Primeira caminhada espacial feminina da NASA: hora de início e transmissão ao vivo

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Nesta manhã, dois dos astronautas da NASA farão história quando vestirem seus trajes espaciais e deixarem os limites da Estação Espacial Internacional para uma caminhada espacial de 6,5 horas . Isso ocorre porque os dois astronautas que estão indo para o espaço – Christina Koch e Jessica Meir – estarão realizando a primeira caminhada espacial feminina na história das viagens espaciais.

Para ter uma perspectiva de quão grande é esse negócio, observe os números. Desde que os humanos começaram a ir para o espaço, 227 pessoas deixaram suas naves espaciais e realizaram algum tipo de atividade de caminhada espacial. Desse número, apenas 14 desses humanos eram mulheres. Svetlana Savitskaya, cosmonauta soviética, foi a primeira mulher a caminhar no espaço em 1984, quase 20 anos depois que o primeiro astronauta, o cosmonauta Alexei Leonov, flutuou no vácuo do espaço. Os EUA seguiram alguns meses depois, enviando a astronauta da NASA Kathryn Sullivan para fora do ônibus espacial em órbita.

No entanto, toda mulher que já se arrumou para o espaço também teve uma contraparte masculina se adequando a ela. Duas mulheres não andaram juntas, tornando o evento de hoje um grande sucesso para a NASA – e para o mundo. Koch e Meir também reconheceram o impacto de seu trabalho. "O que estamos fazendo agora mostra todo o trabalho realizado nas décadas anteriores, todas as mulheres que trabalharam para chegar onde estamos hoje", disse Meir durante uma entrevista na estação espacial, pouco antes de receber notícias do atribuição.

Na verdade, essa caminhada no espaço é um pouco reprovada para a NASA . A agência espacial originalmente planejava enviar duas mulheres astronautas – Koch e Anne McClain – para uma caminhada espacial em março, um evento que muitos entusiastas do espaço esperavam ansiosamente. Mas uma semana antes do passeio programado, a NASA anunciou que McClain seria substituído por seu colega, Nick Hague. O motivo? McClain percebeu que precisava de um traje espacial de tamanho médio para a viagem, e apenas um meio estava pronto na estação espacial. Assim, o traje foi para Koch, e o traje espacial de tamanho grande já preparado foi para Haia.

  


    
      
        

    
  

  
    
      
        
Christina Koch (L) e Jessica Meir (R).
Imagem: NASA
      
    

  

Vitriol desceu sobre a NASA, com muita raiva de a agência espacial não ter trajes espaciais suficientes para as mulheres na ISS. De fato, a NASA possuía outro traje espacial de tamanho médio na estação, mas era uma peça sobressalente e não totalmente configurada para caminhadas espaciais. A montagem do segundo traje médio levaria 12 horas e introduziu riscos na missão, então a NASA simplesmente escolheu mudar os astronautas. Em última análise, isso não importava. O estrago já havia sido feito e o mundo estava decepcionado. O SNL chegou a zombar da decisão em um esquete.

Agora, o tamanho do traje espacial não será um problema. A NASA lançou outro traje espacial de tamanho médio para a ISS este ano, que está totalmente configurado para ser lançado no espaço. Meir e Koch terão os tamanhos de que precisam, sem a necessidade de montagem.

Ironicamente, essa caminhada espacial foi realmente movida para cima, remarcada a partir de segunda-feira, 21 de outubro . A caminhada espacial deveria ser uma de uma série de cinco excursões planejadas para trocar baterias antigas do lado de fora da estação espacial por versões mais recentes de íons de lítio. Duas dessas caminhadas espaciais já aconteceram este mês sem problemas. Mas quando os controladores de vôo ligaram as baterias de íon-lítio recém-instaladas, eles perceberam que um instrumento necessário para carregar e descarregar uma das baterias não estava funcionando corretamente. Como resultado, a estação espacial está perdendo energia em um dos oito canais de energia usados ​​para fornecer eletricidade à ISS. "É administrável, mas, novamente, não é algo que gostaríamos de viver a longo prazo", disse Kenny Todd, gerente de integração de operações da Estação Espacial Internacional, durante uma conferência de imprensa. Portanto, Koch e Meir têm a tarefa de substituir essa unidade de carga / descarga e deixar o canal de energia funcionando novamente.

Koch e Meir estão programados para transformar suas roupas em baterias às 7h50 ET de 18 de outubro, marcando o início da viagem. Como é padrão em todas as caminhadas espaciais da NASA, a excursão inteira deve durar cerca de 6,5 horas, para que haja tempo de sobra para assistir ao evento ao longo do dia. Como The Atlantic observou antes de assistir a uma caminhada no espaço pode ser chato, mas também bonito. Portanto, se você estiver tendo uma sexta-feira lenta, reserve um tempo do seu dia para conferir o histórico em ação na NASA TV.

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