Para derrubar o Big Oil, os oponentes estão seguindo o manual do Big Tobacco

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Nesta semana, a ExxonMobil vai a julgamento, enfrentando um confronto legal potencialmente histórico em Nova York. A empresa enfrenta acusações de ter enganado os investidores, subestimando quanto os futuros regulamentos ambientais podem afetar seus resultados financeiros. Se os promotores prenderem a Exxon nesse caso, poderá ser o início de um grande acerto de contas para a Big Oil.

Observar o caso desta semana é como ver o famoso mafioso Al Capone enfrentar um júri por sonegação de impostos. Depende se a empresa falsificou sua contabilidade, mas simbolicamente, o julgamento representa muito mais. Embora essa batalha legal seja um pouco diferente da enxurrada de outras ações destinadas a responsabilizar os gigantes do petróleo, como a Exxon, por catástrofes associadas às mudanças climáticas, este é o único processo até agora levado a julgamento.

Não é apenas um risco financeiro que a Exxon foi acusada de reter. A gigante do petróleo sabia há anos sobre os perigos que a queima de combustíveis fósseis representa para todo o planeta e tentou encobri-la, investigações do Los Angeles Times e Inside Climate News revelado em 2015. Algumas pessoas pensam que essas táticas podem acabar causando um monte de problemas, a par com a Big Tobacco pagando centenas de bilhões de dólares após sua encobrimento do vínculo entre seus produtos e o câncer.

Uma dessas pessoas é a historiadora científica de Harvard Naomi Oreskes, que estudou como empresas de petróleo como a Exxon influenciaram a opinião pública sobre as mudanças climáticas. The Verge alcançou Oreskes enquanto ela estava em um táxi a caminho do aeroporto para testemunhar perante o Congresso em uma audiência chamada “Examinando os esforços da indústria petrolífera para suprimir a verdade sobre o clima Mudança. ”Ela diz que viu as mesmas estratégias implementadas repetidamente pelo tabaco, amianto e petróleo e gás. Ela co-escreveu um livro sobre essa história chamado Merchants of Doubt que foi transformado em um documentário em 2014. Ela também é coautora de um novo relatório divulgado ontem chamado “America Misled: How the fossil indústria de combustível enganou deliberadamente os americanos sobre as mudanças climáticas. ”

  


    
      
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         Foto de Kris Connor / Getty Images
      
    

  

Oreskes foi pessoalmente envolvido no tumulto em torno da ExxonMobil. Em uma declaração sobre o julgamento que está enfrentando em Nova York, a empresa disse: “Está bem estabelecido que a investigação do Procurador Geral de Nova York e o processo civil resultante foram motivados politicamente e resultaram de um esforço coordenado de anti- grupos de combustíveis fósseis e advogados de contingência envolvidos em outros processos contra a indústria. ”Em sua página explicando a controvérsia sobre o que a ExxonMobil sabia sobre as mudanças climáticas, a empresa chama Oreskes de ativista que está por trás dos esforços para convencer um estado procurador-geral para abrir uma investigação.

Esta entrevista foi levemente editada para obter duração e clareza.

O relatório publicado nesta semana termina com uma declaração bastante grande: "O petróleo é o novo grande tabaco". Por que isso?

A semelhança em estratégias e táticas [between the industries] não foi coincidência. De fato, a indústria de combustíveis fósseis contratou muitas das mesmas empresas de relações públicas, usou muitas das mesmas agências de publicidade e, em alguns casos, usou as mesmas pessoas para promover sua mensagem. Então, tentamos abordar esse ponto há muito tempo, quase uma década, mas desde que [ Merchants of Doubt ] foi publicado, houve um trabalho adicional feito por outras pessoas que aprimoraram o história em grandes detalhes.

A importante peça adicional que aprendemos nos últimos anos – que, novamente, é paralela à questão do tabaco – é o quanto a ExxonMobil Corporation, em particular, realmente entendeu a ciência internamente, mesmo que externamente a negassem. E, claro, é a mesma coisa que sabemos que a indústria do tabaco fez. Essa foi uma grande parte da base para a acusação da indústria do tabaco pelo Departamento de Justiça dos EUA.

Qual foi o "momento aha" para você quando você começou a realmente ver esses paralelos?

Havia um pequeno punhado de pessoas que eram bastante proeminentes, como Fred Seitz que havia sido o ex-presidente da Academia Nacional de Ciências dos EUA. Essas pessoas [were] envolvidas no ataque à ciência climática. Não havia como Fred Seitz não entender a ciência. Era um físico de classe mundial, ex-presidente da academia, então não havia como isso ser uma história de mal-entendido público. Queríamos saber: por que um cientista proeminente atacaria seus próprios colegas e rejeitaria o trabalho de seu próprio povo?

