Se as florestas se transformam em fumaça, o mesmo ocorre com as compensações de carbono


  

Incêndios violentos na Amazônia e o início da temporada de incêndios na Califórnia recuperaram um método controverso para equilibrar o orçamento de carbono, chamado de compensações.

Veja como as compensações funcionam. Digamos que uma pessoa ou empresa queira contribuir menos para o aquecimento global. Uma opção seria reduzir as viagens aéreas, já que os vôos resultam em muitos gases que causam o aquecimento do planeta, incluindo dióxido de carbono. Mas e se dói demais perder essa reunião de família ou a conferência do outro lado do país? Em vez de pular esse vôo, alguém pode comprar compensações que teoricamente cancelariam as emissões de carbono geradas pelo voo.

Eles podem contribuir para um fundo que protege um pedaço da Amazônia ou pagar para plantar novas árvores. Árvores e florestas respiram dióxido de carbono e armazenam-no com segurança longe da atmosfera. Mas o que acontece quando essas florestas são ameaçadas pelo fogo?

Desde o início das compensações, os incêndios representam um risco. Eles são uma ameaça ao que os cientistas chamam de "permanência". As compensações florestais são efetivas apenas se permanecerem intactas por 100 anos ou mais, sobre a quantidade de tempo que o carbono que capturam teria ficado na atmosfera.

“Se você investe no armazenamento de carbono e, cinco anos depois, 10 anos depois, o armazenamento de carbono se perde – você não fez muito bem, porque tudo o que fez acabou de subir ao ar, Barbara Haya, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, conta para The Verge .

Florestas em chamas

Ainda não existem relatórios sobre projetos de compensação destruídos pelos incêndios na Amazônia. Provavelmente porque os incêndios – que queimaram em uma área do tamanho de Nova Jersey – são em grande parte o resultado de áreas de corte e queima para agricultura, dizem especialistas . Mas eles alertam que existe o risco de incêndios se espalharem para a floresta adjacente, à medida que a região atinge o pico de sua estação seca.

"Minha previsão é que, com base em estudos anteriores, esses incêndios escapem principalmente em florestas degradadas", disse Paulo Brando, cientista adjunto do Centro de Pesquisa Woods Hole, a repórteres durante uma entrevista em 5 de setembro. Normalmente não ocorrem incêndios na Amazônia, a floresta tropical está muito úmida. Mas, graças à exploração madeireira e outras atividades humanas que afetam a saúde da floresta, algumas regiões estão se tornando mais suscetíveis ao fogo ao longo do tempo.

Ao contrário da Amazônia, os incêndios florestais são uma parte natural de muitos ecossistemas da Califórnia, onde, na semana passada, os incêndios devoraram mais de 80.000 acres no início da temporada de incêndios no estado. As mudanças climáticas, a expansão urbana e a supressão de incêndios naturais tornaram os incêndios mais destrutivos. O estado viu seus incêndios mais mortais e mais destrutivos nos últimos dois anos. Em 2015, um projeto de compensação de carbono no Condado de Trinity, Califórnia, virou fumaça. O incêndio destruiu dois terços da área do projeto e liberou 1.063.590 toneladas de dióxido de carbono que haviam sido armazenadas na floresta, aproximadamente 45% de todo o carbono que o projeto mantinha fora da atmosfera. O Projeto Trinity Timberlands ficou tão danificado que o projeto inteiro foi encerrado.

Seguro contra incêndio

Medos de destinos semelhantes são o motivo pelo qual alguns ativistas argumentam que é muito melhor simplesmente parar de poluir, em vez de poluir, e depois tentar cancelar o dano por meio de compensações. A ProPublica publicou uma investigação no início deste ano sobre a história quadriculada de projetos de compensação global que falharam em produzir os resultados de economia de planeta prometidos.

Ainda assim, as compensações florestais continuam populares e, à medida que os incêndios continuam a disparar em todo o mundo, os operadores de compensações elaboraram planos para lidar com a ameaça de ignição.

Quando os projetos de compensação são destruídos, eles acessam uma conta-buffer que é como um pool de seguros. "Funciona como um esquema de seguro, onde todos os projetos precisam contribuir com parte dos créditos que estão gerando", explica Frances Seymour, uma ilustre pesquisadora sênior do World Resources Institute, para The Verge .

Na Califórnia, qualquer projeto de compensação de floresta é obrigado a reservar uma porcentagem de sua floresta para esse buffer. A idéia é que, se um projeto for consumido pelas chamas, as árvores de um projeto diferente, incólume pelas chamas, poderão fazer a diferença.

O incêndio de Trinity em 2015 foi o primeiro e, até agora, a última vez em que o buffer pool foi atingido por causa do incêndio, de acordo com o California Air Resources Board. "Na nossa perspectiva, realmente demonstrou que o sistema funcionava como projetado", diz Brian Shillinglaw, diretor da New Forests Inc., que estava envolvida no financiamento e desenvolvimento do projeto Trinity.

Mas esse pool de seguros precisa ser robusto o suficiente para lidar com todas as ameaças que possam surgir ao longo do tempo – especialmente porque as mudanças climáticas ameaçam aumentar a intensidade dos incêndios e estender a duração das estações de incêndio. "Uma preocupação é que o buffer pool não seja grande o suficiente para cobrir todas as reversões que ocorrerão ao longo de décadas", diz Barbara Haya The Verge .

Riscos crescentes de chamas não são a única ameaça séria à permanência de compensações florestais – também há extração ilegal de madeira e desmatamento, e o desafio contínuo de manter o financiamento e a vontade política para gerenciar e proteger projetos de compensação a longo prazo. Mas em meio às ameaças, alguns grupos veem uma grande oportunidade. Os reguladores da Califórnia votarão no dia 19 de setembro se consideram os créditos de iniciativas de compensação em florestas tropicais como a Amazônia como parte do sistema de limite e comércio do estado. À medida que mais países, comunidades e empresas tentam conter suas contribuições para as catástrofes climáticas que se desenrolam em todo o mundo, eles ainda estão se voltando para compensações. Eles apenas precisam descobrir como ajudar os projetos a perdurar por 100 anos, sem fumar.



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