Os apagões da Califórnia revelam o frágil sistema de energia da assistência médica

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Há um blecaute, um blecaute planejado para reduzir o risco de incêndio para sua comunidade, a oeste de Sacramento, e agora você se depara com uma decisão: você mantém sua geladeira cheia de vacinas em funcionamento ou a saúde eletrônica da comunidade registros de atendimento on-line? Seu gerador de backup não pode fazer as duas coisas.

Isso parece hipotético, mas não é. A Winters Healthcare, com sede em Winters, Califórnia, foi confrontada com essa mesma decisão quando sua empresa de serviços públicos, a Pacific Gas and Electric Company, desligou parte de sua rede elétrica para reduzir o risco de iniciar novos incêndios. E como os blecautes provavelmente continuarão no futuro próximo, é uma pergunta que outros centros de saúde enfrentarão.

A Winters Healthcare optou por usar luzes suficientes para que as pessoas pudessem ver e acionar o gerador para manter acessíveis os registros eletrônicos de saúde, disse Christopher Kelsch, diretor executivo da Winters Healthcare, ao The Verge . Decidiu fechar a clínica odontológica e enviou suas vacinas para uma clínica irmã que não deveria perder energia.

A clínica tem planos de emergência para interrupções acidentais relacionadas ao clima que são reparadas rapidamente, mas a ambiguidade do comprimento e do tempo desse blecaute tornou as coisas desafiadoras. “Eles disseram que poderíamos diminuir de 24 a 48 horas e pode levar cinco dias. É difícil saber o que fazer ", diz Kelsch. Eles não eram os únicos que ficaram se perguntando. As paralisações deixaram cerca de 2 milhões de pessoas sem energia municipal e afetaram vários hospitais e clínicas na região.

O sistema de saúde dos Estados Unidos depende da eletricidade para funcionar normalmente: precisa de energia para executar tudo, desde ventiladores a registros eletrônicos de saúde, transportar pacientes através de elevador até hospitais, refrigerar medicamentos e inúmeras outras tarefas. Mas essa interrupção planejada da PG&E não foi a última. Houve mais interrupções na semana passada e é provável que se tornem mais frequentes, pois as mudanças climáticas mantêm a Califórnia seca e aumentam a probabilidade de incêndios. O número de falhas de energia relacionadas ao clima também está aumentando à medida que eventos climáticos extremos se tornam mais comuns. Como resultado, é mais crítico do que nunca que os serviços de saúde estejam preparados para um presente e um futuro em que o poder não seja uma garantia.

"Estamos acostumados a ter uma fonte ininterrupta de energia", diz Grete Porteous, anestesista e especialista em medicina de emergência do Virginia Mason Medical Center, em Seattle. "Realmente surpreende as pessoas entenderem que tudo isso é muito frágil."

Para receber financiamento federal do Medicare e Medicaid, os hospitais que prestam cuidados críticos precisam de geradores que possam alimentar suas funções essenciais. A Comissão Conjunta, que credencia hospitais, pede que eles tenham planos de emergência e que os geradores sejam testados regularmente. No entanto, apesar das precauções, os geradores podem ficar vulneráveis ​​durante desastres. No NYU Langone Medical Center, por exemplo, partes importantes do sistema de backup estavam no porão que inundaram durante a Superstorm Sandy em 2012, derrubando toda a energia do hospital. "Só porque você tem geradores, não significa que eles funcionem ou trabalhem por tempo suficiente", diz Porteous.

Muitos geradores também têm um tempo de atraso antes de entrar em ação, e os poucos segundos em que o equipamento fica inativo podem desencadear uma longa reinicialização, o que pode colocar os pacientes em risco se depender de uma máquina em constante funcionamento, diz Porteous. As flutuações de energia também podem causar danos a equipamentos sensíveis. Decidir quais áreas do hospital recebem energia pode ser angustiante. Geralmente, as unidades de cirurgia e terapia intensiva são alimentadas primeiro. Mas isso deixa outras áreas da instalação no escuro, o que pode ser perigoso para os pacientes – talvez porque os medicamentos possam ser mantidos em unidades de distribuição trancadas eletronicamente, talvez porque os frigoríficos que armazenam insulina não fiquem frios quando a energia é cortada ou, de maneira mais mundana , talvez porque os pacientes sejam mais propensos a tropeçar no escuro.

As clínicas de saúde ambulatoriais, que não estão sujeitas aos mesmos regulamentos dos hospitais, estão trabalhando com menos ainda de uma rede de segurança.

