Por que demorou tanto tempo para a NASA fazer a primeira caminhada espacial feminina

[ad_1]

  

Na sexta-feira, a NASA celebrou uma primeira monumental em seus 61 anos de história: uma caminhada no espaço realizada por duas mulheres astronautas – sem nenhum homem vestido ao lado deles. Embora tenha sido um passo muito elogiado pela agência, o marco também deixou muitos se perguntando por que demorou tanto tempo.

A resposta é diferente dependendo de quem você pergunta. Durante o evento, um funcionário da NASA insinuou que o físico de uma mulher dificulta a realização de caminhadas espaciais, e é por isso que mais homens tradicionalmente fazem caminhadas espaciais. "Existem algumas razões físicas que dificultam às vezes as mulheres fazerem caminhadas espaciais", disse Ken Bowersox, administrador associado interino de exploração humana da NASA e ex-astronauta, em entrevista coletiva na sexta-feira. "É um pouco como jogar na NBA. Sabe, sou muito baixo para jogar na NBA e, às vezes, as características físicas fazem a diferença em determinadas atividades. E as caminhadas espaciais são uma daquelas áreas em que a forma como seu corpo é construído, faz a diferença na forma como você pode trabalhar com um traje. ”

Outros discordam, argumentando que altura e tamanho não importam quando você está no espaço. Em um ambiente de microgravidade, as habilidades certas envolvem movimentos meticulosos e a capacidade de se torcer na direção correta, independentemente do corpo. A única vez que o tamanho de uma pessoa realmente entra em cena é se ela não tem o traje certo para acomodar seu corpo.

O design de trajes espaciais há muito se inclina para o físico dos homens, devido a restrições tecnológicas e ao fato de a NASA ter preferido astronautas masculinos durante a maior parte de sua vida. "Esses reparos e tarefas podem ser realizados por qualquer pessoa do corpo de astronautas, com certeza", disse Dava Newman, ex-vice-administrador da NASA que está trabalhando em um novo design de traje espacial no MIT, The Verge . "Isto é, se eles estiverem no terno certo."


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Jessica Meir realizando sua primeira caminhada espacial na sexta-feira
Imagem: NASA
      
    

  

Os trajes espaciais em que os astronautas trabalham hoje são feitos de engenharia. Em essência, esses conjuntos são naves espaciais feitas na forma de um corpo humano, fornecendo uma pequena bolha da atmosfera da Terra ao redor de uma pessoa enquanto está no espaço. “Um traje espacial tem basicamente todas as funcionalidades de uma espaçonave com o mínimo de volume possível, para que o membro da tripulação possa operar dentro do traje”, Daniel Burbank, ex-astronauta e membro técnico sênior da Collins Aerospace, que ajudou a projetar os fatos na Estação Espacial Internacional, conta à The Verge .

A operação de um desses trajes é difícil. Um traje precisa ser flexível, para que a pessoa que veste o traje possa mover seus membros e fazer as tarefas em mãos. Mas, ao mesmo tempo, um traje deve ser relativamente forte para conter o gás pressurizado dentro dele e proteger o usuário do vácuo do espaço. A maioria dos trajes é pressurizada a cerca de 4 psi com oxigênio extra no interior. É menos de um terço da pressão do nível do mar aqui na Terra, cerca de 14,7 psi, o que seria impossível de se mover dentro de um traje.

Mas mesmo ser capaz de se mover contra o gás pressionado a 4 psi exige uma certa quantidade de força. "Nós, humanos, não podemos operar com uma pressão mais baixa", disse Pablo de León, professor de estudos espaciais da Universidade de Dakota do Norte, onde é especialista em tecnologia de trajes espaciais, ao The Verge . “Não é como você pode dizer: 'Bem, eu construirei um traje espacial em que você não precisará de nenhum esforço físico e poderá operá-lo.' Você simplesmente não pode.” No entanto, a força necessária mover-se dentro de um traje espacial é algo para o qual todo astronauta treina, independentemente do sexo. "O treinamento é muito rigoroso, de modo que qualquer pessoa selecionada no corpo de astronautas tem o que é preciso para realizar caminhadas espaciais", diz Newman. “O físico não é o problema; eles têm as capacidades em termos de desempenho atlético. ”

O Bowersox da NASA também sugeriu na sexta-feira que as pessoas mais altas são mais capazes de fazer caminhadas espaciais do que outras, e é por isso que poucas mulheres as fizeram. "Bem, há algumas coisas que, se você olhar apenas para as estatísticas, as mulheres provavelmente são um pouco menores que os homens", disse Bowersox. “É uma coisa muito sutil, e você terá uma seleção maior de homens com certa força.” Bowersox também observou que as pessoas mais altas tiveram momentos mais fáceis durante as caminhadas espaciais, como reparar o Telescópio Espacial Hubble em órbita ao redor da Terra, porque eles têm mais facilidade em encontrar coisas e entrar em fendas. "Se você observar algumas missões de reparo do Hubble e coisas assim, sempre haverá uma pessoa alta ou um homem alto ou dois na equipe", disse ele.

