Os retornos gratuitos têm um custo ambiental


  

Todo mês de dezembro, cerca de 1 milhão de pacotes de devolução foram retirados somente da UPS, e espera-se que os compradores online devolvam ainda mais compras nesta temporada de férias.

Cada pacote devolvido – independentemente de qual transportadora o pegue – deixa um rastro de emissões dos vários trens, aviões e caminhões gigantes que o levam de volta ao vendedor. Essa poluição contribui para as mudanças climáticas e piora a qualidade do ar. Muitos dos itens descartados vão para um aterro. O problema ambiental só está piorando à medida que o comércio eletrônico cresce e os retornos gratuitos se tornam a norma esperada para compras on-line.

A maior inundação de retornos ocorrerá em 2 de janeiro, quando as pessoas voltarem ao trabalho após as férias, quando a UPS espera lidar com quase 2 milhões de pacotes de devolução. Isso representa um salto de mais de 25% em relação aos pacotes que lidou no ano anterior em 2 de janeiro, que a UPS apelidou de "Dia Nacional do Retorno". A Amazon, que impulsionou as novas tendências de compras, apenas expandiu sua política de devolução gratuita e também está entregando mais de seus próprios pacotes do que nunca. Felizmente, existem coisas que indivíduos e empresas podem fazer para reduzir os pacotes boomeranging.

Consequências do varejo

“As pessoas precisam estar cientes de que há conseqüências ambientais ao enviar de volta seus retornos. Você sabe, eles simplesmente não vão ao ar e desaparecem ”, diz Sharon Cullinane, professor da Universidade de Gotemburgo, na Suécia. Ela começou a pesquisar o que acontece com o retorno de roupas após uma visita a um armazém com seus alunos; lá, eles encontraram uma grande pilha de itens embrulhados em papel amassado em um canto. Quando ela perguntou o que havia na pilha, ela disse que foi informada: “Esses são os retornos. Como não sabemos o que fazer com eles, os chamamos de "feios". "

Cerca de metade dos “feios” que os consumidores americanos retornam voltam a ser vendidos, de acordo com uma pesquisa da Optoro, uma empresa que ajuda varejistas como a Ikea a otimizar seus processos de devolução. Os varejistas podem enviar itens de volta ao fabricante que não podem ser colocados à venda novamente ou tentar descarregá-los para outras empresas que os vendem com grandes descontos.

Onde quer que a compra indesejada vá, levar para lá significa mais caminhões lançando mais emissões de carbono que causam o aquecimento do planeta e outros poluentes nocivos. Transportar os estoques devolvidos nos EUA cria mais de 15 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono anualmente, segundo Optoro. Isso é mais do que 3 milhões de carros podem lançar em um ano.

Depois, há o lixo. Cinco bilhões de libras de mercadorias devolvidas acabam nos aterros dos EUA a cada ano. Mesmo que algo estivesse em boas condições quando o comprador colocá-lo na caixa de correio, enviá-lo de volta pode danificar o item. Às vezes, os varejistas percebem que jogar fora um item devolvido é a maneira mais econômica de lidar com a coisa, em vez de pagar para que ela seja limpa, reparada e devolvida às prateleiras. "Se você está comprando uma camiseta ou algo assim e custa apenas alguns dólares, pode entender que a empresa não pode fazer nada além de jogá-la no aterro", diz Cullinane. Os aterros sanitários também estão preenchendo resíduos de embalagens do comércio eletrônico.

Revolução do retorno

A quantidade de compras devolvidas está subindo e há picos após a Black Friday e o Natal, diz Cullinane ao The Verge . Isso se deve em parte ao aumento do comércio eletrônico. O comércio eletrônico tem uma taxa de retorno mais alta, de 20 a 30%, de acordo com a Federação Nacional de Varejo, em comparação com outros tipos de compras (autopeças e eletrônicos de consumo ficam atrás com uma taxa de retorno de aproximadamente 20%). Oferecer retornos sem problemas tem sido uma grande parte do incentivo aos clientes para comprar algo on-line que eles nunca viram ou tocaram na vida real. Mas isso levou as pessoas a comprar coisas apenas para experimentar algo e devolvê-lo mais tarde. "Eles estão basicamente usando suas casas como vestiários", diz Cullilane.

As empresas que incentivaram essas mudanças no comportamento do consumidor podem tomar medidas para minimizar retornos e tornar o processo menos prejudicial quando alguém envia algo de volta. Por um lado, eles podem garantir que a maneira como comercializam seus itens on-line seja fiel à aparência do produto na vida real. Também é útil fornecer informações mais detalhadas sobre o tamanho do vestuário. Além disso, mais e mais marcas estão oferecendo maneiras de permitir que compradores em potencial experimentem coisas virtualmente .

Grupos de defesa como o Fundo de Defesa Ambiental também estão pressionando as empresas a eletrificar veículos de entrega, especialmente ao longo do que é chamado de "a última milha de entrega". A última milha refere-se à viagem de um armazém ou centro de distribuição até a porta da frente de alguém ( ou o inverso, no caso de devoluções). Os armazéns estão se aproximando cada vez mais dos bairros, a fim de atender à crescente expectativa de entregas rápidas, e isso significa que a poluição do ar do comércio eletrônico está se aproximando das casas das pessoas. Para diminuir os danos ambientais e de saúde ao longo de suas cadeias de suprimentos, as empresas podem substituir caminhões a diesel por veículos com zero emissões. A Ikea disse que começará a oferecer entrega de emissões zero em cinco grandes cidades em 2020. A Amazon anunciou em setembro que encomendaria 100.000 vans de entrega elétrica.

Seguir essas etapas faz sentido nos negócios. As empresas não apenas podem economizar dinheiro com retornos dispendiosos, mas também podem atender a uma nova tendência: os clientes se preocupam com a forma como suas compras afetam o planeta. "Você está convidando uma empresa ou produto para sua casa; às vezes é uma expressão pessoal da sua identidade ", diz Aileen Nowlan, gerente sênior do Fundo de Defesa Ambiental. "Os consumidores estão cada vez mais se preocupando com todas as implicações dessas decisões."



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