Startup autônoma de táxi voador Ehang registra oferta pública inicial de US $ 100 milhões

[ad_1]

  

A Ehang, uma empresa chinesa que constrói drones grandes o suficiente para transportar passageiros humanos, registrou papelada na Comissão de Valores Mobiliários dos EUA para tornar pública a Nasdaq uma oferta de ações de depósito de US $ 100 milhões. A empresa, que realizou milhares de voos de teste ao longo dos anos, está se preparando para lançar o que espera ser o primeiro serviço de táxi aéreo autônomo do mundo nos próximos meses.

O veículo principal da empresa é o Ehang 216 de dois rotores e 16 lugares, baseado no Ehang 184 da geração anterior mas com oito braços em vez de quatro. Isso permite que o veículo acomode dois passageiros em vez de apenas um. O 216 foi anunciado pela primeira vez em fevereiro de 2018, após o qual a empresa demonstrou voos de teste pilotados e autônomos. Um teste de vôo pilotado com o príncipe holandês Pieter-Christiaan ocorreu no Amsterdam ArenA em abril de 2018.

Ehang recebeu recentemente a aprovação de reguladores locais e nacionais para lançar um serviço comercial de mobilidade aérea em Guangzhou, China. Como parte do programa piloto, Ehang está trabalhando com o governo de Guangzhou para estabelecer um centro de controle de tráfego aéreo para supervisionar seus "veículos aéreos autônomos". Na frente dos passageiros, Ehang disse que planeja usar o programa piloto para testar mais voos. rotas e “vertiport” dos quais suas aeronaves elétricas decolariam e pousariam. A empresa também planeja entregar cargas de suprimentos médicos de baixo peso, incluindo sangue e órgãos para uso emergencial.

Ehang é uma das dezenas de empresas que estão convencidas de que "carros voadores" se tornarão um modo viável de transporte urbano no futuro. Isso inclui fabricantes de drones, empresas aeroespaciais, empresas de carona e até algumas montadoras. Existem amplos desafios técnicos e regulatórios que podem impedir que esse futuro seja realizado – o que Ehang reconhece em seu registro na SEC – mas o grande número de protótipos que voaram ao redor do mundo sugere que alguma versão de um serviço de táxi aéreo possa vir passar.

Fundada em 2014, a Ehang anunciou o financiamento em 2015, quando levantou US $ 42 milhões em uma rodada da Série B, de acordo com TechCrunch . A Ehang começou no negócio de drones comerciais, mas recentemente parou de vender seus drones nos EUA e na Alemanha devido à "intensa concorrência" nos dois países, segundo o documento. Como resultado, as subsidiárias da Ehang nesses países declararam falência.

Ehang lista outros fatores de risco, incluindo a guerra comercial em andamento e o uso de poderes de segurança nacional pelo governo Trump para proibir certas empresas chinesas de vender produtos nos EUA. Ehang alerta que seus veículos aéreos autônomos também podem acabar em uma "lista negra" no futuro.

A Ehang não é uma empresa lucrativa: no primeiro semestre de 2019, teve um prejuízo líquido de US $ 5,5 milhões e saídas de caixa operacionais líquidas de US $ 5,8 milhões. Também depende particularmente de um cliente para a maior parte de sua receita, cerca de 45%, afirma. Em junho de 2019, as contas a receber da empresa de dois clientes representavam 66% do saldo total da Ehang. A empresa seria "afetada negativamente" se esses clientes cancelassem pedidos ou parassem de comprar os produtos da Ehang, afirma.

  


    
      
        

    
  

  

Ehang reconhece que um acidente ou fatalidade pode prejudicar todo o negócio. Esse fator de risco, em particular, deve ser lido e absorvido por quem pensa que os táxis voadores se tornarão uma visão comum nas cidades no futuro. É uma verificação da realidade bastante substantiva (grifo nosso):

Um acidente envolvendo um AAV fornecido por nós ou por outro fabricante pode fazer com que as agências reguladoras de todo o mundo apliquem restrições ao uso de AAVs, principalmente em áreas povoadas, e faça com que o público perca a confiança em nossos produtos e AAVs em geral. Existem riscos associados ao piloto automático, controle de vôo, comunicações e outras tecnologias avançadas e, de tempos em tempos, ocorrem acidentes associados a essas tecnologias. A segurança de certas tecnologias de ponta depende em parte da interação do usuário, e os usuários podem não estar acostumados a usar essas tecnologias. Poderíamos enfrentar um controle e uma intervenção regulatória desfavorável e mais rígida sobre o uso do piloto automático e outras tecnologias avançadas e estar sujeitos a responsabilidade e escrutínio do governo na medida em que ocorram acidentes associados aos nossos sistemas de navegação autônomos. Se um acidente de alto nível ocorrer, resultando em vítimas ou danos substanciais, envolvendo nossos AAVs ou produtos oferecidos por outras empresas, a confiança do público e as atitudes regulatórias em relação aos AAVs poderão se deteriorar. Qualquer uma das opções acima pode afetar material e adversamente nossos resultados operacionais, condição financeira e perspectivas de crescimento.

Em uma entrevista no início deste ano com o The Verge o diretor de marketing da Ehang, Derrick Xiong, disse que o maior desafio que sua empresa enfrenta é a "aceitação social" de táxis autônomos. "Precisamos ter mais horas de vôo, precisamos ter mais dados de voo", disse Xiong. "Precisamos aumentar o número de passageiros em teste de 200 para 2.000 para 20.000."

Xiong lembrou-se de estar "realmente nervoso" durante seu primeiro voo de teste no Ehang 184, três anos atrás, mas uma vez que aterrissou, ele imediatamente quis voltar. "Eu estava tipo, você sabe, eu quero fazer mais uma!", Ele disse.

[ad_2]

Source link



Deixe uma resposta