Prisões e prisões são vulneráveis ​​a surtos de COVID-19






  

Nesta semana, uma pessoa encarcerada em King County Jail, no centro de Seattle, foi levada ao hospital depois de suspeita de ter o novo coronavírus. O condado afirma que atualmente não há casos na prisão, mas o novo vírus continua sendo uma grande preocupação para as instalações correcionais, particularmente em locais de surtos como o condado de King. Com 85 casos confirmados de COVID-19, a doença causada pelo vírus, o município abriga o maior hotspot conhecido de casos do novo coronavírus nos Estados Unidos.


É apenas uma questão de tempo até que o novo coronavírus entre em uma prisão ou prisões dos EUA, diz Tyler Winkelman, co-diretor do Laboratório de Saúde, Desabrigo e Justiça Criminal do Hennepin Healthcare Research Institute, em Minneapolis. "Todas as prisões e prisões devem antecipar que o coronavírus entrará em suas instalações e precisam ter planos para monitorar e tratar quem tem sintomas", diz ele.


As pessoas entram e saem regularmente das prisões e prisões, as pessoas que trabalham nelas saem e retornam diariamente, e os visitantes passam regularmente. Vírus de todos os tipos têm vários pontos de entrada e os que entram tendem a se espalhar rapidamente. Surtos de gripe ocorrem regularmente nessas instalações e, durante a epidemia de H1N1 em 2009, muitas prisões e prisões lidavam com um grande número de casos .


"Sabemos que o coronavírus se espalha rapidamente em espaços fechados, como navios de cruzeiro, asilos - e prisões e prisões", diz Winkelman. Muitas pessoas encarceradas também têm condições crônicas como diabetes ou HIV, o que as torna vulneráveis ​​a formas graves de COVID-19.


Uma maneira de reduzir o impacto do vírus nas prisões e prisões, diz Winkelman, é evitar prender pessoas por crimes de baixo nível. No Irã, as autoridades liberaram temporariamente dezenas de milhares de pessoas determinadas a não serem um risco para o público das prisões, em um esforço para impedir a propagação do vírus. As pessoas que não correm risco à segurança pública não devem ficar presas apenas porque não conseguem pagar uma fiança, diz ele. "Estamos aumentando o risco à saúde mantendo-os", diz ele. "Este é um momento para garantir que temos o menor número possível de pessoas em risco".


No Condado de Sonoma, Califórnia, a cadeia está examinando as pessoas na reserva de sintomas e perguntando sobre seu histórico de viagens e contato com pessoas que possam estar doentes. Esses tipos de exibição são críticos, diz Winkelman. “É essencial que a equipe correcional esteja trabalhando com funcionários para garantir que ninguém esteja entrando em uma instalação.”


Algumas prisões e prisões nos EUA podem estar preparadas para rastrear, monitorar e tratar pessoas suspeitas de ter COVID-19. Mas outros estão longe de estar equipados para lidar com isso. Os centros de saúde em instituições correcionais geralmente são precários e com falta de pessoal, o que pode significar que as pessoas mantidas nelas não são monitoradas com regularidade. "Os sintomas precisam ser tratados rapidamente, não uma vez por semana ou duas vezes por semana", diz Winkelman. Isolar pessoas suspeitas de ter o vírus também pode ser um desafio em algumas instalações - a cadeia do condado de Hennepin tem quatro salas de isolamento e cria alguns espaços para quarentena, mas outros lugares podem não ter os mesmos recursos, diz ele.


Homer Venters, ex-diretor médico do sistema penitenciário de Nova York, escreveu em The Hill que prisões e prisões precisam se preparar agora. “[They] precisa ter um plano para identificar e alojar pessoas com suspeita e diagnóstico de COVID-19 e aquelas com alto risco de doenças graves se forem infectadas”, escreveu ele. Muitas instalações lutaram para fazê-lo durante os surtos de H1N1, disse ele, porque as prisões geralmente abrigam pessoas com base no nível de segurança de que precisam - não no seu estado de saúde.


Intervenções padrão de saúde pública, como vacinas contra a gripe, são ainda mais importantes durante surtos de doenças - se menos pessoas contrairem a gripe, poderão ficar fora das unidades de saúde e deixar mais recursos disponíveis para quem realmente precisa. "Não queremos que haja surtos de várias doenças ao mesmo tempo", diz Winkelman. Muitas prisões e prisões, no entanto, não fornecem vacinas contra a gripe regularmente. Mais da metade das prisões dos EUA não recebeu vacinas contra o H1N1 quando elas se tornaram disponíveis. Menos de 10% das pessoas nas instalações correcionais do Maine receberam vacinas contra a gripe em 2011, o que contribuiu para surtos.


As pessoas em prisões e prisões também podem não conseguir lavar as mãos regularmente, o que pode promover a propagação da doença. O desinfetante para as mãos, que contém álcool, é geralmente considerado contrabando.


Os surtos de COVID-19 dentro e ao redor de prisões e prisões não têm apenas impactos na saúde das pessoas dentro do sistema judiciário. Se as autoridades de saúde pública recomendarem que os tribunais não se reúnam durante os surtos, as pessoas podem ser mantidas por mais tempo do que o necessário. Pode ser um desafio para as pessoas em liberdade condicional encontrarem-se com supervisores ou cumprirem os requisitos de supervisão da comunidade, se houver restrições ao movimento em uma área. “Também pode significar que haveria menos programação e movimento dentro de uma instalação. Provavelmente, em algum momento, as visitas seriam encerradas ”, diz Winkelman. "Isso pode aumentar o isolamento e a ansiedade durante um período de encarceramento."


Comunidades vulneráveis, como pessoas presas em prisões e prisões, geralmente correm mais riscos durante emergências de saúde pública - elas têm menos proteções contra surtos e podem enfrentar consequências mais significativas de qualquer interrupção na vida cotidiana. Mas proteger comunidades de doenças infecciosas significa proteger todos incluindo aqueles que não são capazes de se proteger. “Assistência médica em prisões e prisões é saúde pública. É saúde da comunidade ”, diz Winkelman.







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