Revisão do Sonos Port: flexibilidade por um preço


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Eu estava no meio da revisão do Sonos Port quando a empresa me ligou para dizer que o preço estava subindo de US $ 50 para US $ 449 .

A caixa diminuta, que permite integrar o áudio doméstico completo do Sonos em praticamente qualquer tipo de configuração que você possa ter, já estava me sentindo um pouco caro. Agora parece que há uma clara ruptura entre os dispositivos Sonos destinados aos consumidores e os dispositivos destinados aos integradores AV avançados de venda como parte de sistemas de áudio extremamente personalizados – e extremamente caros -.

Vamos voltar: o Sonos Port faz parte de uma reinicialização bem-vinda da linha de produtos Sonos que vem acontecendo desde que o novo CEO Patrick Spence assumiu. Um de seus objetivos declarados era avançar um pouco mais rápido, e ele conseguiu isso: primeiro, introduzindo rapidamente novos produtos de consumo como o Sonos One e o Beam, fazendo parceria com a Ikea na linha de alto-falantes Symfonisk e, em seguida, certificando-se dos profissionais que instalam sistemas Sonos personalizados tinham produtos novos e modernos para usar.

O primeiro desses produtos, o Sonos Amp, foi uma reinicialização total do antigo Sonos Connect: Amp. Embora seja caro (mais ainda agora), eu realmente gostei e pensei que se defendia em várias situações, uma vez que é um amplificador high-end independente com recursos do Sonos. Mas, por US $ 449, tenho menos certeza da porta, que é uma atualização do Sonos Connect, e ela realmente não pode fazer nada até que você a conecte a outra coisa. O Port funcionou perfeitamente nos meus testes e oferece uma quantidade enorme de opções de configuração que permitem ao Sonos trabalhar com praticamente qualquer tipo de sistema de áudio que você possa ter. Mas o preço é compatível e acho que é muito caro para as duas coisas que a maioria das pessoas gostaria que ele fizesse: conectar um toca-discos a um sistema Sonos existente ou integrar um sistema de áudio existente a uma configuração do Sonos.

  


    
    
      
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O Porto possui conexões para os tipos mais comuns de equipamento de áudio
Foto de Dan Seifert / The Verge
      
    

  

A porta é uma caixa preta despretensiosa que pode enviar áudio de seu sistema Sonos para um amplificador ou levar áudio em de um componente como uma plataforma giratória ou AirPlay e envie para o seu sistema Sonos. É uma idéia simples executada extremamente bem – tudo funciona e parece sólido, e a própria caixa é altamente configurável para uma variedade de situações malucas. Há uma saída de acionador de 12V para poder ligar um amplificador externo ao detectar o áudio recebido e aceitar comandos pela rede a partir de controladores domésticos inteligentes personalizados. Se você possui um receptor surround Pioneer ou Onkyo, ele pode ser ligado pela rede para que eles se integrem ao seu sistema Sonos. (Infelizmente, o aplicativo Sonos não pode controlar o volume de um receptor na rede nessa configuração, o que parece um erro.)

A configuração é tão fácil quanto qualquer outro dispositivo Sonos moderno: conecte-o, abra o aplicativo e toque no botão de conexão na parte traseira quando solicitado, e então você estará em execução. Se você estiver trocando um Connect antigo, a única parte difícil será executar novamente o cabo de alimentação, pois a porta usa um conector diferente.

Tudo isso funciona exatamente como pretendido e com a elegância e o poder que você espera do Sonos. Testei-o com a saída de áudio analógica e a saída digital composta para o meu receptor Denon, e soou excelente com ambos, embora a saída digital tenha sido um pouco mais silenciosa do que eu esperava. Eu também o usei como um alvo do AirPlay para transmitir áudio para o resto do meu sistema Sonos, e isso também funcionou bem. A única decepção que tive foi com o Google Assistant; O Google e o Sonos ainda não adicionaram a capacidade de definir um alto-falante do Sonos como a saída padrão para a música em uma sala, dizendo "Hey Google, toque algumas músicas" resultou na reprodução de áudio do meu Nest Hub, não do Sonos. Alexa tem essa capacidade; é uma falta que não existe para os usuários do Google. Perguntei à Sonos quando isso poderia ser adicionado e ainda não há uma linha do tempo, mas a empresa certamente está ciente da lacuna.

