Rumo ao zero: reduzindo e compensando as emissões de energia de nosso data center

 

Por Yanir Seroussi

Após os enormes incêndios florestais australianos no início deste ano, eu estava motivado em usar minha função como cientista de dados na Automattic para ajudar a combater as mudanças climáticas causadas pela humanidade. Junto com colegas de toda a empresa, formamos um grupo de funcionários com foco na sustentabilidade. Temos o prazer de anunciar que, como resultado de nossos esforços, a Automattic agora compensa as emissões de energia do data center produzida a partir de fontes não renováveis. Isso significa que os servidores que executam WordPress.com, WordPress VIP, Tumblr e outros serviços da Automattic contribuem com um saldo de emissões de carbono zero para nossa atmosfera compartilhada.

Medir e compensar as emissões não é uma tarefa trivial. Em nome da transparência, este post fornece mais detalhes sobre as decisões que tomamos e responde a dúvidas que os leitores possam ter sobre o assunto. Esperamos que isso beneficie outras organizações que estão em uma posição semelhante à Automattic. Agradecemos comentários e ficaremos felizes em responder a quaisquer outras perguntas que você possa ter.

A decisão: para 2020, decidimos comprar compensações da Simoshi por meio da plataforma de compensação das Nações Unidas. Essas compensações são produzidas melhorando a eficiência dos fogões de cozinha nas escolas de Uganda. As reduções de emissões são obtidas usando menos lenha para cozinhar a mesma quantidade de alimentos. Este projeto também tem certificação de terceiros do Gold Standard e contribui para nove dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, incluindo Sem Pobreza, Educação de Qualidade e Igualdade de Gênero. Veja a página do projeto e o vídeo a seguir para mais detalhes:

Por que escolhemos este projeto? Qualquer pessoa que já tentou comprar compensações sabe que pode ser complicado. Não temos especialistas internos em sustentabilidade, então contamos com informações disponíveis publicamente para entender melhor o assunto. Os recursos que consideramos úteis incluem: Carbon Offset Guide, atmosfair e Greenhouse Gas Protocol. Como o preço das compensações varia muito, optamos por seguir a abordagem da Microsoft e definir nosso próprio preço interno de US$ 15 por tonelada métrica de CO2e. O projeto de Simoshi se destacou porque está de acordo com nosso orçamento, tem um mecanismo claro de redução de emissões, é certificado pelas Nações Unidas e Gold Standard e tem muitos benefícios além da redução de emissões, que se alinha aos valores da nossa empresa.

Quais são as emissões que nossas compensações cobrem? A Automattic possui servidores em diversos data centers ao redor do mundo, operados por diferentes provedores. Como não controlamos a escolha das concessionárias de energia dos fornecedores de data center , tratamos as emissões do uso de energia do data center como sendo do Escopo 3, ou seja, como emissões indiretas de nossa cadeia de valor. Para cada data center, usamos informações publicamente disponíveis de nossos fornecedores para determinar se eles são alimentados por recursos renováveis. Isso nos levou a concluir que aproximadamente metade do uso de energia de nosso data center é coberta por energias renováveis ​​pagas pelos fornecedores de data center. Para os outros data centers, usamos os registros de consumo de energia de nossos servidores para obter a energia estimada usada ao longo de um ano. Em seguida, multiplicamos esses números por 1,5 para obter uma estimativa conservadora que leva em conta a eficácia do uso de energia. Usando uma variedade de recursos na intensidade de carbono da rede, como os publicados pela Agência de Proteção Ambiental Americana e a Agência Ambiental Europeia, convertemos essas estimativas de uso de energia em estimativas de emissão. Isso nos deu um número geral de 1.850 toneladas de CO2e para 2020.

Por que compensar em vez de reduzir as emissões? Estamos cientes de que a compensação é uma solução imperfeita. Idealmente, devemos fornecer toda a nossa energia a partir de fontes renováveis. Em um mundo perfeito, nem seria possível comprar energia gerada pela queima de combustíveis fósseis. No entanto, dada a realidade atual, definir nosso próprio preço para o carbono e compensar as emissões não renováveis ​​do data center é uma boa solução temporária. Isso também nos dá um incentivo financeiro para trabalhar com fornecedores e mudar para data centers mais ecológicos. Na verdade, esse tipo de mudança aconteceu no ano passado, quando mudamos nosso principal data center europeu para um provedor que opera com fontes 100% renováveis. Esperamos continuar fazendo essas mudanças nos próximos anos, ou seja, reduzindo as emissões onde for viável e compensando o resto.

Por que não estamos fazendo mais? Observando o espaço da ação climática, parece que cada anúncio é recebido com demandas para fazer mais. Isso é positivo – a sociedade deve responsabilizar as empresas por suas ações. Como empresa, acreditamos que sempre podemos fazer melhor: a frase inicial das nossas crenças é “Nunca vou parar de aprender”, e sabemos que estamos “em uma maratona, não em uma corrida de velocidade”. Esperamos que, à medida que aprendermos mais sobre o espaço e nosso impacto, possamos tomar medidas climáticas mais vigorosas.

O que planejamos fazer a seguir? A Automattic é uma empresa totalmente distribuída. Isso significa que nossos funcionários não precisam se deslocar até os escritórios centrais, o que leva a economias significativas nas emissões de carbono. No entanto, historicamente dependemos de voar para encontros pessoais algumas vezes por ano para promover a colaboração e o vínculo. Desde março de 2020, todas as viagens de negócios foram suspensas e ainda não está claro como serão as viagens no mundo pós-pandemia. Em qualquer caso, como grupo de funcionários, estamos planejando quantificar nossas emissões de viagens e defendendo a redução de viagens evitáveis ​​e compensação de emissões de viagens que são consideradas essenciais. Uma mudança que já está ocorrendo é alinhar mais equipes em menos fusos horários. Além de ajudar na colaboração síncrona e diminuir o isolamento, isso reduzirá a distância percorrida por pessoa assim que os encontros forem retomados. Compartilharemos mais sobre outras ações que realizaremos no futuro – observe este espaço! Também agradecemos comentários de nossos clientes, por favor, comente sobre este post ou entre em contato conosco para compartilhar suas ideias.

 

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