Revisão da JBL Link Bar: três dispositivos reunidos em uma barra de som comum

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Anunciado pela primeira vez no Google I / O 2018 o JBL Link Bar é um dispositivo ambicioso que visa combinar a funcionalidade de uma barra de som, uma caixa de streaming de TV Android e um alto-falante inteligente do Google Assistant . Agora, mais de um ano depois, a barra de som de US $ 399,95 finalmente está disponível para compra, e podemos descobrir se você realmente está juntando três dispositivos perfeitamente, ou o monstro de Frankenstein.

Ocasionalmente, quando as estrelas se alinham, há vislumbres de um dispositivo incrivelmente conveniente aqui. Nas circunstâncias certas, você pode usar um comando de voz para ligar simultaneamente a TV e a barra de som, encontrar o conteúdo que deseja assistir e começar a reproduzi-lo, tudo sem precisar pegar um controle remoto.

Na maioria das vezes, no entanto, a JBL Link Bar nunca consegue combinar suas três vertentes de funcionalidade em um todo coeso. Sim, pode ser mais barato do que comprar uma caixa de streaming, barra de som e alto-falante inteligente separadamente, mas dessa maneira você acaba com um dispositivo temperamental, em vez de três dispositivos funcionais.

A barra de links JBL tem a aparência física da sua barra de som típica. No seu comprimento de 40 polegadas, há seis drivers no total, incluindo dois tweeters de 0,8 polegadas e quatro drivers de 1,7 polegadas por 3,2 polegadas. Juntos, eles oferecem dois canais de áudio. Você também pode emparelhar a barra de som com um subwoofer sem fio externo, o SW10 da JBL. Na parte traseira, há uma seleção decente de portas, incluindo quatro entradas HDMI 2.0 que a JBL nos diz que suportam passagem 4K, HDR10 e Dolby Vision; uma saída HDMI 2.0; aux in; entrada óptica; e uma porta Ethernet. O que essas portas significam é que é possível conectar dispositivos externos, como players de Blu-ray e consoles de jogos, diretamente à barra de som e fazer com que a barra de som passe seu fluxo de vídeo para a TV.

O primeiro sinal de que há mais coisas acontecendo com a barra de links da JBL do que sua barra de som típica surge quando você olha mais de perto a parte superior do alto-falante. Aqui você encontra um interruptor de microfone no estilo da Página inicial do Google ao lado de um seletor HDMI, botões de volume e botão Bluetooth. Esse comutador de microfone é necessário, porque a barra de links da JBL está equipada com microfones de campo distante semelhantes a um alto-falante inteligente comum do Google Assistant. Se você deixá-lo ligado, a Barra de links ouvirá constantemente a sua palavra inicial, sem a necessidade de pressionar primeiro o botão do Assistente do Google no controle remoto.

  


    
      
        

    
  

  

Em teoria, isso significa que você poderá percorrer a interface da TV Android da barra de links em grande parte sem precisar pegar o controle remoto, que possui um botão dedicado do Google Assistant ao lado de uma seleção típica de navegação, botões de seleção de volume e entrada. Eu achei que a quantidade de botões no controle remoto atingiu um bom equilíbrio entre funcionalidade e simplicidade, e a interface era relativamente responsiva. Fiquei agradecido por isso, pois precisava confiar no controle remoto sempre que os comandos de voz da barra de som eram breves. Isso aconteceu muito.

Durante o teste, houve alguns casos de uso simples em que ter uma barra de som habilitada para assistente de voz foi realmente útil. Ao jogar em um console do Nintendo Switch acoplado e conectado a uma das entradas HDMI da barra de som, por exemplo, foi realmente útil poder usar rapidamente um comando de voz para aumentar ou diminuir o volume no meio do jogo, sem ter que usar uma mão fora do controlador.

  


    
      
        

    
  

  

Para solicitações mais complicadas, no entanto, houve frequentemente momentos em que a barra de som demorou muito tempo para processar minhas solicitações de voz ou simplesmente não parecia possível obter os resultados desejados ao usar o meu voz. A experiência também parecia muito complicada.

O streaming de música deve ser uma funcionalidade bastante simples, pois faz grande parte do que o Google Assistant é capaz de fazer em alto-falantes inteligentes. Por alguma razão, no entanto, descobri que a reprodução do Spotify frequentemente parava alguns segundos após o início de uma música, forçando-me a usar um segundo comando de voz para reiniciá-la. Também insistiria em ligar a TV para me mostrar a tela "Now Playing" do Spotify, que parecia um pouco redundante quando tudo que eu precisava era de áudio. Acabei conectando meu telefone à barra de som via Bluetooth quando quis usá-lo para tocar música, pois isso proporcionava uma experiência mais simples ao usuário em geral.

Ao reproduzir conteúdo de vídeo, os controles de voz foram ainda mais afetados. Houve momentos ocasionais em que a funcionalidade funcionou bem. Pedi ao Google para "reproduzir Haverá sangue " e ele exibiu corretamente a listagem de filmes e TV do Google Play do filme, com a opção de alugar ou comprar o filme do Google. Infelizmente, não foi possível reconhecer um comando de voz quando pedi para alugar o filme, então tive que usar o controle remoto para as etapas finais do processo. Foi uma história semelhante no YouTube. Solicitações simples para reproduzir o vídeo mais recente de um canal funcionaram, mas tentar fazer algo mais complicado não era confiável, e era melhor usar o controle remoto.

