Os aplicativos não fornecem ajuda confiável para prevenção de suicídio


  

Vários aplicativos de gerenciamento de depressão e prevenção de suicídio – baixados milhões de vezes – incluíram informações de contato incorretas ou não funcionais para linhas de ajuda para crises de suicídio, de acordo com uma nova análise . Embora os aplicativos possam oferecer às pessoas com pensamentos ou comportamentos suicidas uma salvação importante, os especialistas estão preocupados com o fato de muitos dos aplicativos disponíveis na Apple App Store ou no Google Play não estarem seguindo as práticas recomendadas ou conectando pessoas com recursos apropriados.

Os aplicativos de gerenciamento de depressão e prevenção de suicídio podem desempenhar um papel importante: muitas pessoas se sentem mais confortáveis ​​procurando informações ou buscando ajuda on-line e relatam que é mais fácil fazer perguntas e compartilhar problemas on-line do que conversar com eles. uma pessoa cara a cara. Mas isso torna ainda mais importante que as ferramentas digitais utilizadas pelas pessoas atinjam os mais altos padrões de prevenção.

“Não só não havia nada útil sobre eles, como também poderia ser prejudicial”, diz Igor Galynker, diretor do Laboratório de Pesquisa e Prevenção de Suicídios do Monte Sinai Beth Israel, em Nova York. Outros especialistas também estavam preocupados com as pessoas que confiam em aplicativos não regulamentados para lidar com a prevenção do suicídio. "Informações incorretas ou até prejudiciais podem resultar em um resultado muito problemático", escreveu Nadine Kaslow, psicóloga chefe do Grady Health System, em um e-mail para The Verge .

Na nova análise, publicada na revista BMC Medicine os autores avaliaram 69 aplicativos que visavam pessoas com depressão, avaliavam o risco de suicídio ou forneciam conselhos sobre prevenção de suicídio. Eles não incluíram aplicativos destinados a prestadores de serviços de saúde ou que conectassem usuários diretamente a médicos ou conselheiros.

As avaliações analisaram quantas das seis estratégias amplas e baseadas em evidências para prevenção de suicídio os aplicativos empregavam. Os autores analisaram especificamente as estratégias desenvolvidas por grupos de especialistas nos Estados Unidos, Reino Unido e Organização Mundial da Saúde. Geralmente, eles procuravam verificar se cada aplicativo rastreava pensamentos suicidas, incluía a capacidade de criar um plano de segurança para um usuário com pensamentos suicidas ou atividades recomendadas para impedir pensamentos. Eles também analisaram se os aplicativos forneciam materiais educacionais sobre fatores de risco para suicídio, poderiam incluir as informações de contato da rede de suporte de um usuário e forneceram uma maneira de acessar o aconselhamento de emergência.

Apenas 7% dos aplicativos incluíram todas as seis estratégias, incluindo Stay Alive desenvolvido pelo grupo de prevenção do suicídio de base, sediado no Reino Unido. A maioria dos aplicativos inclui apenas uma, duas ou três das estratégias. O aplicativo de gerenciamento de depressão 7 Cups, por exemplo, avalia o humor e conecta os usuários a uma linha de ajuda para crises, mas não fornece aos usuários as outras quatro ferramentas recomendadas. No momento da análise, 46 dos aplicativos incluíam acesso a uma linha de ajuda para crises dentro do aplicativo. Entre os que fizeram, seis tinham números de telefone que não funcionavam. Os autores observam que informaram os desenvolvedores do aplicativo sobre o problema, e dois dos seis corrigiram os erros de acordo com o artigo.

Os resultados não foram surpreendentes, porque muitos aplicativos de saúde para outras condições de saúde não seguem diretrizes baseadas em evidências, escreveram os autores do estudo Josip Car, diretor da Unidade Global de eSaúde do Imperial College London, e Laura Martinengo, estudante de doutorado. na Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura, em um e-mail para The Verge. No entanto, eles disseram que é particularmente decepcionante ver nesta área da saúde. "O suicídio é [literally] uma questão de vida ou morte e seria de esperar que aqueles que quisessem ajudar seguissem os padrões de melhores práticas", disseram eles.

A análise deles mostrou que há pouca supervisão das informações específicas contidas nesses aplicativos. "Nossas descobertas mostram que as informações podem não ser corroboradas e demonstram claramente a falta de auto-regulação e auto-monitoramento da indústria", escreveram eles no jornal.

As diretrizes do desenvolvedor na App Store da Apple dizem que os aplicativos que podem fornecer informações imprecisas sobre a saúde podem ser analisados ​​mais de perto pela Apple, e o Google Play diz que os aplicativos com conteúdo médico enganoso estão em uso. violação de suas políticas. O Verge enviou duas vezes um e-mail ao Google e à Apple para comentar, e o atualizará com suas respostas.

Conectar usuários a uma linha direta de suicídio que não funciona é claramente terrível, mas descobrir a eficácia dos outros aplicativos continua sendo complicado. Atualmente, os provedores de saúde têm muito poucas maneiras de estudar as possíveis consequências positivas ou negativas que esses aplicativos podem ter. Para agravar o problema, os pesquisadores também não sabem ao certo se as estratégias desenvolvidas em contextos clínicos para impedir o suicídio permanecem eficazes quando incorporadas às plataformas digitais.

"A maioria dos aplicativos não possui muitas evidências científicas para apoiar sua eficácia", disse Kaslow. Nesse momento, os aplicativos podem complementar os cuidados de um médico ou profissional, mas não devem ser usados ​​como a única ferramenta de tratamento ou gerenciamento para depressão ou ideação suicida, disse ela.

Seria difícil para as pessoas que pesquisam na loja de aplicativos descobrirem por conta própria quais aplicativos têm funções baseadas em evidências, disseram Car e Martinengo – para que os usuários sejam cautelosos e, idealmente, conversem com seu médico antes de começar a usar um. . Mas o ônus de avaliar aplicativos não deve recair sobre pessoas vulneráveis ​​que lutam com sua saúde mental, e nem todo mundo está disposto ou apto a procurar um médico. "Portanto, pedimos aos desenvolvedores de aplicativos de importância vital e às lojas de aplicativos da Apple e do Google que aumentem urgentemente a qualidade e a segurança desses aplicativos e sigam os padrões de melhores práticas", disseram.



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