Então começou como uma espécie de história de mistério para tentar descobrir o que diabos estava acontecendo, e o "momento aha" foi quando descobrimos que Fred Seitz havia trabalhado para a R.J. Reynolds Tobacco Company. De fato, ele fez muitas das mesmas coisas trabalhando para R.J. Reynolds – financiando pesquisas que distraem, promovem uma mensagem de incerteza, dizem que é responsabilidade do indivíduo e atacam a credibilidade dos cientistas – ele fez todas essas mesmas coisas quando trabalhava para R.J. Reynolds. Foi essa conexão que nos motivou a olhar mais fundo e descobrir que não era apenas uma conexão isolada. Havia todo esse tecido de conexão entre tabaco e combustíveis fósseis.

Quando se trata do julgamento desta semana com a ExxonMobil, você vê alguma dessas mesmas estratégias em andamento?

Eles continuam a buscar mensagens enganosas, mesmo durante o julgamento, incluindo mensagens enganosas sobre mim. Então eles estão me atacando, atacando minha credibilidade. Muito do que eles estão tentando fazer comigo é semelhante ao que fizeram com os cientistas no passado: tente impugnar minha reputação, afirme que meus métodos estão com defeito.

Alguém me enviou um link para a ExxonMobil que postou em seu site, uma espécie de defesa no contexto deste novo julgamento, e isso me ataca e me acusa de fazer parte de uma campanha orquestrada, o que é bastante hilário. Quero dizer, para a ExxonMobil de todos os grupos criticar alguém por fazer parte de uma campanha organizada. Eles fizeram parte de uma campanha de 30 anos para desacreditar a ciência climática. Faço parte de uma campanha para defender e proteger a ciência do clima, então acho que estou em uma posição bastante forte nessa questão.

A chamada "campanha orquestrada" à qual a ExxonMobil se refere é uma conferência que organizei onde reunimos um grupo de cientistas, advogados e ativistas para conversar sobre quais estratégias poderiam ser usadas [fossil fuel industries] responsável pelo que haviam feito. E estávamos particularmente interessados ​​no modelo do tabaco, porque eu tive a idéia: "Bem, dois podem jogar esse jogo". Se a indústria de combustíveis fósseis tivesse usado as estratégias e táticas da indústria do tabaco para buscar desinformação, talvez fosse possível usar o mesmo estratégia e táticas para levá-los à responsabilidade.

Uma das coisas que sabemos da história é que havia uma quantidade enorme de evidências dos danos do tabaco, muito antes de a indústria do tabaco ser processada pelo Departamento de Justiça dos EUA. Mas o que realmente ajudou a mudar bastante a conversa pública foi quando o setor começou a perder ações judiciais. Ficou claro para o povo americano que essa não era simplesmente uma corporação honesta que vendia produtos que as pessoas gostam de desfrutar, mas que essa era uma corporação desonesta que havia cometido fraude.

Como historiador, você vê isso como o momento em que podemos começar a ver um grande acerto de contas para o Big Oil?

Eu certamente espero que tenhamos um grande acerto de contas, mas acho que é preciso ter cautela. Meu coração já está quebrado muitas vezes porque houve muitas oportunidades, tantos momentos em que pensávamos que haveria um avanço, e então eles não aconteceram, muitas vezes por causa da reação da indústria. Eu não sou ingênuo. Esta é uma indústria muito poderosa, com alguns dos melhores advogados da América. Não sabemos o que vai acontecer em Nova York nas próximas semanas. Talvez não ganhemos este caso. Mas acho que abriu uma conversa que, no final, será a exposição do que a indústria de combustíveis fósseis fez. E acho que isso vai mudar a conversa, só espero que não seja tarde demais.

Como é para você assistir a este julgamento?

Não estou esperando que o mundo mude amanhã. Mas acho que há uma questão realmente importante sendo exibida. E acho profundamente importante que essas questões sejam finalmente abordadas de maneira rigorosa, substantiva e legal.

Há mais alguma coisa que você deseja compartilhar?

Eu sempre gosto de ressaltar que sou geólogo por treinamento. Comecei minha carreira na indústria de mineração. Alguns dos meus melhores amigos trabalhavam em petróleo e gás. Então, eu não sou anti-óleo. Eu sou anti-desinformação. Eu sou anti-mentirosa. E é aí que acho que temos que traçar uma linha.

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