Por que tantas empresas se comprometeram com o projeto Libra do Facebook de uma só vez


  

Quando o Libra foi lançado em 18 de junho parecia uma nova frente alarmante na expansão megalomaníaca do Facebook. Tendo capturado bilhões de usuários e dezenas de bilhões de dólares em lucros anuais, a empresa passaria a assumir a própria moeda. O chefe de blockchain da empresa, David Marcus, apresentou seu plano para Libra em um white paper detalhado, com algumas das empresas mais poderosas do mundo financeiro já contratadas para ajudar a governar a nova moeda como parte da Libra Association. Era a visão do Facebook para uma moeda internacional e, com base nos parceiros da empresa, parecia imparável.

Foi então. O primeiro a se livrar de Libra foi o Paypal, que se retirou em 4 de outubro. Então, ao longo de algumas horas de 11 de outubro, Visa, Mastercard, Stripe e Mercado Pago se comprometeram com o projeto, com a marcação do eBay por uma boa medida. Isso significava que todos os principais processadores de pagamento dos EUA deixaram a associação. (O processador de pagamento restante restante, PayU, não respondeu a vários pedidos de comentários.) É uma reviravolta alarmante para o projeto apoiado pelo Facebook, e a primeira indicação clara de que os fundadores da Libra podem ter mordido mais do que podem mastigar.

Perder cinco empresas no espaço de algumas horas pode parecer uma corrida de pânico para a porta, mas o tempo é importante. Em 14 de outubro, todos os membros fundadores deverão se reunir em Genebra para a primeira reunião do Conselho Libra. É nesse ponto que eles definirão os diferentes papéis a serem desempenhados pelas diferentes partes e tentarão responder a todas as questões de governança que não estão descritas no white paper inicial. Por fim, isso resultará em uma carta formal, com cada membro assinando seu nome no novo contrato.

Esse processo envolverá muitos compromissos específicos de partes específicas – portanto, se alguém tiver dúvidas, o melhor momento para sair é antes da assinatura do contrato. Isso também significa que o rápido êxodo não é tão catastrófico quanto parece. Qualquer pessoa que esteja disposta a assinar seu nome na carta está provavelmente no longo prazo.

Este grupo de empresas tinha motivos especiais para sentir frio. Com exceção do eBay, todos são processadores de pagamento, o que significa que eles têm requisitos regulatórios específicos para lidar com fraudes, lavagem de dinheiro e aplicação de sanções. Os governos estavam começando a perceber que a Libra poderia dificultar o cumprimento desses requisitos – e os processadores de pagamento, em particular, terminariam no gancho.

Como os senadores Schatz e Brown escreveram para três das empresas que partiam, "o Facebook parece querer os benefícios de se envolver em atividades financeiras sem a responsabilidade de ser regulamentado como uma empresa de serviços financeiros". claro: se Libra facilitou demais as coisas para terroristas e lavadores de dinheiro, Visa, Mastercard e outros poderiam acabar assumindo a culpa.

Esse é um pensamento assustador para os processadores de pagamento, que podem ver seus negócios centrais destruídos por ação regulatória. Mas para outras empresas da Libra Association, isso não é um problema. A coalizão inicial inclui uma série de organizações, incluindo instituições de caridade, empresas de capital de risco e provedores de serviços como Lyft e Uber. Essas empresas não enfrentam a mesma pressão dos órgãos reguladores, portanto, não há o mesmo benefício em se esquivar.

Ainda assim, os problemas com os processadores de pagamento apontam para um problema central no projeto Libra, que talvez não seja mais capaz de resolver. As moedas lastreadas em blockchain funcionam melhor como um sistema independente, mas geralmente surgem problemas nos locais onde se sobrepõem aos bancos convencionais. Nos primeiros dias do Bitcoin, os processadores de transações eram frequentemente processados ​​por não cumprirem os requisitos de combate à lavagem de dinheiro – algo que muitas das empresas pioneiras nunca consideraram . Somente recentemente os reguladores dos EUA conseguiram impor os requisitos Conheça o seu cliente em todos os fornecedores de carteiras. Os portais dentro e fora do ecossistema são as partes mais importantes e juridicamente sensíveis de qualquer novo projeto de moeda – e Libra não é diferente.

Na visão inicial, Libra entregou esses problemas de conformidade aos processadores de pagamento, esperando que a Visa e a Mastercard pudessem lidar com os intrincados requisitos de conformidade envolvidos na negociação de dólares para Libra. Mas após o êxodo em massa de sexta-feira, isso não é mais uma opção, e o mesmo emaranhado regulatório que assustou o grupo inicial de processadores provavelmente desencorajará outros também. Quem assumir esse papel terá uma enorme tarefa pela frente, convencendo governos de todo o mundo a abrir caminho para Libra em um momento em que a confiança do público no Facebook nunca foi tão baixa. Não é o fim para Libra, mas o projeto enfrenta um caminho difícil – e está ficando cada vez mais difícil.



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