou durante a parte mais intensa do surto. O WeChat possui uma base de usuários ativos mensal de mais de um bilhão de pessoas – o que significa que muitos usuários podem ter perdido informações importantes sobre o coronavírus, além de como impedir sua propagação.

As palavras-chave censuradas incluíam informações factuais sobre a doença, referências às políticas epidêmicas do governo e o nome de Li Wenliang, um médico que foi um dos primeiros a alertar a população sobre a doença. Li pegou a doença enquanto tratava pacientes com coronavírus e morreu em 7 de fevereiro . Sua história criou protestos públicos contra o manuseio do governo pelo coronavírus.

Não está claro por que as duas empresas decidiram censurar palavras-chave sobre o coronavírus, embora seja possível que elas tenham sido ordenadas pelo governo chinês. O WeChat mantém laços estreitos com o governo chinês e o governo já usou o WeChat e o Twitter para rastrear as pessoas que as autoridades chinesas consideravam compartilhar informações negativas sobre o surto de coronavírus.

A censura é particularmente perniciosa porque o WeChat é uma parte crucial da vida de muitos chineses, disse David Jacobson, professor de estratégia global de negócios na Cox School of Business da SMU e professor visitante na Universidade Tsinghua em Pequim. Notícias do BuzzFeed . "Como plataforma, você pode viver sua vida com ela", disse Jacobson em entrevista ao BuzzFeed News . “Você pode pagar pelas coisas. Você pode fazer muito mais. ”



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