Revisão do Amazon Fire TV Cube (2019): melhorias por todos os lados


  

O primeiro Fire TV Cube da Amazon era realmente três produtos em um: um dispositivo de streaming de TV Fire, um alto-falante inteligente Alexa e um controle remoto universal para outros dispositivos conectados à sua TV. Ele ofereceu a mesma experiência de streaming que as outras TVs Fire da Amazon, mas os microfones embutidos permitiram que o Cube fosse usado totalmente sem as mãos através de comandos de voz. Também podia controlar caixas de cabos, barras de som e receptores A / V com a ajuda de blasters infravermelhos embutidos. Mas o Cube original não possuía o Dolby Vision HDR e, por fim, a Amazon lançou um Fire TV Stick 4K mais barato que possuía o Dolby Vision por menos dinheiro, deixando o Cube do-everything em um local estranho.

Então, para 2019, a Amazon atualizou o Fire TV Cube para torná-lo o carro-chefe da linha. Ele tem o mesmo design exato de antes, mas agora possui o Dolby Vision, um processador mais poderoso e tempos de resposta mais rápidos. A Amazon está tentando diminuir a dependência do Cubo na nuvem, com um novo recurso de "controle de voz local" que processa comandos básicos no próprio dispositivo. E o novo Fire TV Cube ainda pode controlar seus componentes de home theater e diminuir as luzes inteligentes quando você se senta para uma noite de cinema – tudo com apenas sua voz.

O Fire TV Cube parece completamente inalterado por fora. Ele tem os mesmos controles que um alto-falante Echo na parte superior (com textura fosca) com oito pequenos orifícios para microfone e é brilhante em qualquer outro lugar. Entendo que a Amazon escolheu esse design para a passagem máxima de sinal de IR, mas a coisa continua sendo um imã de poeira enorme.

Na parte traseira, há uma saída HDMI, energia, uma entrada para o extensor de infravermelho incluído e uma porta Micro USB para o adaptador Ethernet (também incluído na caixa), se necessário. Você deseja usar o fino cabo extensor de infravermelho se alguns componentes do seu home theater estiverem fora de vista ou dentro de um gabinete. Infelizmente, a Amazon ainda não está incluindo um cabo HDMI com o cubo de US $ 120 da Fire TV.

A Amazon recomenda que você coloque o Cubo a pelo menos um pé de distância de qualquer alto-falante. Mesmo com o som estridente de um Sonos Beam, achei os microfones muito bons em captar minha voz e a hotword “Alexa” em um volume normal de fala.

  


    
      
        

    
  

  

Dolby Vision e HDR10 + são novos no Fire TV Cube de segunda geração; o primeiro modelo tinha apenas suporte básico HDR10. A passagem HDR funcionou bem na minha TV TCL, com o monitor reconhecendo automaticamente quando o conteúdo Dolby Vision ou HDR10 estava sendo reproduzido e aplicando as configurações de cor e brilho expandidas certas. Com todos os principais formatos agora suportados, você tem muitas opções para transmitir 4K entre Netflix, Prime Video, Vudu e outros aplicativos. Como TV de fogo, o Cube deste ano é objetivamente superior ao original.

Mas ainda é apenas como um controle remoto universal. O Fire TV Cube pode controlar a maioria das TVs, receptores e barras de som – além de algumas caixas de cabo. Você deve escolher seus dispositivos durante a instalação. Depois disso, o Alexa conhecerá os detalhes de seu equipamento. Geralmente, o emissor de infravermelho funciona bem para obter comandos dos componentes do seu home theater e ativar tudo em sincronia. Mas para outros hardwares, como consoles de jogos ou players de Blu-ray, o Alexa não pode fazer muito. O Cube mudará para a entrada HDMI correta, mas você estará por conta própria. Isso é tudo o que você realmente pode esperar dos blasters de infravermelho, mas empresas como a Caavo estão tentando fazer mais com o aprendizado de máquina na tela.

