Os trabalhadores da Amazon em Sacramento estão protestando contra as rígidas regras de intervalo da empresa


  

Sandra estava no intervalo do turno da noite no posto de entrega da Amazon em Sacramento, Califórnia, quando viu o texto de que sua sogra havia sido colocada em suporte de vida. Com a permissão de seu gerente, ela saiu do trabalho mais cedo para ir ao hospital. A condição de sua sogra piorou no dia seguinte e Sandra, que pediu que apenas seu primeiro nome fosse usado, notificou a Amazon de que ela deveria permanecer no hospital. Sua sogra morreu no dia seguinte e Sandra ligou novamente para o depósito para solicitar licença de luto, da qual a Amazon oferece três dias.

Mas a Amazon concede aos trabalhadores tempo limitado, mesmo sem remuneração, e o tempo gasto no hospital havia excedido o saldo de Sandra em uma hora antes da partida do luto. Depois que ela voltou ao trabalho, seu gerente informou que ela foi demitida. .

"Eu me senti como se estivesse em A Twilight Zone ", diz Sandra. "Estou lidando com uma morte em minha família e perderei meu emprego mais de uma hora?"

Os disparos galvanizaram outros trabalhadores da instalação que formaram um grupo chamado Amazonians United Sacramento . No início da manhã de 30 de setembro, eles enviaram uma petição ao gerente do local e aos recursos humanos da Amazon exigindo que Sandra fosse recontratada e que os trabalhadores tivessem folga remunerada.

"Enquanto a Amazon é uma empresa de trilhões de dólares administrada pelo homem mais rico do mundo, funcionários de meio período permanentes que trabalham em turnos de 8 horas só têm 10 dias de folga por ano por qualquer motivo", diz a carta de demanda. "Isso significa que todos os dias usamos [unpaid time off] para emergências familiares, doenças ou férias, estamos um passo mais perto do término."

Embora a Amazon frequentemente pague o seguro médico e pague uma folga concedida a seus trabalhadores de armazém, esses benefícios se aplicam apenas a funcionários de tempo integral. A Amazon também emprega um grande número de trabalhadores de meio período permanentes, principalmente nos armazéns menores e de última milha da empresa, como o de Sacramento, onde as mercadorias são classificadas antes de serem enviadas para entrega. Os funcionários do centro de entrega de Sacramento dizem que todos os cerca de 500 trabalhadores estão restritos ao trabalho de meio período, e seu horário é limitado a menos dos 30 por semana que obrigariam a Amazon a oferecer assistência médica sob a Lei de Assistência Acessível. Eles não recebem seguro médico nem folga remunerada.

"Eles explicitamente definem um limite de quantas horas você pode trabalhar por semana para impedir que todos tenham de lhes dar esses benefícios", diz um funcionário do armazém de Sacramento que pediu para permanecer anônimo. As listas de empregos da Amazon indicam que os trabalhadores nessas instalações trabalham entre 15 e 25 horas por semana, e um funcionário de um centro de entrega de Chicago diz que os trabalhadores recebem um alerta no portal de agendamento se tentarem realizar turnos extras que ultrapassem o limite de 30 horas.

A falta de folga remunerada é particularmente difícil para trabalhadores de meio período porque, sem ela, eles dependem da pequena parcela de horas não remuneradas que a Amazon permite que tirem antes de serem demitidas. Os funcionários recebem 20 horas de folga não remuneradas por trimestre, o que equivale a cerca de dois turnos e meio para a maioria dos trabalhadores. Os trabalhadores chamam o tempo demais não remunerado de “ficar negativo” e dizem que isso resulta em disparo automático. "Eles apenas têm um programa de computador que dispara automaticamente as pessoas, sem supervisão humana sobre quais poderiam ser as condições ou preocupações", diz um funcionário do centro de entrega de Chicago que pediu para permanecer anônimo. Os funcionários dizem que o sistema dificulta o trabalho em segundo emprego, lida com emergências familiares ou até se recupera da tensão física do trabalho na Amazon.

