Um ex-vice-presidente sênior de Juul está processando a empresa por enviar 1 milhão de cápsulas contaminadas

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Em um processo arquivado na terça-feira, Siddharth Breja – ex-vice-presidente sênior de finanças de Juul – alegou que a empresa conscientemente “enviou ao mercado, no mínimo, aproximadamente um milhão de e-com sabor de menta. cápsulas de nicotina de cigarro que ela admite estar contaminadas ”e que ele foi ilegalmente denunciado em retaliação por levantar preocupações sobre segurança pública. Como relatou por Buzzfeed News depois que Breja levantou o problema com a gerência, Juul não avisou os consumidores que seus pods poderiam ter sido adulterados ou emitido um recall.

A história que o processo conta é estranha, embora não totalmente desconhecida, e descreve como uma empresa liderada por um líder carismático – Kevin Burns, ex-CEO da Juul – e sob pressão federal pode encontrar-se no lado errado de potencialmente significativo exposição legal.

Conforme apresentado no processo, Burns sentiu que Juul precisava vencer a todo custo e estava propenso a dizer coisas para o chefe da TV, como se "pudesse haver apenas um rei em Juul". (A certa altura, Burns aparentemente disse Breja e uma sala de executivos, "Diga a esse filho da puta que eu vou tirá-lo da sala e atirar nele com uma espingarda, se ele contestar minhas decisões", que é trés HBO.)

O problema começou em fevereiro, dois meses depois que a Altria – antiga Philip Morris, uma das maiores empresas de tabaco do mundo – gastou US $ 12,8 bilhões na aquisição de 35% da Juul. No ano passado, em um esforço para evitar o escrutínio federal de seus produtos e em um gesto de boa vontade pública, a Juul encerrou quase toda a sua presença nas mídias sociais e parou de vender suas vagens mais frutadas nas lojas, dizendo que só os venderia online. (A partir deste mês, eles retiraram esses sabores de sua loja on-line.) No entanto, eles ainda vendem vagens com sabor de menta, que são classificadas como mentol e, portanto, não são consideradas com sabor.

Segundo o processo de Breja, depois que as vagens de frutas desapareceram das lojas, a participação das vagens de hortelã de Juul como porcentagem do total de vendas de vagens saltou de um terço em setembro passado para dois terços em fevereiro deste ano. O aumento da demanda criou uma escassez na cadeia de suprimentos; os varejistas estavam esgotados. "Você precisa ter um QI de 5 para saber que, quando os clientes não encontram manga, compram hortelã", afirmou Burns na época. Em fevereiro, depois que um distribuidor devolveu pods com quase um ano de idade – em seu site Juul alega que seus pods não expiram por pelo menos um ano, mas são melhor utilizados logo após a compra – a empresa revendeu sem acrescentar, como Breja sugerira, uma data de validade na embalagem. "Metade dos nossos clientes está bêbada e vaping como mo-fos, que diabos notará a qualidade de nossos pods", disse Burns, supostamente, em uma resposta tipicamente pungente.

No mês seguinte, Breja supostamente aprendeu em uma reunião da equipe executiva que alguns lotes do líquido e-líquido de hortelã que Juul usa para encher suas cápsulas estavam contaminados e que, segundo o processo, “aproximadamente 250.000 'kits de recarga de hortelã' o equivalente a um milhão de pods, fabricados com esse eLiquid contaminado, já foram enviados aos varejistas. ”Ainda não está claro com o que os pods de menta Juul podem ter sido contaminados. Breja disse ao supervisor que achava que a empresa deveria emitir um recall de produto ou, pelo menos, emitir um aviso ao público; em resposta, seu chefe, que não está mais na empresa, disse-lhe que se lembrasse de sua lealdade a Juul. Ao mesmo tempo, Breja teria sido instruído a recuperar US $ 7 milhões do fornecedor pelo estoque contaminado.

Resta ver o que acontecerá, com as vagens ou com a ação, embora Breja esteja pedindo um julgamento por júri. E depois há o proverbial elefante na sala: em todo o país, houve um surto de lesões nos pulmões por vaping. Como relatamos anteriormente 1.604 casos prováveis ​​foram identificados e foram associados a 34 mortes na semana passada. A disseminação, no entanto, foi atribuída principalmente ao THC e-líquido adulterado, e não há nenhuma palavra sobre qualquer conexão com vapes de vagens legais de nicotina.

Por seu lado, um porta-voz de Juul disse The New York Times que Breja havia sido demitido por não ser um bom líder. "As alegações sobre questões de segurança com os produtos Juul são igualmente sem mérito, e já investigamos a questão de fabricação subjacente e determinamos que o produto atendia a todas as especificações aplicáveis", continuou o porta-voz.

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