Sprint sob investigação da FCC por uso indevido 'ultrajante' de milhões de dólares


  

A Sprint levou milhões de dólares destinados a subsidiar serviços de telefone e internet para consumidores de baixa renda, mesmo enquanto esses consumidores não estavam usando o serviço, de acordo com a Federal Communications Commission. O presidente da FCC, Ajit Pai considerou um "descuido descuidado" para os contribuintes e as regras da comissão e instou o órgão de fiscalização da agência a conduzir uma investigação completa.

"É escandaloso que uma empresa reivindique milhões de dólares dos contribuintes por não fazer nada", disse Pai.

O programa Lifeline da FCC oferece um subsídio de US $ 9,25 por mês para consumidores de baixa renda, por telefone ou plano de banda larga. Mas em 2016, sob o comando do ex-presidente da FCC Tom Wheeler, a comissão acrescentou um limite importante para evitar o uso indevido de fundos: se os clientes não usarem o serviço por 30 dias, os fornecedores deverão iniciar o processo de removê-los do programa de subsídios.

A Sprint não conseguiu fazer isso para 885.000 assinantes, afirma a FCC. Isso representa quase 30% dos clientes da linha de vida da Sprint e quase 10% de todos os assinantes da linha de vida. A comissão não diz quanto tempo a Sprint falhou em remover os clientes de seus rolos.

Um dos primeiros atos de Pai como presidente foi começar a reduzir o programa Lifeline . Ele criticou o programa como repleto de fraudes e abusos; o inspetor geral da comissão disse que 18,5% dos pagamentos foram impróprios.

A regra de 30 dias visa impedir que as empresas inscrevam assinantes que não usarão seus serviços e, em seguida, recebam o subsídio mensal de US $ 9,25 de qualquer maneira.

A Sprint está no meio de uma fusão com a T-Mobile, que levaria a T-Mobile a absorver a empresa. Foi aprovado em nível federal e pela FCC, mas ainda está sujeito à revisão de vários estados.

The Verge entrou em contato com a Sprint para comentar.



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