Um hidroavião totalmente elétrico voou no Canadá pela primeira vez


  

A maioria das aeronaves movidas a eletricidade que estão sendo testadas hoje se parece com helicópteros mutantes ou drones com esteróides. Foi com certo alívio que o avião totalmente elétrico que decolou na Colúmbia Britânica em 10 de dezembro teve a aparência de um hidroavião de aparência muito comum.

O avião, operado pela Harbor Air e MagniX, é um castor Havilland DHC-2 de seis lugares amarelo e preto com um sistema de propulsão Magni500 de 750 cavalos de potência (560 kW). O curto voo de teste ocorreu no rio Fraser, no terminal Harbor Air Seaplanes, em Richmond, perto de Vancouver. Lançada no Paris Air Show no início deste ano, a empresa australiana MagniX disse que seu sistema de propulsão visa fornecer uma "maneira limpa e eficiente de alimentar aviões".

O vôo foi curto, mas a hipérbole dos envolvidos foi, digamos, robusta. A MagniX o chamou de "o primeiro avião elétrico comercial do mundo", fez alusões aos irmãos Wright e disse que o voo "significa o início da terceira era na aviação – a era da eletricidade".

  


    
      
      
        

    
  

  
    
      
      
         Imagem: MagniX
      
    

  

Certamente, mudar para propulsão elétrica pode ser uma maneira de reduzir as emissões de gases de efeito estufa na indústria da aviação. O setor de transporte é um dos maiores contribuintes de gases de efeito estufa, respondendo por 29% de todas as emissões nos EUA, segundo a Agência de Proteção Ambiental. Justine Calma, do The Verge escreveu recentemente sobre uma tendência atual entre os ativistas climáticos que evitam as viagens aéreas para aumentar a conscientização sobre as emissões. "Atualmente, a aviação responde por cerca de 2% das emissões mundiais de dióxido de carbono, e esse percentual deve crescer", escreveu ela.

A idéia de um vôo movido a eletricidade existe há décadas, mas apenas recentemente começou a decolar. Existem dezenas de startups e empresas que buscam protótipos elétricos e híbridos a bateria, e algumas estão sugerindo que todos poderíamos estar mordiscando pretzels e percorrendo o entretenimento a bordo em aeronaves a bateria de emissão zero em algum momento da próxima década.

Mas voar exige uma quantidade incrível de energia e, atualmente, as baterias são muito pesadas e caras para alcançar a decolagem. A densidade de energia – a quantidade de energia armazenada em um determinado sistema – é a principal métrica, e as baterias de hoje não contêm energia suficiente para tirar a maioria dos aviões do solo. Para pesar: o combustível de aviação nos fornece cerca de 43 vezes mais energia do que uma bateria que é tão pesada.

Uma aeronave como a pilotada pela MagniX só podia voar cerca de 160 km com bateria de lítio, de acordo com a AFP . "A faixa [flight] agora não é onde gostaríamos que fosse, mas é o suficiente para começar a revolução", disse o diretor executivo da MagniX, Roei Ganzarski, informou a agência de notícias.



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