Ainda assim, Alexa se sente mais receptiva dessa vez. O controle de voz local resulta na execução de certos comandos básicos de voz até quatro vezes mais rápido do que antes, porque o Cube os manipula diretamente e não precisa de ajuda dos servidores da Amazon. A pausa embaraçosa depois que um comando de voz se foi – mas apenas algumas vezes.

O controle local funciona para suas funções comuns, como navegar no UX. Você está literalmente dizendo à Alexa que maneira de rolar ou escolher um número para abrir o aplicativo ou o conteúdo que deseja assistir ("Alexa, peça número 5"). Aplicativos como Netflix e Hulu foram otimizados para controle de voz no viva-voz com esses números na tela ao lado das seleções, mas isso não é verdade para muitos outros aplicativos de streaming. Nesses casos, ainda é melhor usar o controle remoto físico do Alexa. E o Cubo ainda precisará verificar com a nuvem muitos de comandos, mesmo que o básico agora seja consideravelmente mais rápido.


    
      
        

    
  

  
    
      
        
O Fire TV Cube inclui o Alexa Voice Remote para quando você não deseja fazer tudo com sua voz.

  

Quanto à sua função secundária como alto-falante inteligente, o Fire TV Cube se tornou um alto-falante Alexa melhor, graças às atualizações contínuas de software. Agora ele suporta chamadas, mensagens de voz e o recurso Drop In, portanto, é basicamente em pé de igualdade com um eco. Você também pode adicionar o Cube a uma configuração de música em várias salas com outros dispositivos Alexa. Lembre-se de que o Cube sempre toca solicitações de música através da barra de som ou dos alto-falantes da TV; o alto-falante embutido é bom para as respostas de voz do Alexa, mas não é adequado para muito mais.

  


    
      
        

    
  

  

A Amazon diz que o Cube agora possui um processador hexa-core, e a interface do Fire TV pareceu instável em meu tempo usando-o até agora. Mas alguns proprietários do dispositivo original descobriram que ele atolou com o tempo e exibiu uma quantidade irritante de atraso, e eu não tive tempo suficiente para descartar essa possibilidade. A Amazon está convencida de que o Fire TV Cube agora é o mais rápido Fire TV, no entanto, enquanto o Fire TV Stick 4K já havia estabelecido a barreira antes. Portanto, deve ser mais consistente e capaz de executar o Kodi, Plex e outros aplicativos sem problemas.

  


    
      
        

    
  

  

    
      
        

    
  

  

A experiência do software corresponde amplamente à de outros dispositivos Fire TV. Todos os aplicativos que você deseja estão lá, e a Amazon finalmente corrigiu o buraco no YouTube que existia no ano passado. O YouTube TV também está disponível, embora o PlayStation Vue da Sony receba o tratamento preferido entre os serviços de streaming de TV e esteja integrado diretamente ao guia ao vivo da Amazon.

Meus truques habituais na tela inicial da Fire TV permanecem: a Amazon pode empurrar seus originais um pouco agressivamente demais e também direciona os clientes para as assinaturas do Prime Channel para HBO, Starz, Epix e outras redes. Porém, quando você procura um gênero, filme ou programa específico, a plataforma faz um bom trabalho ao mostrar onde quer que possa ser transmitida. E ver respostas visuais para consultas do Alexa (como perguntar o tempo ou procurar restaurantes nas proximidades) é um toque agradável. Mas esses recursos não são exclusivos do cubo; agora eles fazem parte do sistema operacional Fire TV como um todo.

Eu acho que o Fire TV Cube faz mais sentido para as pessoas que estão apenas começando no ecossistema da Amazon. Se você já tem um Echo Dot na sua sala, o Fire TV Stick 4K faz mais sentido. Oferece o mesmo suporte para Dolby e HDR e custa apenas US $ 50. Além disso, o Alexa Voice Remote fornecido com esse dispositivo também é capaz de controlar sua TV e barra de som. Você realmente realmente deseja os poderes de mãos livres do Cube – e sua capacidade de exercer funções duplas como um alto-falante Alexa quando a tela da TV está desligada – para os US $ 120 valerem a pena.

Fotografia de Chris Welch / The Verge

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