Saia dos próprios aplicativos do Google e as coisas ficaram ainda mais limitadas. Pedir para reproduzir algo no Netflix, por exemplo, muitas vezes me deixava preso na tela de seleção de perfil, forçando-me a pegar um controle remoto para fazer login. Outras vezes, ele era aberto na página do programa anterior que eu estava usando, em vez de abrir o conteúdo específico que eu queria assistir. Eu poderia usar minha voz para navegar até a página de um programa específico, mas o processo geralmente parecia ter levado muitas etapas.

Basta dizer que não achei viável usar comandos de voz durante a maior parte da minha interação com a barra de som.


    
      
        

    
  

  


    
      
        

    
  

  

A seleção de aplicativos na barra de links JBL varia muito de acordo com a sua localização. Nos EUA, é completo. O Amazon Prime Video está ausente, mas, caso contrário, a barra de som possui aplicativos populares como Netflix, Hulu, HBO Now, HBO Go, Showtime, CBS All Access, Vudu e Sling TV. No entanto, no Reino Unido onde estou, é uma história muito diferente. Não há serviço de streaming Now TV, BBC iPlayer ou Todos os 4 do canal 4. Apesar de me encorajar a instalar o ITV Hub enquanto eu configurava a barra de som, a tentativa de abrir o aplicativo gerou um erro dizendo que os direitos necessários não haviam sido garantidos para permitir a execução do aplicativo. A reinstalação não corrigiu o problema. A JBL me diz que está aguardando o recebimento de uma licença para poder oferecer este aplicativo, mas não ofereceu nenhuma informação sobre quando isso pode acontecer.

Teoricamente, existem algumas soluções alternativas para esse problema. Se esses aplicativos estiverem disponíveis como software interno para a sua TV, você poderá executá-los lá e fazer com que a TV transmita o áudio para a barra de som por meio do canal de retorno de áudio HDMI (que o processo de instalação da barra de links incentiva a conexão com a barra de som). No entanto, nos meus testes, era difícil fazer com que essa funcionalidade funcionasse. O som sai dos alto-falantes da TV ou a TV diz que está emitindo som pela barra de som enquanto a barra de som permanece completamente silenciosa. Consegui fazê-lo funcionar uma vez, mas não consegui replicar isso desde então.

Obviamente, você também pode obter acesso a aplicativos adicionais conectando um segundo dispositivo de streaming a uma das entradas HDMI traseiras da barra de som. Fazer isso parece não entender o objetivo da barra de links JBL, mas deve funcionar.


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  


    
      
        

    
  

  
    
      
      
         Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge
      
    

  

A segunda solução alternativa é usar esses aplicativos de streaming no telefone e, em seguida, usar o Google Chromecast para transmiti-los para a barra de som. No entanto, a experiência do usuário aqui é muito pior do que controlar os aplicativos nativamente na sua TV. Você pode usar o controle remoto da barra de links para reproduzir e pausar o conteúdo do vídeo como de costume, mas precisará usar o telefone para todo o resto, e toda a experiência pode ser inconsistente. Em algumas ocasiões, não consegui que o aplicativo estabelecesse uma conexão bem-sucedida do Chromecast com a barra de som.

Todas essas questões são uma verdadeira vergonha, porque, no centro, a JBL Link Bar oferece uma melhoria modesta sobre a qualidade do som dos alto-falantes internos da sua TV. Quando usei a barra de som para fornecer áudio para Mario Kart 8 Deluxe no Nintendo Switch, seu áudio acrescentou um estrondo satisfatório ao jogo que teve peso e impacto. Descobri que as configurações prontas para uso erravam um toque demais no lado dos graves, mas isso era facilmente remediado ajustando as configurações de EQ da barra de som para ajustar o nível de graves para "-2".

  


    
      
        

    
  

  

Era uma história semelhante ao assistir There Will Be Blood que apresenta a trilha sonora excepcionalmente assustadora de Jonny Greenwood. Mais uma vez, a barra de som foi capaz de lidar com o filme com peso, enchendo meu quarto com som sem sobrecarregar o diálogo do filme. Dito isto, às vezes a barra de som parecia ter a assinatura sonora de um grande alto-falante Bluetooth em vez de um dispositivo de cinema em casa. Quando toquei uma faixa de Three Trapped Tigers, o baixo sobrecarregou levemente o palco, impedindo que cada parte de cada faixa se destacasse.

A barra de links JBL tenta combinar três dispositivos em um, mas todos os três têm problemas diferentes. Como um alto-falante inteligente do Google Assistant, é lento e lento, liga a TV quando você deseja apenas ouvir música e pode ser difícil usar sua voz para navegar pelo conteúdo do vídeo. Como uma caixa de streaming, possui uma seleção limitada de aplicativos de streaming no Reino Unido. Mesmo sendo usada apenas como barra de som, é difícil obter saída de áudio dos aplicativos integrados da sua TV para a barra de som através de HDMI-ARC, o que significa que você está mais ou menos restrito a confiar nos próprios aplicativos e dispositivos da barra de som conectados diretamente nele.

O JBL Link Bar é um dispositivo ambicioso, mas seus diferentes elementos nunca conseguem se unir em um todo satisfatório. Na maioria dos casos, você se beneficiará muito mais da compra de três dispositivos separados com funcionalidades mais limitadas, mas melhor realizadas. A barra de links da JBL tem um objetivo alto, mas, devido às limitações do Google Assistant, HDMI-CEC ou do próprio hardware da barra de som, ele falha em cumprir suas promessas nobres.

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