Por que outros fones de ouvido sem fio verdadeiros não decolaram como os AirPods da Apple?

Uma foto dos fones de ouvido Apple AirPods Pro na mão aberta de um homem com um iPhone ao fundo.

Postagem de opinião de
Jon Fingas

Embora haja uma abundância de verdadeiros fones de ouvido sem fio no mercado, não há dúvida de que os AirPods da Apple reinam supremas. A Apple conquistou quase metade do mercado em 2020 – mesmo pesos pesados ​​como Samsung e Xiaomi tinham apenas uma fração dessa participação, apesar de suas posições muito mais fortes no mundo dos smartphones.

Mas por que os AirPods são tão populares, apesar de seus recursos centrados na Apple, preço premium e uma série de concorrentes com valor potencialmente melhor? É tentador simplesmente gritar “marketing”, mas a verdade é mais complexa. A Apple prosperou, em parte, por meio do controle de ponta a ponta que lhe dá uma vantagem sobre os rivais, sem mencionar o bom momento e alguma competição pouco inspiradora.

Ao contrário de seus rivais e seus respectivos produtos, a Apple controla tudo sobre os AirPods

Novo AirPods 2 em quadrinhos.

Os críticos gostam de criticar a Apple por criar um jardim murado de onde é difícil sair sem perder recursos úteis, ou mesmo dispositivos inteiros. Você pode usar AirPods com um telefone Android ou PC com Windows, por exemplo, mas perderá a forte integração que vem com iPhones, Apple Watches e Macs. Compare isso com os fones de ouvido independentes de plataforma, como o Elite 85t da Jabra, que oferece recursos semelhantes em todas as plataformas e até mesmo oferece a opção de assistentes de voz. Teoricamente, há poucos motivos para abraçar a Apple se você tiver a menor inclinação para abandonar o barco.

No entanto, é precisamente esse bloqueio que torna os AirPods tão atraentes: a Apple controla o hardware e o software de seus produtos. Ele pode integrar recursos que não são possíveis com os concorrentes ou levar mais tempo para entregar. A Apple foi indiscutivelmente a primeira empresa a tornar realmente fácil emparelhar e gerenciar fones de ouvido sem fio, por exemplo. Você pode abrir a capa e começar a usar os AirPods com o iPhone em segundos, em vez de minutos. Alternativas como os Pixel Buds do Google trouxeram alguns desses recursos para o Android, mas só depois de uma longa espera por uma abordagem mais universal para o emparelhamento simples.

Consulte Mais informação: As melhores alternativas de AirPods

A Apple usou esse controle rígido para se manter à frente, mesmo quando os concorrentes alcançaram o básico. Adicionou áudio espacial e troca automática de fonte ao AirPods Pro muito antes de estar no radar dos concorrentes, já que poderia facilmente incorporar esse suporte em seus sistemas operacionais sem esperar por ninguém. Você pode obter áudio espacial e troca automática de fonte com fones de ouvido que não sejam da Apple, como o Galaxy Buds Pro da Samsung, mas este é um desenvolvimento recente que apareceu vários meses depois de chegar aos AirPods. Isso é uma eternidade no mundo da tecnologia de consumo e ambos os recursos fazem parte do próprio jardim murado da Samsung, já que você precisará de um telefone Galaxy com One UI 3.1 para acessar esses extras.

O resultado final: a Apple pode nem sempre ter a melhor qualidade de som, vida útil da bateria ou compatibilidade, mas tem a vantagem muito maior de definir e aumentar continuamente as expectativas. Os AirPods geralmente são fáceis de usar e se baseiam na vanguarda dos recursos orientados por software. A Apple torna difícil para outras empresas acompanharem quando precisam oferecer suporte a uma variedade muito maior de dispositivos e sistemas operacionais.

O tempo não é tudo, mas é importante

Os novos AirPods 2 da Apple fora da caixa, apoiados em um livro.