Mas Newman também discorda dessa avaliação, observando que há uma grande variedade de tarefas que precisam ser realizadas ao realizar caminhadas espaciais, algumas que são melhores para pessoas menores e outras que são melhores para as mais altas. “Existem muitos lugares apertados em um reparo do Hubble, então, na verdade, uma pessoa menor tem algumas vantagens em termos de entrar em alguns espaços apertados e em alguns reparos apertados”, diz Newman. “É claro que, se você precisar de um braço grande e possa ser, você sabe, talvez queira o membro da tripulação que tem o maior espaço. Portanto, há muitas tarefas a serem realizadas, mas definitivamente universalmente ninguém é … desvantagem. ”Newman cita o sucesso da ex-astronauta da NASA Kathryn Thornton, por exemplo, que foi o menor astronauta a reparar o Telescópio Espacial Hubble.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Astronauta Kathryn Thornton em uma caminhada espacial para reparar o Telescópio Espacial Hubble em 1993
Imagem: NASA
      
    

  

Talvez a falha fundamental que atrapalhe a capacidade das mulheres de realizar caminhadas espaciais seja a falta de trajes adequados. Os trajes espaciais atuais a bordo da ISS foram projetados na década de 1970 e permanecem mais ou menos os mesmos desde então. O núcleo de cada traje é uma concha externa que se ajusta ao tronco de uma pessoa, que segura uma caixa eletrônica que controla todos os sistemas do traje. Todas as outras partes – como braços, pernas e mochilas – se prendem a essa concha. E o tamanho da concha determina quem pode usá-la.

Quando a NASA estava decidindo qual tamanho de torção seria feito, a agência optou por não criar pequenos e até pequenos demais. Na semana passada, a Bowersox argumentou que a criação de um traje maior facilita a manobra, no entanto, Burbank disse que as limitações tecnológicas dos anos 70 são mais culpadas. O design original dos sistemas de controle das roupas era volumoso e não era imediatamente compatível com um torso menor. “Se você diminuir cada vez mais o traje, você chegará ao ponto em que o módulo de exibição e controle, que não pode ser alterado em tamanho, eventualmente se expande pela largura dos ombros do membro da tripulação”, diz Burbank, da Collins Aerospace. “Portanto, isso exigiria uma reformulação bastante significativa para acomodar o menor dos membros da tripulação.”

Em vez de gastar o dinheiro para redesenhar o módulo de controle e os trajes, a NASA decidiu projetar os trajes maiores – uma decisão que foi facilitada pelo fato de que a maioria dos astronautas da época eram homens e provavelmente mais altos que o homem médio . A falta de trajes de pequeno porte teve repercussões desde então, impedindo algumas mulheres de participar de caminhadas espaciais por completo. Apesar do marco da semana passada, apenas 15 mulheres já fizeram caminhadas espaciais, em comparação com mais de 200 homens.

"A população de astronautas parecia um pouco diferente naquela época", disse Jessica Meir, que participou da primeira caminhada espacial feminina, em resposta a uma pergunta de The Verge durante uma conferência de imprensa. “Eu acho que quando as pessoas tentam entender por que temos o sistema que temos – quando você tem tecnologia desenvolvida e hardware que leva muito tempo para ser comprovado e testado e fazer o seu caminho para o voo espacial – às vezes os efeitos dessas decisões tomadas nos anos 70, continuará nas próximas décadas. ”

A NASA está tentando consertar seus erros passados. Na semana passada, a agência espacial revelou um novo traje espacial que seus astronautas usarão se pousarem na superfície da Lua. E, graças ao tamanho mais modular e aos rolamentos de ombro ajustáveis, o traje pode supostamente acomodar uma grande variedade de tipos de corpo, "do primeiro percentil feminino ao 99º percentil masculino", de acordo com a designer de roupas espaciais da NASA, Amy Ross. Tal processo será crucial se a NASA planejar pousar a primeira mulher na Lua nos próximos cinco anos, como a agência afirmou repetidamente.

Esses trajes ainda são os seus trajes pressurizados a ar padrão, que Newman descreve como maravilhas da engenharia, mas ainda é muito difícil de se mudar. É por isso que ela está pesquisando um novo tipo de traje espacial, que fornece a pressão atmosférica necessária não com ar, mas pressionando a pele da pessoa. Com os materiais e padrões certos, o traje aderia ao corpo do usuário, comprimindo a pele e permitindo que a pessoa funcionasse normalmente. As tecnologias necessárias para transformar esse conceito em realidade não estavam maduras até agora, mas se Newman pode aperfeiçoar seu protótipo, ela afirma que pode reduzir o peso de um traje espacial quase pela metade, facilitando o acesso a muitos tipos diferentes de pessoas. desgaste.

"É uma abordagem de design diferente fundamentalmente. Em vez de encolher naves espaciais ao redor de alguém, está dizendo: 'Oh, aqui está o que o humano faz e como projetamos um traje de acordo com as capacidades humanas?' ”, Diz Newman.

Embora esses tipos de trajes ainda estejam muitos anos longe de ver o espaço, Newman argumenta que são nossas escolhas de design que importam no final, pois acabam influenciando quais pessoas podem ou não fazer as coisas no espaço. Culpar o físico ou o sexo de uma pessoa é a saída mais fácil. "É tudo uma desculpa", diz Newman. “Os homens definitivamente não são inerentemente melhores. Temos evidências – é um número pequeno porque temos apenas algumas mulheres – mas não temos diferença estatística no desempenho de astronautas entre homens e mulheres. Nós simplesmente não temos muitas mulheres porque não temos muitos trajes adequados a elas. ”

[ad_2]

Source link



Os comentários estão desativados.