A Amazon diz que as demissões não são automáticas e que a empresa leva em consideração circunstâncias individuais, caso os funcionários precisem de folga adicional. A Amazon também respondeu que, embora os trabalhadores de meio período não ofereçam seguro médico, eles oferecem cobertura odontológica e de visão, além de financiamento para despesas médicas. (Um funcionário de Sacramento diz que sai por cerca de US $ 10 por semana.) A empresa também diz que, além de ter 20 horas de folga não remuneradas por trimestre, os trabalhadores de meio período recebem três dias de licença remunerada e licença médica acumulada. de acordo com as leis locais.

“Ficar sem [unpaid time off] é provavelmente o motivo mais comum para as pessoas serem demitidas”, diz o funcionário de Sacramento. "Todo mundo em nosso armazém é muito demorado, a maioria das pessoas tem outros empregos ou responsabilidades."

Sandra, por exemplo, chegou à Amazônia no início deste ano depois de descobrir que seu trabalho de escritório no município não era mais suficiente para sustentar ela e seus quatro filhos. As horas combinadas eram cansativas: das 8h30 às 17h, de segunda a sexta-feira no município; depois, sábado, domingo e segunda-feira, trabalhando das 20h15 às 16h45 na Amazon. No começo, ela achou o trabalho duro em seu corpo, e terminar o trabalho antes do amanhecer no domingo, depois ir trabalhar no condado segunda-feira e depois retornar à Amazônia naquela noite foi particularmente punitivo. No entanto, ela conseguiu manter o ritmo até a sogra ficar doente.

Enquanto os trabalhadores estavam coletando assinaturas para a petição, eles souberam de outro tiroteio recente. A funcionária, que pediu para permanecer anônima, diz que foi demitida após três turnos para garantir que seus filhos estivessem seguros durante uma disputa doméstica. "Seu envolvimento é fundamental para que a Amazon seja a empresa mais centrada no cliente da Terra!", Lê o e-mail informando que ela tem um saldo negativo não remunerado e foi demitida.

"Tudo o que eu precisava era daqueles dias para limpá-lo e, no resto da semana, eu estou bem e pronto para trabalhar para eles", diz ela. "Tudo o que eu precisava era de tempo, é isso."

Questionada sobre a petição, a Amazon respondeu com uma declaração: “A Amazon mantém uma política de portas abertas que incentiva os funcionários a trazer seus comentários, perguntas e preocupações diretamente à sua equipe de gerenciamento para discussão e resolução. Temos uma política de longa data de não comentar sobre questões de pessoal. ”

A cota de folga não remunerada é uma fonte de estresse, mesmo para trabalhadores em tempo integral da Amazon que recebem folga com aprovação prévia. Quando relatei a greve do dia principal no início deste ano, em um centro de atendimento em Shakopee, Minnesota, vários trabalhadores estavam com medo de sair porque a Amazon havia dito que contaria o tempo gasto protestando em direção à sua cota de folga. Alguns já estavam quase chegando ao limite e outros temiam que eles precisassem para lidar com uma emergência mais tarde. Dado que os trabalhadores podem ser demitidos por afastar suas folgas não remuneradas, um especialista em direito do trabalho me disse na época que a prática poderia constituir retaliação por atividades protegidas.

Em outras partes do setor de logística, a capacidade de tirar uma folga sem pagamento geralmente não é tratada como um benefício. "Nunca ouvi falar de folga não remunerada até começar a encontrar a Amazon", diz Sheheryar Kaoosji, diretor executivo do Warehouse Worker Resource Center, uma organização sem fins lucrativos sediada na Califórnia. Normalmente, ele diz, é algo que seria elaborado informalmente com um gerente se, por exemplo, alguém tivesse que sair do trabalho mais cedo para cuidar de uma criança doente. A Amazon, como costuma fazer, quantificou e sistematizou o processo.

