Plantar árvores para enfrentar as mudanças climáticas não é tão fácil quanto os YouTubers podem pensar

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Os YouTubers estão em uma missão para plantar 20 milhões de árvores. Centenas de YouTubers estão chamando seu público hoje a doando dinheiro para a organização sem fins lucrativos Arbor Day Foundation, com cada dólar levantado se transformando em mudas de árvores. "Queremos mostrar que o YouTube não é apenas um festival de teatro, que realmente temos influência real e podemos fazer mudanças reais", disse Jimmy Donaldson, que passa pelo MrBeast no YouTube e iniciou a campanha chamada #TeamTrees, em um vídeo privado. visto por The Verge .

Para qualquer grande esquema de plantio de árvores, se essas mudas podem viver para mudar o mundo é um pouco mais complicado. Plantar árvores pode trazer enormes benefícios para o ecossistema e o planeta, revivendo as florestas derrubadas e ajudando a combater as mudanças climáticas, capturando o carbono que liberamos quando queimamos combustíveis fósseis. Mas, para fazer isso, projetos de plantio de árvores em larga escala precisam evitar possíveis armadilhas.

O jogo de números

Quase metade das árvores do mundo foi destruída desde o início da civilização humana, segundo um estudo da revista Nature . Somente entre 1990 e 2016, os seres humanos derrubaram uma área de floresta maior que o país da África do Sul, de acordo com o Banco Mundial . Portanto, há muito trabalho a ser feito não apenas para proteger as florestas remanescentes, mas para trazê-las de volta à sua antiga glória.

MrBeast decidiu plantar 20 milhões de árvores para comemorar seu canal, alcançando 20 milhões de assinantes. Os projetos de plantio de árvores podem ser atraentes por causa de como é fácil quantificar o quanto você está fazendo simplesmente contando o número de árvores que você cola no chão, e um dos objetivos de #TeamTrees, de acordo com uma FAQ para os participantes, é para agir sobre as mudanças climáticas. Mas, se esse é o impacto que está ocorrendo, a contagem mais importante pode ser quantas dessas árvores realmente vivem até a velhice.

“Acontece que muitas dessas mudas, se você não faz isso bem ou se as pessoas que realmente não se importam com essas árvores, todas elas morrem rapidamente”, diz Eike Lüdeling, chefe de departamento de ciências hortícolas na Universidade de Bonn. "Às vezes é provavelmente uma idéia melhor plantar menos árvores e realmente cuidar delas."

A sobrevivência a longo prazo é fundamental para as árvores, porque, para que possam compensar as emissões de gases de efeito estufa geradas pelos seres humanos, elas precisam viver por pelo menos 100 anos – aproximadamente a quantidade de tempo que o carbono que capturam teria ficado preso na atmosfera. Proteger essas árvores para o próximo século pode ser bastante precário em meio a disputas políticas, como estamos vendo na floresta amazônica e à medida que a mudança climática se intensifica incêndios nos EUA.

Parte do dinheiro que os #TeamTrees destinam à manutenção das árvores plantadas. "Nós apenas não estamos plantando e indo embora", disse Danny Cohn, diretor de relações públicas da Arbor Day Foundation The Verge . A fundação tem um processo de verificação exigindo que os parceiros com quem trabalham para plantar as árvores tenham um plano para ajudá-los a prosperar. A organização diz The Verge que não tem certeza de qual é a taxa de sobrevivência de suas árvores, uma vez que a própria fundação não faz o plantio. Mas eles dizem que o Serviço Florestal dos EUA, com o qual faz parceria, estima uma taxa de mortalidade de 3% ao ano. O Arbor Day plantou 6,7 milhões de árvores em 2018 incluindo 1,6 milhão em lugares como Califórnia e Oregon, onde as florestas foram devastadas por incêndios.

Árvore certa, lugar certo

“[#TeamTrees] pode ser uma das coisas mais loucas que o YouTube já viu, tantas pessoas – podemos acabar com muitas árvores”, diz YouTuber Gavin Free, do The Slow Mo Guys, em um vídeo inicial circulou para atrair mais pessoas para a campanha. Acontece que pode haver muitas árvores, pelo menos se elas estiverem nos lugares errados.

“Ninguém se opõe à restauração florestal em lugares que costumavam ser florestas e onde as pessoas estão tentando usar espécies nativas para restabelecer uma floresta perdida”, explica Joseph Veldman, professor assistente da Texas A&M University. Mas nem sempre é isso que acontece. Às vezes, ambientes ricos em biodiversidade, mas com poucas árvores, como pradarias e savanas, podem ser apontados como um bom lugar para plantar árvores onde nunca pertenceram. “Poucas pessoas percebem que o plantio de árvores em lugares errados pode realmente danificar os ecossistemas, aumentar a intensidade do incêndio e exacerbar o aquecimento global.”

A Arbor Day Foundation afirma que tem parcerias com agências como o Serviço Florestal dos EUA, o Serviço Nacional de Parques e a Associação Nacional de Silvicultores Estaduais para garantir que estão plantando árvores de maneira responsável. "Essa é a primeira coisa: árvore certa, lugar certo", diz Cohn. "As pessoas estão muito preocupadas com espécies invasoras, e também estamos muito preocupadas com isso".

Não pare nas árvores

O drama sobre a eficácia do plantio de árvores, quando se trata de salvar o mundo das mudanças climáticas, foi publicado na revista Science desde julho. Foi quando pesquisadores do Crowther Lab, em Zurique, publicaram um artigo descobrindo que a restauração de florestas poderia capturar dois terços dos gases do efeito estufa que os seres humanos provocam no planeta, desde o início da Revolução Industrial. Essa é uma grande reivindicação e gerou uma grande reação de outros preocupados com o fato de o estudo incluir locais onde as árvores não deveriam ou não crescerão e superestimou a quantidade de carbono que elas realmente podem capturar.

Quatro grupos diferentes de cientistas (incluindo Lüdeling e Veldman) responderam com suas críticas, e uma de suas grandes preocupações é que colocar muita atenção no plantio de árvores afasta o passo mais importante para impedir uma catástrofe climática: reduzir queimando combustível fossíl. O Crowther Lab se recusou a comentar seu estudo, mas publicou sua própria resposta a críticas na Science .

"Você precisa reduzir as emissões, não há como evitar, e plantar árvores não será nossa solução para isso", diz Lüdeling. O próprio YouTube pode querer prestar atenção nisso, uma vez que outro estudo descobriu que, simplesmente desativando imagens em vídeos que os usuários ouvem apenas, o YouTube poderia reduzir as emissões de efeito estufa equivalentes a reduzir a pegada de carbono de 30.000 casas em o Reino Unido a cada ano.

"Sabemos que 20 milhões de árvores não curam as mudanças climáticas, mas o ponto aqui é terminar esta década com uma nota super forte", diz YouTuber Mark Rober no vídeo da campanha promocional. "É uma maneira construtiva de enviar uma mensagem aos políticos, 'é hora de fazer algo sobre mudanças climáticas.' Além disso, nós realmente amamos árvores, então isso é como uma bomba na mãe Terra".

Todo o dinheiro doado será destinado à organização sem fins lucrativos Arbor Day Foundation, que plantou 250 milhões de árvores em todo o mundo nas últimas quatro décadas. No início deste ano, eles lançaram outra iniciativa para plantar 100 milhões de árvores a mais até 2022, que marcará o 150º aniversário do primeiro feriado de plantio de árvores no Dia da Árvore.

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