SpaceX lança o último lote de 60 satélites de transmissão pela Internet para a constelação Starlink


  

Atualização 6 de janeiro, 22:20 ET: O foguete Falcon 9 da SpaceX decolou às 21h19 da ET da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral e implantou os 60 satélites cerca de uma hora após o lançamento. O foguete também aterrissou no navio drone da empresa logo após o lançamento, marcando a quarta vez que esse foguete em particular foi parar no espaço e voltar.

História original: Hoje, a SpaceX deve lançar seu terceiro lote de 60 satélites Starlink em órbita, parte da iniciativa em andamento da empresa de criar uma mega constelação de naves espaciais que transmitirá a conectividade da Internet ao Terra abaixo. A SpaceX terá 180 naves espaciais em órbita após um lançamento bem-sucedido, aproximando ainda mais a empresa de ter o maior número de satélites ao redor da Terra ao mesmo tempo.

Um dos satélites a bordo deste lançamento será um pouco diferente dos outros 59. Um lado do satélite será revestido com um material destinado a fazer o veículo parecer mais escuro enquanto estiver em órbita. A SpaceX está dando esse passo para combater as preocupações manifestadas pela comunidade astronômica, que teme que a constelação de satélites Starlink possa atrapalhar suas observações do Universo.

Acontece que os satélites Starlink da SpaceX são brilhantes – ainda mais que o satélite médio. Depois que a empresa lançou seu primeiro lote em maio de 2019, os rastreadores de satélite e os astrônomos notaram rapidamente o brilho das 60 naves espaciais no céu. Isso deixou os cientistas nervosos sobre como a constelação Starlink poderia interferir em seus trabalhos futuros. Para obter observações detalhadas de objetos cósmicos distantes, os astrônomos normalmente capturam imagens de longa exposição do céu noturno com telescópios terrestres. Mas sempre que um satélite brilhante passa pelo campo de visão do telescópio, ele cria uma faixa branca na imagem, obscurecendo o resultado.

O tamanho planejado desta constelação aumenta as preocupações dos astrônomos. A fim de fornecer cobertura global da Internet a partir do espaço, a SpaceX lançará uma quantidade gigantesca de satélites para uma órbita baixa, para que pelo menos uma sonda possa estar sempre à vista do solo. Atualmente, a SpaceX tem permissão da Federal Communications Commission para lançar quase 12.000 satélites, e a empresa recentemente solicitou acesso para lançar um lote adicional de 30.000 satélites da International Telecommunication Union, um regulador internacional de satélites. Com tantos satélites brilhantes passando por cima, o céu noturno pode parecer muito diferente no futuro – com muitos pequenos pontos brilhantes passando por cima, independentemente da sua localização na Terra.

  


    
    
      
        

    
  

  
    
      
        
Primeiro lote de 60 satélites Starlink da SpaceX antes da implantação
Imagem: SpaceX
      
    

  

Mas, ao tornar os satélites Starlink mais escuros, a SpaceX poderá diminuir os efeitos da constelação Starlink e ajudar a preservar a visão dos astrônomos sobre o Universo. Obviamente, depende de como esse revestimento se mantém no espaço. A presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell observou em dezembro que o lançamento deste satélite revestido é apenas um experimento, e não há garantia de que será suficiente para escurecer o satélite.

Independentemente do resultado do experimento, a SpaceX está avançando com seus lançamentos Starlink em um ritmo vertiginoso. A empresa já planeja lançar outras duas missões, com 60 satélites cada, no próximo mês. Por fim, o objetivo é lançar um foguete cheio de 60 satélites a cada duas semanas este ano. A SpaceX está em uma corrida contra si mesma para lançar metade dos seus primeiros 12.000 satélites até 2024, a fim de cumprir sua licença com a FCC.

Para o lançamento desta noite, a SpaceX está usando um dos foguetes Falcon 9 da empresa que já voaram antes. Essa missão será a quarta viagem do foguete ao espaço, um feito raro para um dos veículos da SpaceX. A empresa lançou apenas outro foguete Falcon 9 quatro vezes. O foguete desta noite também está programado para pousar em um dos navios zangões da SpaceX no Oceano Atlântico. Se isso der certo, o foguete pode voar pela quinta vez. A SpaceX ainda precisa voar um único foguete para o espaço cinco vezes. A empresa também planeja capturar parte do nariz do foguete após o lançamento, usando um de seus barcos de manuseio de rede .

A decolagem está prevista para as 21h19 ET do local de lançamento da SpaceX na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. O lançamento também está sendo supervisionado pela 45a ala espacial da Força Aérea, que supervisiona lançamentos fora do Cabo, mas este será o primeiro lançamento da organização sob a recém-cunhada Força Espacial dos EUA . A 45a ala espacial tornou-se parte da Força Espacial através da Lei de Autorização de Defesa Nacional que o Congresso e o Presidente Trump assinaram em dezembro.

O tempo para a missão de hoje à noite parece bom para o lançamento, com mais de 90% de chance de que as condições sejam favoráveis, de acordo com a 45a ala espacial. A cobertura do lançamento da SpaceX começará 15 minutos antes da decolagem.



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