Trump pede repetidamente ao administrador da NASA por que não podemos ir direto para Marte


  

Na sexta-feira, o presidente Trump comemorou o 50º aniversário da Apollo 11 com uma oportunidade fotográfica no Salão Oval, onde ele passou muito tempo questionando a política do seu próprio governo para a exploração humana no espaço profundo. Cercado por oficiais da NASA, caminhantes da Lua e legisladores, Trump repetidamente perguntou ao administrador da NASA, Jim Bridenstine, por que os astronautas não podiam ir direto a Marte em vez de irem para a Lua primeiro.

"Para chegar a Marte, você tem que pousar na Lua, dizem eles," Trump perguntou Bridenstine, de acordo com uma gravação fornecida por Politico . “Qualquer maneira de ir diretamente sem pousar na lua? Isso é uma possibilidade? ”

Bridenstine, que estava de pé à direita do presidente no Salão Oval, respondeu que a Lua é um "campo de provas" para ir a Marte, permitindo que a NASA teste as tecnologias necessárias para manter as pessoas vivas por longos períodos de tempo no Planeta Vermelho. "Quando formos a Marte, teremos que estar lá por um longo período de tempo, por isso precisamos aprender a viver e trabalhar em outro mundo", disse Bridenstine.

O objetivo declarado da administração Trump para a exploração humana no espaço profundo é ir à Lua. A primeira diretiva de política espacial que Trump assinou em dezembro de 2017 foi enviar pessoas de volta à Lua para estabelecer uma presença sustentável lá. "Começando com missões além da órbita baixa da Terra, os Estados Unidos levarão o retorno dos humanos à Lua para exploração e utilização a longo prazo, seguidos por missões humanas a Marte e outros destinos", afirma a diretiva .

Desde então, a NASA tem aumentado seus planos para um retorno lunar humano. Em abril, o vice-presidente Mike Pence desafiou a NASA com o envio de humanos de volta à Lua até 2024, em vez de 2028, como a agência havia planejado. Desde então, a NASA formou um programa para atender a este prazo ambicioso chamado Artemis, que visa enviar a primeira mulher à superfície lunar e criar um posto avançado sustentável perto da Lua. Em maio de o governo Trump solicitou US $ 1,6 bilhão adicionais para a Nasa no ano que vem para alavancar o programa Artemis.

Mas como a NASA se esforçou para atender a chamada de Pence, Trump se tornou mais vocal sobre seu amor por Marte nos últimos meses. Em 7 de junho, Trump twittou que “a NASA NÃO deveria estar falando sobre ir à Lua”, argumentando que já estávamos lá há 50 anos. "Eles devem se concentrar nas coisas muito maiores que estamos fazendo, incluindo Marte (da qual a Lua faz parte), Defesa e Ciência!", Ele escreveu. Na época, o tweet criou muita confusão devido ao amor da administração pela Lua. Mas Bridenstine afirmou repetidamente desde então que o programa Artemis permanece o mesmo .

Trump fez seu interesse em Marte muito mais claro hoje, pedindo a Bridenstine para explicar os planos da NASA para a Lua e por que eles eram necessários. Ele perguntou ao astronauta da Apollo 11, Michael Collins, o que Collins respondeu: “Marte Direto”, indicando que a NASA deveria ir direto para Marte e ignorar a Lua completamente. "Parece-me a Mars direta", respondeu Tump. “Quero dizer, quem sabe melhor que essas pessoas. Eles fazem isso há muito tempo. E quanto ao conceito de Marte direto? ”

Bridenstine explicou: "O desafio é que se formos direto para Marte, haverá muitas coisas que ainda não provamos." Bridenstine explicou que a superfície lunar contém gelo de água que pode ser minerado e transformado em combustível de foguete, e a NASA precisa praticar o uso de recursos como esse em outros mundos.

“Então você sente que realmente pousou na Lua primeiro e descobriu e se preparou para o lançamento – e você gostaria de realmente se lançar, você está essencialmente lançando da Lua para Marte?” Trump perguntou.

“A melhor maneira de pensar sobre isso é que aprendemos a viver e trabalhar na Lua, mas lançamos a Marte a partir de uma estação espacial que temos em órbita ao redor da Lua – uma estação espacial que chamamos de Gateway”, Bridenstine. respondeu. De fato, a NASA planejava criar uma nova estação espacial em órbita lunar chamada Gateway, um posto avançado para os astronautas viajarem de e para a superfície da Lua.

Enquanto o programa Artemis da NASA está mais ou menos intacto, Bridenstine e a agência espacial tornaram-se muito mais falantes sobre Marte desde o tweet de Trump. O administrador tornou cada vez mais claro que o objetivo final de ir à Lua é chegar a Marte. Ele também disse The Verge na semana passada que a NASA estaria lançando um plano de Marte nos próximos meses.



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