A Apple raramente é a primeira a entrar em uma categoria de dispositivo. O iPod estava longe de ser o primeiro MP3 player nas prateleiras das lojas, e o iPhone chegou anos depois que os smartphones chegaram ao bolso. No entanto, ele tem um talento especial para entrar cedo o suficiente para perturbar um mercado enquanto aprende com os erros de seus concorrentes – e os AirPods são um exemplo clássico do timing ideal da Apple.

Os fones de ouvido Bluetooth certamente já estavam disponíveis muito antes de a Apple lançar os primeiros AirPods em dezembro de 2016, mas o público deles estava começando a decolar. As vendas de fones de ouvido sem fio nos Estados Unidos superaram suas contrapartes com fio em julho de 2016, de acordo com dados do NPD. Além disso, os fones de ouvido no mercado tinham muitas limitações: bateria de curta duração, fios atrás do pescoço e processos de emparelhamento complicados. Ainda era necessário um esforço concentrado para se tornar sem fio, e era raro realmente eliminar os cabos, a menos que você comprasse produtos pioneiros, como o Bragi Dash.

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Digite AirPods. Eram fones de ouvido fáceis de usar e verdadeiramente sem fio que resolveram o dilema da duração da bateria com um case elegante que oferecia o equivalente a um dia de carga. A Apple “consertou” alguns dos maiores pontos problemáticos para fones de ouvido sem fio exatamente quando as pessoas os desejavam. Isso deu à Apple uma enorme vantagem e manteve esse ímpeto por meio de refinamentos do modelo básico, bem como de adições posteriores, como o AirPods Pro.

Sim, a influência de marketing da Apple desempenhou um papel importante no sucesso dos AirPods. Seu tamanho garantiu que muitas pessoas soubessem da existência dos AirPods e, em alguns casos, introduziu as pessoas aos fones de ouvido sem fio. O fato de a Apple ter dado um empurrãozinho nos AirPods removendo o conector de fone de ouvido do iPhone 7. Ainda assim, nenhuma dessas decisões teria ajudado se a Apple chegasse tarde demais ou se adiantasse cedo sem vantagens significativas. Essa força de marketing apenas assegurou que os AirPods teriam o início mais forte possível e não garantiu seu sucesso.

A competição não é forte o suficiente

huawei freebuds pro 16

Crédito: Bogdan Petrovan / Autoridade Android

Não há como amenizar isso – grande parte da competição com os AirPods da Apple não é tão grande.

Você certamente encontrará opções de alta qualidade como o Galaxy Buds Pro da Samsung ou o WF-1000XM3 da Sony. No entanto, o mercado está saturado com uma legião de fones de ouvido “olhe para mim” que imitam explicitamente o design dos AirPods da Apple. Os verdadeiros botões sem fio da Huawei, OnePlus e Xiaomi (entre muitos outros) têm algumas diferenças cosméticas, mas estão claramente seguindo os limites da Apple. E se você puder comprar o produto real, provavelmente não comprará a cópia.

Próximo: Precisamos parar com os clones do AirPods

Independentemente da exclusividade, todos esses concorrentes enfrentam um problema maior: eles não melhoram fundamentalmente o conceito básico de botões e caixas que a Apple popularizou com os AirPods. Eles podem soar melhor ou durar mais com bateria, mas não há atualizações de tecnologia revolucionárias que fariam os compradores de AirPods pensar duas vezes. Até o Galaxy Buds Pro, por mais sofisticado que seja, fica na sombra da Apple.

E isso não é bom o suficiente quando os AirPods têm uma liderança de vendas tão importante. Embora esses rivais tragam recursos semelhantes aos do AirPods para os usuários do Android, alguém que esteja considerando seriamente um par de AirPods pode não piscar para as alternativas, a menos que esteja preocupado com os custos ou insista na paridade de recursos para o Android. Por que arriscar em um rival quando a Apple é uma quantidade conhecida? Simplificando, pode ser necessária uma mudança radical na verdadeira tecnologia de fones de ouvido sem fio para tirar a Apple de seu trono … e isso pode não acontecer por muito tempo.

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