Rivian corre à frente de outras startups de veículos elétricos, com US $ 1,3 bilhão em novos financiamentos


  

A startup de EV, com sede em Michigan, Rivian anunciou uma nova e maciça rodada de financiamento de US $ 1,3 bilhão liderada por T. Rowe Price – que inclui investidores existentes como Amazon e Ford. É a quarta vez que Rivian arrecada dinheiro este ano, após um aumento de US $ 700 milhões liderado pela Amazon em em fevereiro um investimento de US $ 500 milhões da Ford em abril de e US $ 350 milhões de Cox Automotive em setembro – apesar de um mercado que evita os grandes investimentos em startups por por vários motivos .

O novo dinheiro coloca a Rivian em mais de US $ 3 bilhões em financiamento total desde que foi fundada em 2009, o que significa que agora está confortavelmente à frente de todas as outras startups de veículos elétricos com sede nos EUA que tentaram seguir o rastro de Tesla. Adicione as parcerias comerciais que a Rivian garantiu com a Amazon e a Ford como parte de seus investimentos, e está provavelmente em uma posição melhor para ter sucesso do que algumas das startups estrangeiras de veículos elétricos de maior destaque também.

Rivian sofreu muito menos drama do que as startups de veículos elétricos, como Faraday Future, Lucid Motors e Byton, por alguns motivos. Primeiro, ele permaneceu notavelmente quieto após sua fundação . A Rivian manteve sua contagem de funcionários baixa enquanto se concentrava no desenvolvimento de suas principais tecnologias (como bateria e trem de força elétrico), que existem há quase nove anos com apenas algumas centenas de milhões de dólares do distribuidor de automóveis da Arábia Saudita Abdul Latif Jameel e do conglomerado japonês Sumitomo. Ao mesmo tempo, Rivian trancou uma fábrica – uma antiga fábrica da Mitsubishi em Normal, Illinois – muito antes de anunciar seus veículos.

Não foi até a empresa abrir a cobertura em 2018 que finalmente mostrou o design desses dois veículos totalmente elétricos: uma caminhonete chamada R1T e um SUV chamado R1S. A startup também começou falando sobre seus planos em detalhes como o CEO e fundador RJ Scaringe deseja criar a "Patagônia" das montadoras de automóveis.

Agora, a startup de veículos elétricos está a cerca de um ano da produção inicial de sua picape elétrica e SUV, cada uma delas custando cerca de US $ 70.000. Rivian prometeu que as principais especificações dos dois veículos poderão viajar mais de 400 milhas com uma bateria cheia e a empresa equipou cada uma delas com toneladas de recursos personalizados para uso externo e uso off-road para alcançar esses clientes do tipo Patagônia.

Os investidores ficaram impressionados com a abordagem e os resultados, como evidenciado pelo modo como alguns assumiram participações ativas na empresa em crescimento. A Amazon contratou a Rivian para construir 100.000 vans de entrega elétricas até 2024. A Ford, enquanto isso, usará a tecnologia da Rivian para alimentar o que se espera ser um SUV Lincoln totalmente elétrico com vencimento em 2022 .

Rivian enfrentará muita concorrência direta. Muitas outras empresas estão tentando chegar cedo ao mercado com uma caminhonete elétrica, como a Ford, que está trabalhando em uma versão totalmente elétrica de sua popular pick-up F-150 que deve chegar ao mercado em 2021. (Uma versão híbrida será lançada no próximo ano.) A General Motors também prometeu uma pick-up totalmente elétrica no mesmo período de 2021. Tesla, é claro, recentemente revelou sua própria opinião sobre uma caminhonete elétrica na forma do Cybertruck . E a maioria dos veículos elétricos atualmente disponíveis – exceto o Tesla Model 3 – são SUVs.