Porém, essa é uma questão pequena – a questão maior é o preço, que parece mais reflexo de tudo o que o Porto pode fazer e menos relacionado às principais coisas que as pessoas precisam para

Por exemplo, se tudo o que você quer fazer é transmitir uma plataforma giratória para dois alto-falantes do Sonos One em sua casa, o Porto é um incrível exagero de US $ 449 – você está pagando por um milhão de recursos que nunca usará. Se você possui uma configuração de som surround que gostaria de incluir como parte do seu sistema Sonos, o Port ainda parece um exagero – você está basicamente usando-o como a metade superior de um Sonos One SL, vendido por US $ 179.

Tenho certeza de que existem pessoas por aí que obterão todo o poder e flexibilidade do preço de US $ 449 do Porto, mas também duvido que estejam lendo esta resenha, porque estão ocupadas montando seus estandes CEDIA ou ajudando bilionários a garantir que a sauna seja aquecida quando o Bentley entrar ou o que quer que seja.

Perguntei à Sonos por que o Porto era tão caro e a empresa não se esquivou dele – o gerente de produto Benji Rappoport me disse que o preço era refletido no valor total do produto e sua capacidade de conectar-se ao ecossistema da Sonos , e que a Sonos presumiu que a maioria dos consumidores simplesmente compraria suas ofertas mais baratas. E é verdade que, se você deseja fazer algo tão simples como atualizar seu sistema 5.1 com Sonos, é melhor comprar um produto de consumo Sonos mais moderno, como o Beam, por menos dinheiro. Também parece claro que a Sonos sabe que os integradores profissionais de AV com maior probabilidade de comprar o Porto simplesmente repassarão o custo aos seus clientes, que já gastam milhares em soluções personalizadas.

E, na verdade, tudo parece bem – vá em frente e absorva as pessoas que podem comprar sistemas de áudio doméstico completamente personalizados e instalados profissionalmente. Porém, o Port muito caro é a única solução para muitos casos de uso que o resto de nós pode ter, pois uma das melhores razões para usar um sistema Sonos é que é de longe a linha de produtos completa e mais flexível para multiroom. áudio no mercado.

A última vez que o CEO da Sonos, Patrick Spence, esteve no The Vergecast ele me disse que uma maneira pela qual a Sonos acelerou seus ciclos de produtos foi modularizando as coisas: a maioria dos produtos da Sonos agora usa o mesmo processador, componentes de rede , e assim por diante. Se essa abordagem pode gerar um alto-falante Ikea de US $ 100 – completo com alto-falante real – não sei por que ele não pode ajudar a criar uma caixa simples que ajude as pessoas a tocar uma plataforma giratória ou a aproveitar melhor um aparelho de som existente .

Tenho certeza de que as pessoas que vendem racks de US $ 10.000 amperes e processadores surround personalizados não vão se encolher nem um pouco no Sonos Port – isso os ajudará a fazer seu trabalho e terão um desempenho admirável. Mas há um milhão de casos extremos onde um produto como o Port faz sentido para os consumidores, e é uma pena que o Sonos não tenha uma versão mais barata e simples do Port que ajude as pessoas comuns a tirar o máximo proveito de seus sistemas, especialmente quando A Amazon parece ter a intenção de garantir um milhão de dispositivos Echo baratos que também podem reproduzir áudio em quase todas as salas. Em última análise, esse é o valor do Sonos em comparação com qualquer outro sistema de alto-falante inteligente: a linha de produtos é grande o suficiente e capaz o suficiente para quase todas as situações. Apenas para algumas dessas situações, sua única opção é pagar tanto dinheiro quanto um profissional.

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