O resultado é uma falta de flexibilidade para os trabalhadores que mais necessitam. Como trabalhadores de meio período, eles geralmente precisam ter um segundo emprego. Também contrasta fortemente com a flexibilidade que a Amazon desfruta quando se trata de agendar trabalhadores. A Amazon modula cuidadosamente sua força de trabalho de acordo com a quantidade de mercadorias que precisam ser processadas, e geralmente envia funcionários para casa mais cedo quando o trabalho é lento. "O que a empresa quer é flexibilidade do lado deles, mas há menos flexibilidade do lado dos trabalhadores", diz Kaoosji.

Adicionando mais inflexibilidade, o sistema de folga deduz uma hora inteira se os trabalhadores chegarem com mais de cinco minutos de atraso. Consequentemente, dizem dois trabalhadores, os gerentes incentivam os trabalhadores a usar suas licenças médicas remuneradas obrigatórias na Califórnia, que podem ser deduzidas em incrementos mais curtos, para cobrir o atraso, reservando seu tempo não remunerado no caso de ficarem doentes mais tarde.

O uso da Amazon de trabalho em meio período está prestes a crescer à medida que busca entrega no dia seguinte . Enquanto os enormes centros de atendimento onde as mercadorias são armazenadas são atendidos por trabalhadores em período integral, os armazéns menores, onde as mercadorias são classificadas em rotas para entrega, como o centro de Sacramento, são atendidos predominantemente por trabalhadores em período parcial. "À medida que constroem a infraestrutura de última milha, o trabalho é predominantemente de meio período", diz Spencer Cox, um candidato a PhD em geografia econômica que trabalhava em um centro de atendimento da Amazon. Ele estima que cerca de um terço dos funcionários de atendimento da Amazon estão em período parcial.

A Amazon também está alinhando suas políticas de trabalhadores em meio período em outras partes da empresa às dos funcionários do armazém. No início deste mês, Business Insider relatou que a Amazon está cortando benefícios à saúde de trabalhadores em período integral da Whole Foods.

Os trabalhadores do armazém de Sacramento já estavam organizando outras questões antes de Sandra ser demitida. Em dezembro, os trabalhadores assinaram uma carta exigindo a reversão das alterações no layout da instalação que, segundo eles, estavam causando ferimentos. Posteriormente, um grupo enviou cartas a um quadro de avisos dos funcionários solicitando um cronograma de intervalo mais branda e outras alterações. A pressão por folgas pagas é a maior ação até agora. A petição obteve 78 assinaturas em nove dias.

A petição de Sacramento é a mais recente de uma série de ações trabalhistas na Amazon. Trabalhadores no centro de atendimento da Amazon fora de Minneapolis têm sido particularmente ativos, protestando contra o crescente ritmo de trabalho e a falta de intervalos suficientes. Os trabalhadores em Sacramento estavam assistindo a greve no primeiro dia. "Foi uma espécie de motivador", diz o funcionário. "Se eles podem fazer isso, por que não podemos?"

Logo após a meia-noite de 30 de setembro, quando os trabalhadores começaram o almoço, eles se reuniram na sala de descanso e abordaram o gerente com a petição, explicando suas demandas. Um funcionário que compareceu disse que o gerente parecia confuso, mas concordou em passar a petição. “Eles sabem que seremos demitidos se formos negativos ou sobrar zero UPT. Mas acho que o fato de colegas associados realmente se importarem com o fato de que essa mulher foi demitida por uma única hora de UPT de forma negativa quando teve um funeral para comparecer, sinto que ele ficou surpreso que todo mundo que a assinou se preocupou em assinar. ", Diz o funcionário.

O grupo recentemente conduziu uma pesquisa com 70 trabalhadores no armazém para ter uma noção de seus desejos. Cerca de 90% disseram querer a opção de trabalho em tempo integral. O funcionário que compareceu ao envio da petição diz que a Amazon deu a eles a "solução" quando pressionaram por mudanças no passado, mas estão cautelosamente otimistas de que suas demandas terão mais força à medida que o grupo crescer.

"Há muitas coisas que muitos de nós gostariam que mudassem ou melhorassem", diz o funcionário. "É algo que seria ótimo se pudéssemos realizar juntos."



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