Muitas clínicas comunitárias, como a Winters Healthcare, nem sempre têm geradores ou sistemas de energia redundantes. A John Muir Health, uma rede de hospitais e clínicas de saúde perto de San Francisco, Califórnia, por exemplo, teve que se esforçar durante a interrupção para mover vacinas e medicamentos de instalações que perderiam energia, se comunicassem com os pacientes e reagendassem as consultas.

Além disso, se a energia estiver desligada em uma comunidade, as pessoas que dependem de eletricidade em casa para manter sua saúde – como as que usam ventiladores – podem recorrer a hospitais, que podem ser sobrecarregados pelo influxo. "Um exemplo clássico é se um lar de idosos escreve um hospital em seu plano de desastre e não informa o hospital", diz Kristi Koenig, diretora de EMS do Condado de San Diego e professora emérita de medicina de emergência e saúde pública na Universidade de Califórnia, Irvine.

Algumas unidades de saúde estão analisando cuidadosamente seus sistemas de energia para tornar seus serviços menos vulneráveis ​​a paradas súbitas.

Alguns anos atrás, Porteous e Chris Johnson, então gerente do Programa de Gerenciamento de Emergências da Virginia Mason em Seattle, examinaram cuidadosamente examinaram todos os elementos dependentes de energia do hospital em preparação para atualizações elétricas planejadas, o que poderia ter comprometido o gerador. "Examinamos cada equipamento médico e perguntamos se ele possuía bateria e quanto tempo durou", diz Johnson, que agora é diretor de segurança e proteção de emergências no Valley Medical Center, no estado de Washington. Eles também olharam para os elevadores e perceberam que seria quase impossível mover pacientes críticos sem eles. "Tínhamos que ter um plano de como mantê-los no lugar."

"Foi feito muito trabalho para garantir que estivéssemos preparados para lidar com qualquer falha de energia", diz Johnson. Foi necessário o apoio da liderança do hospital para realizar uma avaliação tão extensa, que não é garantida em todos os lugares, diz ele.

"Há pessoas que prestam mais atenção e são defensoras da preparação", diz Koenig. "Mas é difícil convencer as pessoas a planejar e planejar o" e se ", mesmo que o" e se "seja inevitável. Os médicos estão tão ocupados, dia a dia – é difícil convencer um cirurgião de trauma a fazer uma simulação de desastre. ”

Porteous, que dirige o programa de residência em anestesiologia na Virginia Mason, realiza simulações com os residentes que pedem que pensem na melhor maneira de prestar assistência durante uma queda de energia. Mas a maioria dos médicos dos EUA não treina para esse cenário. "Em outras partes do mundo, o poder pode sair várias vezes ao dia", diz ela. "Essa mentalidade é o oposto dos cuidados médicos nos EUA."

Hospitais e sistemas de saúde nos EUA também operam com margens financeiras muito baixas, e convencer os tomadores de decisão a investir na preparação para emergências pode ser um desafio, diz Johnson. O Hospital Bellevue, em Nova York, por exemplo, transferiu seus sistemas elétricos de backup para os andares mais altos, depois de Sandy. Mas essas atualizações são caras. As instalações podem não ter recursos para mover geradores ou podem não achar que sistemas e backups redundantes são a melhor maneira de dividir o financiamento. "Infelizmente, com muitos administradores de hospitais, há a sensação de que eles nunca tiveram um problema antes, então por que eles deveriam fazer uma mudança?" Mas então coisas ruins acontecem. ”

Ter interrupções de energia nas notícias regularmente, no entanto, ajuda a tornar as pessoas mais conscientes do problema, diz Johnson. Quando eles acontecem, é uma oportunidade de mostrar aos administradores por que eles devem investir em medidas de preparação para emergências. "Podemos dizer, oh, vimos algo acontecer em um hospital no Missouri, o que faríamos nessa situação?"

A preparação para quedas de energia causadas por um furacão e quedas causadas por paralisações intencionais, como as da Califórnia, precisam do mesmo nível de preparação, afirma Koenig. "Não faz muita diferença, porque você precisa se concentrar nos pacientes e nas necessidades de saúde dos pacientes."

John Muir Health está avaliando sua resposta à interrupção e determinando que tipo de mudanças ela pode precisar fazer para o futuro, diz Ben Drew, diretor de comunicações corporativas. A Winters Healthcare está fazendo o mesmo: quando a energia voltou, Kelsch foi até a loja para pegar mais iluminação de emergência e um gerador adicional. "Não é que tudo aconteça neste fim de semana, mas queremos estar preparados para que isso aconteça novamente. Sabemos que esse pode ser o novo normal. ”

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