Quando seu vizinho for um espaçoporto brilhante


  

Cerca de 60 quilômetros fora da cidade de Truth or Consequences, Novo México, eu estava procurando um espaçoporto no meio de um deserto. "Acho que talvez seja isso?", Perguntei, apontando para o borrão de um edifício ao longe. Durante a última meia hora, tínhamos vasculhado a paisagem de terra e cactos em ambos os lados da estrada solitária em busca de qualquer sinal de nosso destino, vendo apenas algumas casas grandes de rancho contra as montanhas que apareciam no horizonte.

O borrão se transformou em apenas mais uma casa no deserto. Decepcionado novamente. Nesse momento, outro prédio distante captou a luz do Sol, e eu sabia, sem dúvida, que havíamos encontrado nosso alvo. Quando nos aproximamos, um hangar abobadado emergiu do chão do deserto, em forma de um cruzamento entre um raio de picada cintilante gigante e uma tartaruga.

Chamada Spaceport America, a nova e brilhante instalação apresenta pistas e uma sala cavernosa para as naves espaciais estacionarem. É o resultado de um investimento de US $ 220 milhões do estado do Novo México e de seus residentes. Se tudo correr como planejado, as naves espaciais reais voarão do local já no próximo ano.


    
    
      
        

    
  

  

O inquilino principal do espaçoporto é a Virgin Galactic, um empreendimento de turismo espacial criado pelo bilionário Richard Branson. Um assento no avião espacial da empresa custa US $ 250.000 por pop e, até agora, cerca de 600 pessoas depositaram depósitos na esperança de voar para o espaço. A equipe da Verge Science veio à Spaceport America para ter uma idéia do que esses clientes experimentarão nos próximos anos. Quando esses grandes gastadores chegam para voar, viajam para esta parte muito escassa do Novo México e passam alguns dias no Spaceport America, treinando para suas viagens e desfrutando da moderna área de lounge projetada pela Virgin Galactic.

Além disso, quando eles vierem, precisarão de um lugar para ficar. Isso poderia levá-los a um pequeno oásis com apenas dois semáforos ao lado – a cidade de Truth or Consequences, Novo México.

Para visitar o Spaceport America, tivemos que viajar pela Verdade ou Consequências – apelidada de T ou C por seus moradores. Se aventurar de um lugar para o outro era como viajar no tempo. O espaçoporto incorpora o futuro da aviação e dos voos espaciais, com superfícies refletivas em todos os lugares, uma barra de cappuccino ostentosa e uma passagem de LED que acende sempre que você pisar nela. A apenas 66 quilômetros da estrada, T ou C parece ter sido arrancado do oeste dos anos 50, com casas em estilo de fronteira, várias estradas principais e várias lojas de souvenirs que vendem obras de arte locais, jóias de turquesa e cristais. As fontes termais próximas oferecem um descanso aos visitantes após um longo dia ao sol.

Embora os dois lugares não pudessem ser mais diferentes, eles estão inextricavelmente ligados. Os moradores de Truth or Consequences aprovaram um imposto extra para ajudar a financiar o espaçoporto na última década. Eles estão ansiosos para finalmente ver algumas das grandes mudanças que foram prometidas quando o projeto foi anunciado pela primeira vez. Eles foram informados de que o espaçoporto proporcionaria um afluxo de empregos e turistas que procuravam explorar as cidades próximas sempre que viajavam para o espaço (ou observavam seus entes queridos voando para o espaço).


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
A cidade de Verdade ou Consequências
Imagem: The Verge
      
    

  

Essas expectativas ainda precisam se manifestar em realidade. Já se passaram 15 anos desde que o projeto começou, e nenhuma pessoa chegou ao espaço a partir do espaçoporto ainda. Levou mais tempo para a Virgin Galactic chegar ao espaço do que a empresa originalmente imaginava e, em 2014, um acidente fatal em voo causou mais atrasos no programa. Mas as coisas podem finalmente mudar em 2020. A Virgin Galactic voou duas vezes seu avião espacial para a beira do espaço e de volta. Agora, a empresa começou a se mudar para o Spaceport America depois de passar mais de uma década no local de testes da empresa em Mojave, Califórnia. A empresa promete que os vôos espaciais comerciais possam começar logo no próximo verão, com Branson no primeiro voo do cliente.

Com o Spaceport America, a Virgin Galactic e o estado do Novo México estão tentando capturar parte da energia que o centro da Flórida recebe toda vez que há um lançamento importante fora de Cabo Canaveral. Sempre que um grande lançamento ocorre no Cabo, os turistas inundam os hotéis próximos para ter uma idéia do foguete subindo no céu. Mas ainda não está claro que tipo de destino o Spaceport America se tornará e como afetará as comunidades vizinhas. Outras empresas enfrentaram recentemente relacionamentos tensos com as comunidades locais. O gigante de lançamento SpaceX começou a construir seu foguete de geração futura ao lado de uma pequena comunidade residencial em Boca Chica, Texas, e testar o veículo implica fechar estradas e transportar materiais que causam grandes inconvenientes para os moradores próximos.

Para a cidade de Truth or Consequences, pouco mudou realmente desde que o Spaceport America foi construído, e há opiniões divergentes sobre se os residentes sofrerão efeitos positivos nas operações da Virgin Galactic lá. Caminhamos até a cidade e o espaçoporto para ter uma idéia melhor do que está reservado para a área e se esses dois lugares polarizadores formarão a relação simbiótica que foi prometida há mais de uma década.



Source link



Os comentários estão desativados.