Mas Rivian já estava colocando seu crescente baú de guerra em uso antes do novo investimento. A startup contratou uma grande quantidade de novos funcionários após a estréia de seus veículos em novembro de 2018, como The Verge relatou no início deste ano . Muitos deles vieram da problemática startup Faraday Future (e potencial rival), incluindo a bem conceituada equipe que ajudou a desenvolver o primeiro carro elétrico da GM, o EV1. Outros vieram de Ford, McLaren e Tesla. Rivian chegou a nomear o ex-vice-presidente da Apple, Mike Bell, como seu primeiro CTO.

Com montes de talentos a bordo, dois projetos de veículos essencialmente travados e centros de fabricação e design em funcionamento, a Rivian agora pode pegar os US $ 1,3 bilhão em capital novo e colocá-lo no maior obstáculo para qualquer montadora: a produção.

Tudo isso é um contraste notável com as lutas de outras startups de veículos elétricos. Faraday Future e Lucid Motors, as duas startups mais conhecidas no espaço, adotaram essencialmente a abordagem oposta ao exibir seus veículos elétricos cedo e frequentemente, apesar de não terem onde construí-los.

A Faraday Future planejou famosa construir uma fábrica de US $ 1 bilhão no deserto de Nevada e até mesmo passou a mesma fábrica que Rivian atualmente ocupa como The Verge relatou anteriormente. Mas finalmente abandonou essa idéia em favor da reforma de uma antiga fábrica de pneus Pirelli mais próxima de sua sede na Califórnia . A startup em dificuldades já gastou cerca de US $ 2 bilhões e ainda está de alguma forma a US $ 850 milhões do início da produção em seu SUV elétrico de luxo.

A Lucid Motors acabou de inaugurar este mês o que acabará ser uma fábrica de US $ 700 milhões no Arizona – um projeto que ficou em pausa por mais de um ano, quando a startup buscou alta e baixa por financiamento . A Lucid Motors finalmente levantou US $ 1 bilhão no final de 2018 mas esse dinheiro veio do fundo soberano da Arábia Saudita e, mesmo assim, ainda não é provável o suficiente para levá-lo à produção.

Rivian também tem algo que a Faraday Future e a Lucid Motors procuraram tanto em público quanto em particular: um acordo com uma grande montadora. O Faraday Future manteve discussões com a Fiat Chrysler como The Verge relatou no mês passado, mas não está claro se um acordo será alcançado. O CEO da Lucid Motors, Peter Rawlinson, também falou sobre seu desejo de fornecer tecnologia EV a outras montadoras mas nada se materializou.

Rivian está em uma posição melhor para traçar seu próprio curso do que algumas das startups estrangeiras de veículos elétricos que têm ambições globais. O Byton da China está supostamente em produção experimental de seu primeiro SUV elétrico embora tenha chegado a esse ponto ao fechar um acordo com a montadora estatal First Auto Works – um acordo que o co-fundador e ex-CEO da startup disse resultou em interferência do governo chinês .

E enquanto a startup chinesa de veículos elétricos NIO já tem dois SUVs elétricos na estrada, isso é apenas porque decidiu ter outra montadora estatal construindo seus veículos. A startup apoiada pela Tencent paga a esse fabricante por todos os veículos que fabrica, o que, por sua vez, tornou mais difícil para a startup gerar dinheiro para colocar de volta em seus negócios. A NIO perdeu agora mais de US $ 5 bilhões em apenas cinco anos de existência e este ano teve que emprestar US $ 200 milhões de seu próprio CEO e da Tencent .

Os investimentos da Rivian certamente virão com suas próprias seqüências de caracteres, como todos, e a startup agora promete manter os gostos de Amazon e Ford. Mas isso não é o mesmo que dar uma opinião ao governo nos negócios, e pode valer a pena a troca, já que esses acordos ajudaram a elevar o status da startup de jogador obscuro para um que foi mencionado em praticamente todos os artigos sobre o Cybertruck . Tentar construir uma nova montadora desde o início é uma tarefa hercúlea, como a Tesla provou com suas repetidas viagens ao “inferno da produção”. Rivian poderia facilmente encontrar seus próprios problemas, mas continua a provar que tem uma visão muito melhor. da estrada à frente.



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